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Féminines

Amstel Gold Race Ladies — Blaak imperturbable

Publié le 15/04/2018 14:40

Amstel Gold Race Ladies. Chantal Blaak s'impose à Valkenburg devant Lucinda Brand et Amanda Spratt. Superbe course d'Audrey Cordon-Ragot qui se classe 6ème.

Chantal Blaak dans les Flandriennes 2018

Maastricht, 10h50. Le peloton féminin s'élançait sur les routes d'un Limbourg néerlandais en effervescence pour l'ouverture de la campagne des Ardennaises. C'est du reste en cortège que celui-ci avalait les tous premiers bergs du jour. Une tranquillité relative puisque certaines favorites connaissaient quelques soucis : chute pour Anna Van Der Breggen et crevaison pour Kasia Niewiadoma. Le Keutenberg au km 54 (et sa pente à 22%) durcissait néanmoins cet Amstel Gold Race Ladies. Le peloton se scindait en trois. Huit coureuses s'extirpaient alors à l'avant : Chantal Blaak (Boels-Dolmans), Lucinda Brand (Team Sunweb), Giorgia Bronzini (Cylance), Audrey Cordon-Ragot (Wiggle-High5), Lotta Lepisto (Cervélo-Bigla), Riejanne Markus (WaowDeals), Alexis Ryan (Canyon-SRAM) et Amanda Spratt (Mitchelton-Scott). Elles possédaient 25" d'avance au premier passage sur la ligne (km 64) sur les hauteurs de Valkenburg. Il restait trois tours de 16,9 km à couvrir.

Au Bemelerberg (km 72), la poursuite ayant cessé, la jonction entre les deux pelotons s'opérait. La fugue comptait maintenant 2'35" d'avance. Une échappée équilibrée (huit grosses formations représentées) qui tournait parfaitement. La meurte se devait désormais de réagir. La Movistar et l'Alé Cipollini s'y collaient mais l'écart était conséquent.

L'échappée de l'Amstel Gold Race Ladies 2018

Chantal Blaak attaquait dans le Cauberg à 20 km de l'arrivée. Alexis Ryan revenait sur la championne du Monde. Amanda Spratt rentrait aussi dans un second temps. Brand, Markus et Audrey Cordon-Ragot formaient dès lors le trio de chasse. Elles parvenaient d'ailleurs à retrouver la tête de course dans le Geulhemmerberg ... où la Bretonne flinguait aussitôt mais vainement. Une mini-trêve s'installait.

Riejanne Markus la brisait à 10 km de la ligne. Mais les six restaient groupées d'autant qu'il fallait éviter le retour de Bronzini et Lepisto, jugées comme les plus rapides. Tout se jouait dans l'ultime montée du Cauberg. Lucinda Brand allumait la mèche. Amanda Spratt contrait. Blaak était toujours là et semblait imperturbable. Brand insistait encore. Aux 1500m, elles n'étaient plus trois : les deux Néerlandaises et l'Australienne. Markus et Ryan se rapprochaient. En force, Chantal Blaak s'imposait devant Lucinda Brand et Spratt. Audrey Cordon-Ragot venait prendre une superbe 6ème place.

Amstel Gold Race Ladies 2018

Classement :

1. Chantal Blaak (PBS, Boels-Dolmans) les 115 km en 3h24'17" (34,3 km/h)
2. Lucinda Brand (PBS, Team Sunweb) m.t.
3. Amanda Spratt (AUS, Mitchelton-Scott) à 3 sec.
4. Riejanne Markus (PBS, WaowDeals Pro Cycling) à 4 sec.
5. Alexis Ryan (USA, Canyon-SRAM) à 6 sec.
6. Audrey Cordon-Ragot (FRA, Wiggle-High5) à 14 sec.
7. Giorgia Bronzini (ITA, Cylance Pro Cycling) à 41 sec.
8. Lotta Lepisto (FIN, Cervélo-Bigla) à 56 sec.
9. Eugenia Bujak (SLO, BTC City Ljubljana) à 1'30"
10. Marianne Vos (PBS, WaowDeals Pro Cycling) m.t.
11. Arlenis Sierra (CUB, Astana Women's Team) m.t.
12. Elisa Longo Borghini (ITA, Wiggle-High5) m.t.
13. Sofia Bertizzolo (ITA, Astana Women's Team) m.t.
14. Amy Pieters (PBS, Boels-Dolmans) m.t.
15. Annemiek Van Vleuten (PBS, Mitchelton-Scott) m.t.
35. Pauline Ferrand-Prévot (FRA, Canyon-SRAM) m.t.
57. Anabelle Dreville (FRA, Lotto-Soudal Ladies) à 2'24"
63. Aude Biannic (FRA, Movistar Team Women) à 8'16"
65. Marion Sicot (FRA, Doltcini-Van Eyck Sport) à 9'27"
67. Séverine Eraud (FRA, Experza-Footlogix) m.t.

Par Franck Fruch

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