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Ster ZLM Toer — Gilbert tout feu tout flamme

Publié le 18/06/2014 18:10

Ster ZLM Toer # prologue. Pour la première fois de sa carrière, Philippe Gilbert remporte un prologue. Celui-ci a été interrompu à deux reprises.

Le bouquet pour Philippe GilbertLe bouquet pour Philippe Gilbert | © SirottiC'est qui s'appelle ne pas débuter du bon pied ! Le prologue de ce Ster ZLM Toer devait se dérouler sans encombre et n'avait a priori rien de très excitant. 7 kilomètres tout plats qui doivent ravir les adeptes du genre et un vainqueur à coup sûr spécialiste de cet effort si particulier. Finalement le déroulement de ce prologue sera pour le moins chaotique puisqu'il devra être suspendu, à deux reprises ! C'est d'abord un incendie dans les rues à proximité du prologue qui va contraindre les organisateurs à faire attendre les coureurs. Puis, c'est la chute sévère de Kenneth Vanbilsen (Topsport Vlaanderen-Baloise) qui va une nouvelle fois perturber le timing. Le Belge doit être transporté en urgence à l'hôpital et dans ces conditions, impossible de voir des concurrents débouler sur la route pendant que le malheureux est évacué.

Pour s'imposer aujourd'hui, il fallait donc être costaud dans les jambes, forcément, mais aussi solide dans la tête. Savoir accepter ces pauses inattendues et s'échauffer en conséquence. Robert Wagner (Belkin) vainqueur sur un parcours similaire l'an dernier avait tous les arguments pour faire le doublé, mais l'Allemand est tombé sur un supersonique Philippe Gilbert (BMC Racing Team). Champion de Belgique du chrono en 2011, il n'avait jusqu'alors jamais remporté le moindre prologue durant sa carrière professionnelle entamée en 2003.

Le Belge était davantage attendu chez lui samedi dans les Ardennes où le parcours passera samedi lors d'une étape reliant Verviers à La Gileppe. Ce parcours, l'ancien champion du monde le connaît comme sa poche puisqu'il a remporté cette étape à deux reprises, en 2009 et 2011, deux années où il a également remporté le général. Mais cette fois le Wallon frappe d'entrée en bouclant les 7 kilomètres en 8'37", soit une seconde de mieux que le prodige néerlandais Dylan Van Baarle (Garmin-Sharp), Albert Timmer et Marcel Kittel (Giant-Shimano) qui ne manqueront pas de profiter des futurs sprints probables pour reprendre le maillot de leader, et ce dès demain. Mais Philippe Gilbert s'impose plus que jamais comme le grand favori pour la victoire finale après ce succès sur ce prologue.

Classement prologue :

1. Philippe Gilbert (BEL, BMC Racing Team) les 7 km en 8'37" (48,7 km/h)
2. Dylan Van Baarle (PBS, Garmin-Sharp) à 1 sec.
3. Albert Timmer (PBS, Giant-Shimano) m.t.
4. Steven Lammertink (PBS, Cyclingteam Jo Piels) m.t.
5. Marcel Kittel (ALL, Giant-Shimano) m.t.
6. Brian Van Goethem (PBS, Metec-TKH) à 3 sec.
7. Gianni Meersman (BEL, Omega Pharma-Quick Step) m.t.
8. Jos Van Emden (PBS, Belkin) à 4 sec.
9. Rick Flens (PBS, Belkin) m.t.
10. Tim Wellens (BEL, Lotto-Belisol) m.t.

Classement général :

1. Philippe Gilbert (BEL, BMC Racing Team) en 8'37"
2. Dylan Van Baarle (PBS, Garmin-Sharp) à 1 sec.
3. Albert Timmer (PBS, Giant-Shimano) m.t.
4. Steven Lammertink (PBS, Cyclingteam Jo Piels) m.t.
5. Marcel Kittel (ALL, Giant-Shimano) m.t.
6. Brian Van Goethem (PBS, Metec-TKH) à 3 sec.
7. Gianni Meersman (BEL, Omega Pharma-Quick Step) m.t.
8. Jos Van Emden (PBS, Belkin) à 4 sec.
9. Rick Flens (PBS, Belkin) m.t.
10. Tim Wellens (BEL, Lotto-Belisol) m.t.

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