Interview de l'organisateur, Romain Gasnal — 24 Heures Vélo PEARL iZUMi

Cyclosport Publié le 17/01/2018 09:30

Les 24 Heures Vélo Pearl iZUMi, proposées par l’agence CGO Evénement, auront lieu les 25 et 26 août prochains, sur le mythique Circuit Bugatti au Mans. Les inscriptions seront limitées à 520 équipes pour le confort des coureurs.

24 Heures Vélo PEARL iZUMi
© 24 Heures Vélo PEARL iZUMi

Romain, vous êtes à la tête de l'agence CGO Evénement, pourquoi avoir créé cet événement ?

Je ne vous étonnerai pas en vous disant que le circuit du Mans est devenu le temple des courses d'endurance, grâce à la renommée des 24 Heures du Mans Automobiles qui furent créées en 1923. Au fil des années, ce format en "relais par équipes sur 24 heures" a été décliné pour les motos, les kartings, les rollers et les camions. Il était donc impensable qu'un sport populaire comme le cyclisme ne soit pas représenté. Le projet a donc germé dans nos têtes, et nous avons soumis l'idée au parrain de l'épreuve, Roger Legeay (7 Tours de France et 19 victoires en professionnel), et aux représentants du club FFC Le Mans Sarthe Vélo (Roger Bordeau et André Paulouin). Tous nous ont immédiatement confortés dans notre volonté de créer cette nouvelle épreuve cyclosportive.

Quelle a été son évolution au fil des ans ?

Nous avons crée les 24 Heures Vélo PEARL iZUMi en 2009, et pour cette 1ère édition, 275 équipes avaient relevé le défi. Dix ans plus tard, nous avons quasiment doublé ce nombre avec un record à presque 500 équipes en 2017, plus de 2150 coureurs. 

Depuis quand PEARL iZUMi est partenaire ?

PEARL iZUMi est la marque d'équipements cycliste (vêtements et chaussures) distribuée par SHIMANO, notre partenaire principal depuis la création.  A l'époque, seule une poignée de personnes avait cru en notre idée un peu farfelue, et le directeur général de Shimano France, André Ghestem, est l’un d’entre eux. Leur maison mère organisait déjà un événement cycliste sur le circuit de Suzuka au Japon, et aucun équivalent n’existait en France. Ils ont été séduits par le concept atypique : course en relais par équipe, un circuit mondialement connu et une grande diversité de profils qui se côtoient dans la convivialité. 

Comment se prépare une telle manifestation ?

Cet événement se prépare d'une année sur l'autre. Nous commençons par une phase très importante de débriefing pour mettre l'accent sur les points à améliorer pour les éditions suivantes. Ensuite, vient le temps de la préparation avant l'ouverture des inscriptions (création du visuel de l'année, vidéo de présentation, mise à jour du site internet...). Enfin, nous entamons le secteur organisationnel dès le mois de mars en remobilisant toutes les parties prenantes (arbitres, sécurité, logistique, chronométrage restauration...). J'en profite pour tirer mon chapeau à l'ensemble de nos sympathisants et bénévoles pour leur enthousiasme et leur sourire. Il s'agit là d'un aspect très important pour accueillir les participants dans les meilleures conditions.

24 Heures Vélo PEARL iZUMi
© 24 Heures Vélo PEARL iZUMi
Pourquoi limiter à 520 équipes ?

La cohabitation est bonne car la piste est large (12 à 15m), et l’ajout de six stands supplémentaires en 2016 se ressent nettement dans le paddock, mais nous souhaitons maîtriser la participation pour veiller au confort des coureurs. Après le record de fréquentation atteint en 2017, où 500 équipes avaient pris le départ, nous limiterons donc cette année la participation aux 520 premières équipes inscrites, avec un maximum de 100 solos et de 50 duos. Une première dans l’histoire de l'épreuve ! 

Sur l'ensemble des concurrents, quel est leur profil ?

La cyclosportive des 24 Heures Vélo PEARL iZUMi est ouverte à tous en solo, en duo, en équipe de 4, de 6 ou de 8 coureurs, licenciés ou non, ayant au moins 18 ans dans l’année en cours. Malgré la durée de l’épreuve de "24 heures", ce rendez-vous est accessible à tous les profils : cyclistes confirmés, triathlètes, sportifs du dimanche en quête d'une aventure unique, collaborateurs d'entreprises... Pas de problème si les jambes venaient à faire défaut, puisque la gestion des relais est entièrement laissée à l’appréciation des équipes. A la différence d’une course classique, les coureurs peuvent ainsi rentrer aux stands chaque fois qu’ils bouclent un tour du circuit Bugatti, long de 4,185 km. Sur la piste et dans le paddock, nous sommes très attachés à cette mixité ou chacun vient donner le maximum pour son équipe et vivre un moment fort de sport et de partage autour d'une passion commune.

Quel est le taux de participation féminin ?

On peine malheureusement à dépasser les 10 % de participation féminine, mais ce chiffre est tout de même dans la moyenne générale des événements de masse. Nous avons plusieurs classements où les femmes sont représentées : solo femme, duo mixte, 6 mixtes, 8 mixtes et enfin une catégorie "100 % femmes". Avis aux passionnées de la bicyclette, nous vous donnons rendez-vous les 25 et 26 août prochains au Mans.

24 Heures Vélo PEARL iZUMi
© 24 Heures Vélo PEARL iZUMi
Qu’en est-il du taux de renouvellement chaque année ?

Tous les ans, plus de la moitié des participants sont des fidèles (une ou plusieurs participations), les autres nous rejoignent pour la première fois, souvent grâce au bouche à oreille des copains qui composent leurs équipes en début d'année. Il est intéressant de suivre les commentaires sur notre page Facebook (8900 fans) où beaucoup de passionnés racontent leurs expériences communes, et se rejoignent en disant que cette épreuve est à faire au moins une fois dans sa vie ! 

Que recherchent les cyclistes sur ce type d'épreuve ?

La plupart d'entre eux viennent au Mans pour partager une aventure humaine en famille, entre amis ou avec des collègues, pour se lancer un défi personnel fort en émotions. Certains recherchent la performance, d'autres sont plus dans l'optique de s'amuser, mais tous sont unanimes lorsqu'il s'agit de prendre un relais de nuit sur le revêtement exceptionnel qu'offre le circuit du Mans. Magique ! 

Le site est également parfaitement sécurisé, fermé à la circulation et 100 % éclairé la nuit. Cela permet une pratique plus sereine, alors que la cohabitation est parfois difficile avec les voitures sur nos routes.

Quels conseils donneriez-vous à une équipe qui s'inscrit pour la première fois ?

Il faut tout d'abord bien lire le règlement, car toutes les informations importantes y sont répertoriées (choix des catégories, tarif, hébergement, sécurité sur la piste, partage des stands...). Ensuite, il peut être intéressant de suivre notre page Facebook pour dialoguer avec la communauté et optimiser sa préparation. Enfin, il est important de bien vérifier son matériel avant d'arriver sur place pour éviter tout problème technique. Bien entendu, l'assistance SHIMANO gratuite est présente 24h/24 dans le paddock pour garantir la maintenance et le prêt de roues.

Pour ce 10ème anniversaire, va t-il y avoir des surprises, des "plus" par rapport aux éditions précédentes ?

En effet, nous souhaitons marquer le coup et célébrer cet anniversaire avec tous les participants. Plusieurs surprises seront au rendez-vous comme "l'apéro des 10 ans", qui remplacera la traditionnelle "pasta party" le vendredi soir. Ce dernier sera suivi d'un barbecue géant. Nous souhaitons favoriser les échanges entre les participants au travers d'un rendez-vous convivial, et avant le rush du weekend : apéro-guinguette avec plateaux de charcuterie/fromage/vin et musiciens. Pour le reste, il est encore trop tôt !

24 Heures Vélo PEARL iZUMi
© 24 Heures Vélo PEARL iZUMi
Quels sont les tarifs et prestations associées ?

Les frais d’inscription varient en fonction du nombre de concurrents par équipe : solo- 275 €, duo- 440 €, équipe de 4- 660 €, équipe de 6- 770 €, équipe de 8- 880 €. Les participants profiteront de ce tarif spécial (-9%) jusqu’au 28 février 2018 !

Chaque inscription comprend la participation aux 24 Heures Vélo PEARL iZUMi (dossard, puce, sac cadeau, espace ravitaillement, sécurité, entretien...), l'accès aux infrastructures du circuit Bugatti (stand, aire de camping, sanitaire...), le système de chronométrage (classement en temps réel et écran dans chaque stand), l'accès au village (démonstrations, initiations et tests de matériels) et l'encadrement de la course pendant 24 heures. 

 Quelles sont les modalités d'inscription ?

?Les inscriptions sont ?ouvertes depuis le 21 novembre sur https://inscriptions.24heuresvelo.fr/login), et nous avons déjà atteint la barre symbolique des 150 équipes. Pour rappel, cette année, la participation sera limitée aux 520 premières équipes inscrites, dont 100 solos et 50 duos. La clôture des inscriptions est prévue le 22 juillet. Pour tous renseignements supplémentaires, vous pouvez aller sur http://www.24heuresvelo.fr/

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