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Tour du Qatar — Désert à volonté

Publié le 08/02/2014 16:17

Les spécialistes de la Flandre, en tête desquels Tom Boonen et Fabian Cancellara, se retrouvent dès demain au Tour du Qatar. André Greipel fait lui aussi le déplacement.

L'équipe Omega Pharma-Quick Step protège Mark Cavendish au QatarL'équipe Omega Pharma-Quick Step protège Mark Cavendish au Qatar | © ASOLe Tour de Dubaï terminé, le peloton va traverser ce soir le Golfe persique pour rallier l'autre rive, celle qu'il explore depuis douze ans désormais à l'occasion du Tour du Qatar. Demain, une nouvelle course démarre au Moyen-Orient. Loin du faste abracadabrantesque de Dubaï, encore que Doha s'érige elle aussi de plus en plus à la verticale, le Tour du Qatar s'apprête à déployer ses kilomètres d'asphalte à travers le désert. Un exercice qui consiste à se jouer des conditions venteuses pour conquérir l'or, celui du maillot de leader. Un truc de Flahutes avant tout. Et ce n'est pas un hasard si Tom Boonen (Omega Pharma-Quick Step) et Fabian Cancellara (Trek Factory Racing) s'y mesureront une première fois cette saison.

Les deux spécialistes de la Flandre retrouvent dans leur duel au soleil des garçons comme Philippe Gilbert et Greg Van Avermaet (BMC Racing Team), Damien Gaudin et Sébastien Turgot (Ag2r La Mondiale) ou encore Matti Breschel (Tinkoff-Saxo). Un cercle des prétendants à la victoire qui s'élargira aux sprinteurs capables d'arbitrer les débats, et en tête desquels on retrouvera pour la première fois, depuis son unique participation en 2005, André Greipel (Lotto-Belisol). Le sprinteur allemand n'a pas obtenu son quota de victoires habituel au Tour Down Under, deux bouquets seulement, il compte donc faire le plein au Qatar, confronté à Arnaud Démare (FDJ.fr), Théo Bos (Belkin), Andrea Guardini (Astana), Alexander Kristoff (Team Katusha), Elia Viviani (Cannondale), Heinrich Haussler (IAM Cycling) et Lucas-Sebastian Haedo (Skydive Dubaï).

Le tracé de l'épreuve comprendra six étapes dont un contre-la-montre individuel (et non plus par équipes) de 10,9 kilomètres en plein cœur de l'épreuve. Cette fois le chrono se tiendra aux abords du circuit de MotoGP de Losail, près de Doha. Dix-neuf équipes seront au départ, soit une de plus que l'an passé.

Le parcours :

• 1ère étape (dimanche 9 février) : Al Wakra-Dukhan Beach (135,5 km)
• 2ème étape (lundi 10 février) : Camel Race Track-Al Khor Corniche (160,5 km)
• 3ème étape (mardi 11 février) : Circuit de Losail-Circuit de Losail (10,9 km CLM)
• 4ème étape (mercredi 12 février) : Dukhan-Mesaieed (135 km)
• 5ème étape (jeudi 13 février) : Al Zubara Fort-Madinat Al Shamal (159 km)
• 6ème étape (vendredi 14 février) : Sealine Beach Resort-Doha Corniche (113,5 km)

Les 10 derniers vainqueurs :

2013 : Mark Cavendish (GBR, Omega Pharma-Quick Step)
2012 : Tom Boonen (BEL, Omega Pharma-Quick Step)
2011 : Mark Renshaw (AUS, HTC-Highroad)
2010 : Wouter Mol (PBS, Vacansoleil)
2009 : Tom Boonen (BEL, Quick Step)
2008 : Tom Boonen (BEL, Quick Step)
2007 : Wilfried Cretskens (BEL, Quick Step-Innergetic)
2006 : Tom Boonen (BEL, Quick Step-Innergetic)
2005 : Lars Michaelsen (DAN, Team CSC)
2004 : Robert Hunter (AFS, Rabobank)

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