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La voiture de course a fait chuter Cavendish

Publié le 22/02/2018 15:52

Tour d'Abu Dhabi. Après l'abandon de Mark Cavendish lors de la première étape, la voiture de la course a été mis en cause. La durée de son indisponibilité n'est pas encore connue.

Blessé à l'omoplate, Mark Cavendish quitte le TourBlessé à l'omoplate, Mark Cavendish quitte le Tour | © Vélo 101Mark Cavendish a joué de malchance sur le Tour d’Abu Dhabi. Venu sur l’épreuve World Tour pour tenter d’accrocher les victoires d’étapes dans la plaine, le sprinteur britannique n’a pas atteint le départ réel de la course, lors de la première étape, qui a vu Alexander Kristoff (UAE Team Emirates) s’imposer. Le Britannique a été pris dans une chute, qui semble avoir été provoquée par la voiture de direction de course. Sur ce Tour d’Abu Dhabi, pour plus de sécurité, les voitures sont équipées d’un système de freinage automatique qui s’enclenche lorsqu’un coureur s’approche de trop près. Cette fois-ci, le système a montré ses limites. « La voiture possède ces capteurs qui ont causé le freinage. Malheureusement, c'est le genre de choses qui arrive » a déclaré le directeur de la course, Stefano Allocchio à Cycling Weekly. Sur les images de la réalisation de l’étape, on peut voir les coureurs se replacer de part et d’autre de la voiture. Et si les coureurs placés juste à l’arrière de la Mercedes ne mettent pas le pied au sol, Mark Cavendish et quelques coureurs Bardiani ont été surpris par ce ralentissement. Seul Cavendish ne repartira pas, sur décision de son directeur sportif afin de « ne prendre aucun risque pour sa santé ». La direction, RCS Sport, s’est désormais assuré qu’un tel fait de course ne puisse se reproduire. Pour la deuxième étape, « l'un de nos techniciens désactivera ce système sur toutes les voitures ». 

Commotion cérébrale, blessure cervicale

Si le Britannique s’est rapidement relevé lors de sa violente chute sur le Tour d’Abu Dhabi, il n’en a pas moins montré des signes de blessure. Beaucoup craignaient une rechute pour Cavendish, qui s’était déjà cassé l’épaule sur le dernier Tour. Dimension Data a pris les devants, sur les coups de 16h mercredi et a indiqué que son sprinteur avait « subi une commotion cérébrale ainsi qu’une blessure cervicale. L'équipe sud-africaine a souligné qu' «une blessure grave au cou a été exclue à l’hôpital ». La durée de son indisponibilité n’a pas été révélée, mais il semble que Cav’ devrait s’absenter pour un mois au grand minimum. Cela stoppe ainsi son excellent début de saison, où il avait repris goût à la victoire sur le Tour du Dubai. La Dimension Data va également souffrir de son absence sur le Tour d’Abu Dhabi. L’équipe sud-africaine avait tout misé sur les sprints massifs avec sa pièce maîtresse. Désormais, il faudra batailler avec Mark Renshaw dans l’emballage final. A moins que Stephen Cummings ne s’envole sur les pentes de Jebel Hafeet, lors de la dernière étape. -Léo Labica

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