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Omega Pharma explore de nouvelles pistes

Publié le 14/01/2014 13:29

En 2014, OPQS attendra forcément beaucoup de Boonen et de Cavendish, mais s'annoncera redoutable sur le Giro avec Uran et sur les Ardennaises avec Bakelants.

Mark Cavendish répond à la presse dans un décor de rêveMark Cavendish répond à la presse dans un décor de rêve | © Tim de WaeleQue valent le froid et la grisaille belge quand on peut s'offrir la douceur et le cadre idyllique de Calpe ? Omega Pharma-Quick Step a beau être une équipe venue tout droit du plat pays, c'est en Espagne que les coureurs et les dirigeants de l'équipe ont rencontré la presse la semaine dernière. Que les fans de l'équipe outre-Quiévrain se rassurent : ils pourront acclamer leurs champions ce soir. Décidément les vélodromes sont appréciés par les Flandriens. Après la présentation de Trek Factory Racing dans l'enceinte roubaisienne du Stab, c'est au vélodrome de Gand que Tom Boonen, Mark Cavendish et consorts sont conviés pour la grande exhibition qui sert de présentation publique de la formation de Patrick Lefevere. Comme l'an dernier, ce sera l'occasion pour les deux stars de s'affronter sur la piste avant de s'allier en Argentine.

Il faut dire que les deux hommes ont forgé de belles pages de leurs carrières respectives dans les vélodromes. Cavendish, comme double champion du monde de l'américaine et Tom Boonen comme quadruple vainqueur de Paris-Roubaix. Voilà les deux directions que prendra la formation la saison prochaine. Le train du Britannique a été renforcé et il retrouve son poisson-pilote préféré en la personne de Mark Renshaw. Avec Alessandro Petacchi comme lanceur de luxe, Cavendish possède un train à la mesure de son talent. Lui qui se déclare le "sprinteur le plus heureux du monde", peut désormais affronter une concurrence toujours plus féroce avec l'éclosion l'an dernier de Marcel Kittel.

L'équipe Omega Pharma-Quick Step en stage à CalpeL'équipe Omega Pharma-Quick Step en stage à Calpe | © Tim de WaelePour Tom Boonen, la donne est sensiblement différente. Le Belge a perdu un précieux allié sur les classiques en la personne de Sylvain Chavanel. À moins qu'il ne voyait le Châtelleraudais comme un rival encombrant qui lui faisait de l'ombre. La vérité est sans doute entre les deux tant l'histoire d'amour entre Chavanel et Omega Pharma-Quick Step (donc Tom Boonen) fut tourmentée. Toujours est-il que Boonen aborde cette saison 2014 avec le couteau entre les dents. "2013 est une année à oublier au plus vite, affirme l'Anversois qui a dû se contenter d'une simple victoire d'étape au Tour de Wallonie le jour de la fête nationale belge. Ma blessure à la selle est désormais guérie. En ce moment, je n'ai que deux courses en tête : le Tour des Flandres et Paris-Roubaix."

"Tom Boonen sera de retour et je sens qu'il est sur le bon chemin pour revenir à son meilleur niveau, poursuit son manager Patrick Lefevere. Il aura un groupe de coureurs motivés et à l'aise sur ce genre de courses comme Zdenek Stybar ou Niki Terpstra." Mais pour la première fois de son histoire, le manager flamand a voulu bien figurer dans d'autres domaines que les classiques printanières et les emballages massifs. Les Grands Tours et les Ardennaises n'ont jamais été les points forts de la prestigieuse équipe Mapei dont Omega Pharma-Quick Step s'inspire, quand bien même Paolo Bettini, Tony Rominger, Stefano Garzelli ou Pavel Tonkov ont porté ce maillot. Mais les lacunes ont été comblées. Rigoberto Uran ira sur le Giro avec la ferme intention de faire un bon classement général comme en 2013. Les arrivées de Wout Poels et de Thomas De Gendt vont également dans ce sens. Sans compter Jan Bakelants qui devra confirmer sur les Ardennaises ses belles prestations de l'an dernier, tout comme Michal Kwiatkowski.

L'effectif d'Omega Pharma-Quick Step en 2014 :

•  Julian Alaphilippe (FRA, Etixx iHNed)
•  Jan Bakelants (BEL, RadioShack-Leopard)
•  Tom Boonen (BEL)
•  Gianluca Brambilla (ITA)
•  Mark Cavendish (GBR)
•  Thomas De Gendt (BEL, Vacansoleil-DCM)
•  Kevin De Weert (BEL)
•  Andrew Fenn (GBR)
•  Michal Golas (POL)
•  Iljo Keisse (BEL)
•  Michal Kwiatkowski (POL)
•  Nikolas Maes (BEL)
•  Tony Martin (ALL)
•  Gianni Meersman (BEL)
•  Serge Pauwels (BEL)
•  Alessandro Petacchi (ITA)
•  Wout Poels (PBS, Vacansoleil-DCM)
•  Mark Renshaw (AUS, Belkin)
•  Pieter Serry (BEL)
•  Gert Steegmans (BEL)
•  Zdenek Stybar (TCH)
•  Niki Terpstra (PBS)
•  Matteo Trentin (ITA)
•  Rigoberto Uran (COL, Team Sky)
•  Petr Vakoc (TCH, Etixx iHNed)
•  Guillaume Van Keirsbulck (BEL)
•  Stijn Vandenbergh (BEL)
•  Martin Velits (SVQ)
•  Julien Vermote (BEL)
•  Carlos Verona (ESP)

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