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Lampre-Merida — Lampre-Merida fait sa mue

Publié le 15/02/2014 15:21

En accueillant le champion du monde et le vainqueur de la Vuelta, Lampre-Merida a lancé un message clair : les années en demi-teinte sont désormais derrière !

C'est la fête pour José Serpa !C'est la fête pour José Serpa ! | © Vélo 101José Serpa ne vous dira pas le contraire (vous pouvez le constater ci-contre), l'ambiance était festive à Majorque hier soir, pour la présentation de l'équipe Lampre-Merida ! Bien que la saison ait débuté depuis de longues semaines maintenant, les coureurs de la formation italienne ont su relâcher la pression au rythme d'une samba endiablée, qu'ils ont tous, sans exception, dansée avec passion. La fête, les protégés de Giuseppe Saronni ont bien raison de la faire après un début de saison en fanfare ! Quatre victoires au compteur en moins d'un mois et demi : inutile de préciser que l'équipe s'est installée dans une dynamique positive grâce à Diego Ulissi, vainqueur d'étape au Tour Down Under, et Sacha Modolo, qui a déjà fait mouche à trois reprises (une fois au Tour de San Luis, deux fois au Challenge de Majorque la semaine dernière).

Et si le succès rencontré par le sprinteur italien, transfuge de Bardiani cet hiver, était le symbole d'une équipe Lampre-Merida retrouvée ? La formation sort de deux années délicates au plus haut niveau. Conséquence de ces résultats en berne ou volonté de changement, toujours est-il que Giuseppe Saronni a laissé sa place de manager sportif à Brent Copeland, ancien directeur sportif de la maison avant de retrouver l'Afrique du Sud dont il est originaire pour participer activement au lancement de MTN-Qhubeka. Pour ces débuts, le jeune manager ne pouvait rêver mieux après avoir bien bossé cet hiver. Comme Chris Horner nous l'a confié, il a joué un grand rôle dans la venue de l'Américain. Le vainqueur de la Vuelta est d'ailleurs l'un des symboles du recrutement de Lampre : malin, et très ambitieux.

Deux champions du monde pour le prix d'un : Rui Costa aux côtés de Gunn-Rita DahleDeux champions du monde pour le prix d'un : Rui Costa aux côtés de Gunn-Rita Dahle | © Vélo 101Chris Horner et Sacha Modolo ont beau être deux coureurs de grande valeur, leur venue est éclipsée par celle du champion du monde. Depuis que Rui-Alberto Faria Da Costa a signé pour Lampre, le ciel de la formation italienne s'est éclairci. Après la pluie vient le beau temps : on ne croit pas si bien dire avec le porteur du maillot... arc-en-ciel ! Grâce à ce titre mondial, le Portugais a changé de statut. Le voilà propulsé au rang de leader, après avoir longtemps été dans l'ombre des Valverde et Quintana chez Movistar. Avec Lampre, Costa souhaite se frotter aux meilleurs grimpeurs sur la Grande Boucle, où il vise le classement général, mais aussi sur les Ardennaises avec une préférence marquée pour l'Amstel. Damiano Cunego disputera également le triptyque de la fin avril avec la volonté de jouer la gagne à nouveau.

Pour le reste, les ambitions sont à la fois très claires et très floues. "Nous préférons garder nos ambitions en interne, a expliqué hier Brent Copeland. Notre seule volonté, c'est d'intégrer le Top 10 mondial à la fin de la saison." Un objectif largement à la portée de ses protégés tant le groupe semble armé sur tous les fronts. Les performances de Pippo Pozzato sur les classiques sont souvent cycliques et après un printemps 2013 assez terne, l'Italien pourrait bien devenir l'arbitre de la rencontre Boonen-Cancellara-Sagan au printemps. Sur les Ardennaises, outre Costa et Cunego, on suivra avec attention les performances de Diego Ulissi qui semble avoir franchi un palier en fin de saison dernière.

L'équipe Lampre-Merida présentée à MajorqueL'équipe Lampre-Merida présentée à Majorque | © Vélo 101Sur les Grands Tours, malgré le départ de Michele Scarponi, le groupe sportif italien n'est en rien affaibli, bien au contraire. Après avoir remporté la Vuelta à la surprise générale l'an dernier, Chris Horner sera forcément attendu au départ d'Irlande début mai, avant de probablement épingler le dossard numéro un à Jerez de la Frontera pour le début du Tour d'Espagne le 23 août. Enfin, sur les sprints, l'équipe Lampre a retrouvé un sprinteur avec Sacha Modolo, chose qui lui manquait depuis le départ d'Alessandro Petacchi en cours de saison 2013. L'Italien de 26 ans, après quatre Giro disputés sous les couleurs de Bardiani, fera ses débuts sur le Tour de France, comme il nous l'a confié dans une interview à retrouver prochainement sur Vélo 101. Décidément, 2014 marque l'année du changement pour la formation italienne : Lampre-Merida, Movida !

L'effectif 2014 de Lampre-Merida :
 
• Winner-Andrew Anacona (COL)
• Niccolo Bonifazio (ITA, amateur)
• Matteo Bono (ITA)
• Mattia Cattaneo (ITA)
• Davide Cimolai (ITA)
• Valerio Conti (ITA, amateur)
• Damiano Cunego (ITA)
• Luca Dodi (ITA)
• Kristijan Durasek (CRO)
• Rui-Alberto Faria Da Costa (POR, Movistar Team)
• Elia Favilli (ITA)
• Roberto Ferrari (ITA)
• Chris Horner (USA, RadioShack-Leopard)
• Sacha Modolo (ITA, Bardiani Valvole-CSF Inox)
• Manuele Mori (ITA)
• Przemyslaw Niemiec (POL)
• Nelson Oliveira (POR, RadioShack-Leopard)
• Andrea Palini (ITA)
• Jan Polanc (SLO, Radenska)
• Filippo Pozzato (ITA)
• Maximiliano Richeze (ARG)
• José Serpa (COL)
• Diego Ulissi (ITA)
• Rafael Valls (ESP, Vacansoleil-DCM)
• Luca Wackermann (ITA)
• Gang Xu (CHN, Champion System)

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