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Lotto-Soudal dans la continuité

Publié le 21/12/2016 15:45

Dans la continuité des années passées, l'équipe Lotto-Soudal nourrit l'ambition de poursuivre le travail entrepris avec ses meilleurs atouts la saison prochaine.

Thomas De Gendt à l'assaut du VentouxThomas De Gendt à l'assaut du Ventoux | © ASO/A.BroadwayVoilà plusieurs hivers maintenant que l'équipe Lotto-Soudal opte pour la stabilité. Disons davantage la continuité. Car si l'effectif du groupe subit de moindres modifications depuis deux ans (trois recrues l'an passé, cinq cette fois), c'est que les coureurs sous contrat avec la formaton belge donnent entière satisfaction à Marc Sergeant. Ceux qui sont susceptibles un jour d'en prendre les rênes auront encore tout le loisir de poursuivre leur épanouissement en 2017. On pense en premier lieu à Tim Wellens et Tiesj Benoot, qui incarnent l'avenir du cyclisme belge dans les classiques. Ardennaises pour le Limbourgeois de 25 ans, vainqueur cette saison du Tour de Pologne et d'une étape du Giro, flandriennes pour le Gantois de 22 ans, 3ème du Circuit Het Nieuwsblad, 7ème du Grand Prix E3, et bien parti pour confirmer ses promesses de 2015 avant qu'une chute au Tour des Flandres n'interrompe sa série.

Si Tiesj Benoot trouve chez Lotto-Soudal l'environnement idéal pour l'accompagner dans sa progression (il doit faire ses débuts sur le Tour de France l'été prochain), il bénéficiera en outre du renfort de Nikolas Maes, arrivé du clan adverse d'Etixx-Quick Step, et du retour aux affaires de Tony Gallopin. Le vice-champion de France, qui s'était concentré ces deux dernières saisons sur les Ardennaises et des prestations de belle facture au Tour de France, a choisi d'en revenir à ses premières amours. "Tony se concentrera à nouveau sur les classiques flandriennes en 2017 et laissera Liège-Bastogne-Liège de côté, a confirmé Marc Sergeant hier soir en marge de la présentation de son groupe à Bruxelles. C'est son choix et je m'en réjouis."

André GreipelAndré Greipel | © AnsaLes espoirs de performance sur les Grands Tours, Tony Gallopin les laissera donc pour Maxime Monfort, encore dans le Top 20 du Giro (15ème) et de la Vuelta (16ème), et qui souhaiterait doubler Tours d'Italie et de France la saison prochaine alors qu'il arrivera en fin de contrat. Voire pour Thomas De Gendt, le héros du Ventoux, omniprésent lorsqu'il s'agit d'aller chercher une étape sur un Grand Tour.

Si ces garçons demeurent gages de victoires de qualité, la quantité devrait encore provenir d'André Greipel, brillant sur le Giro (trois étapes) comme sur le Tour (vainqueur du sprint des Champs-Elysées). Le sprinteur allemand, qui perd Greg Henderson dans son train, pourra s'appuyer sur la pointe de vitesse de Moreno Hofland. Pour continuer à porter vers le haut cette équipe Lotto-Soudal qui, plus que jamais, mise sur la formation avec l'arrivée de trois coureurs prometteurs issus de son vivier Espoir (Rémy Mertz, James Shaw et Enzo Wouters) et l'ambition de poursuivre le travail entrepris avec ses meilleurs atouts la saison prochaine.

L'effectif 2017 de Lotto-Soudal :

• Sander Armee (BEL)
• Lars-Ytting Bak (DAN)
• Tiesj Benoot (BEL)
• Kris Boeckmans (BEL)
• Sean De Bie (BEL)
• Jasper De Buyst (BEL)
• Bart De Clercq (BEL)
• Thomas De Gendt (BEL)
• Jens Debusschere (BEL)
• Frederik Frison (BEL)
• Tony Gallopin (FRA)
• André Greipel (ALL)
• Adam Hansen (AUS)
• Moreno Hofland (PBS, Team LottoNL-Jumbo)
• Nikolas Maes (BEL, Etixx-Quick Step)
• Tomasz Marczynski (POL)
• Rémy Mertz (BEL, Lotto-Soudal Espoirs)
• Maxime Monfort (BEL)
• Jurgen Roelandts (BEL)
• James Shaw (GBR, Lotto-Soudal Espoirs)
• Marcel Sieberg (ALL)
• Rafael Valls (ESP)
• Tosh Van Der Sande (BEL)
• Jelle Vanendert (BEL)
• Louis Vervaeke (BEL)
• Jelle Wallays (BEL)
• Tim Wellens (BEL)
• Enzo Wouters (BEL, Lotto-Soudal Espoirs)

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