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Tour de France — Un air de déjà-vu

Publié le 02/03/2016 16:54

Les équipes Bora-Argon 18, Cofidis, Direct Energie et Fortuneo-Vital Concept compléteront, comme l'an passé, le peloton du 103ème Tour de France.

14 juillet sur le Tour de France14 juillet sur le Tour de France | © ASO/Bruno BadeIl y aura de nouveau vingt-deux équipes au départ du Tour de France le samedi 2 juillet au Mont-Saint-Michel, pour un peloton porté depuis 2010 à 198 coureurs, et les observateurs s'y retrouveront aisément puisque Amaury Sport Organisation a choisi d'accorder ses quatre invitations aux équipes auxquelles elle fait confiance depuis déjà plusieurs années. Incontournables depuis leur création respective en 1997 et 2000, les Nordistes de Cofidis et les Vendéens de Direct Energie seront de nouveau dans les starting-blocks. Idem pour les Bretons de Fortuneo-Vital Concept et les Allemands de Bora-Argon 18, retenus pour la troisième fois de suite.

Au pied de l'abbaye du Mont-Saint-Michel, l'équipe Cofidis entamera donc cet été son vingtième Tour de France, elle qui en a raflé dix étapes, la dernière en 2008 avec Sylvain Chavanel. Bâtie autour de Nacer Bouhanni, déjà victorieux de trois étapes du Giro et deux de la Vuelta, la formation nordiste ambitionnera de renouer avec la victoire sur les routes du Tour. "C'est sa figure de proue, estime à l'AFP le directeur du Tour de France Christian Prudhomme pour justifier sa sélection. Nacer Bouhanni a gagné à peu près partout, mais le Tour, jusqu'à présent, ne lui a pas réussi. Il lui réussira un jour, j'en suis convaincu."

Le train Direct EnergieLe train Direct Energie | © SirottiImpossible également de se priver de l'équipe Direct Energie qui, sous d'autres patronymes, a tant apporté au Tour de France : neuf succès d'étapes, deux maillots à pois, un maillot blanc et les prouesses en jaune de Thomas Voeckler, 4ème du Tour il y a cinq ans. L'équipe de Jean-René Bernaudeau sera au départ pour la dix-septième fois consécutive (trois sous le maillot Bonjour, deux pour Brioches La Boulangère, six pour Bouygues Telecom et cinq pour Europcar). Sans Pierre Rolland mais avec Bryan Coquard, dont Christian Prudhomme a "encore en tête sa dernière ligne droite du Tour 2015, quand il n'a été devancé sur les Champs-Elysées que par André Greipel", et avec Sylvain Chavanel et Thomas Voeckler, "qui nous ont souvent enthousiasmés par leurs qualités d'attaquants".

L'histoire de Fortuneo-Vital Concept avec le Tour de France est plus récente, mais sa troisième sélection depuis 2014 "témoigne de la confiance que nous accorde ASO et montre le chemin que nous avons accompli en quelques années", se réjouit son manager Emmanuel Hubert. Elle aussi sous un nouveau maillot, la formation bretonne poursuivra son objectif d'une victoire d'étape au prix des longs barouds dont elle a gratifié ses deux participations passées à la Grande Boucle. "L'équipe s'est renforcée avec Chris-Anker Sörensen, relève Prudhomme à l'AFP. C'est un coureur hyper combatif, élu Super Combatif en 2012, qui correspond bien à son équipe tournée vers l'offensive. C'est un groupe de baroudeurs avec une vraie perspective de gagner des étapes."

Eduardo Sepulveda ne parvient pas à défendre son maillotEduardo Sepulveda ne parvient pas à défendre son maillot | © Jean-Michel KarsentiIdem pour les Allemands de Bora-Argon 18, "une équipe très solide qui a dans son effectif le champion d'Allemagne en titre, le jeune Emanuel Buchmann, qui avait fait une excellente étape l'an passé à Cauterets, et un bon sprinteur, l'Irlandais Sam Bennett."

Bref, une sélection sans surprise que viendront compléter les dix-huit équipes du WorldTour. Pour la dernière fois puisqu'en sortant du WorldTour la saison prochaine, les organisateurs du Tour seront libres de leurs invitations, avec la contrainte de ne pouvoir sélectionner que treize des dix-huit équipes WorldTour. Un casse-tête tant pour l'organisateur que pour les équipes candidates. La course à la sélection devrait alors retrouver un nouvel intérêt !

Les 22 équipes retenues pour le Tour de France 2016 :

• Ag2r La Mondiale (FRA)
• Astana (KAZ)
• BMC Racing Team (USA)
• Bora-Argon 18 (ALL)
• Cannondale (USA)
• Cofidis (FRA)
• Dimension Data (AFS)
• Direct Energie (FRA)
• Etixx-Quick Step (BEL)
• FDJ (FRA)
• Fortuneo-Vital Concept (FRA)
• Giant-Alpecin (ALL)
• IAM Cycling (SUI)
• Lampre-Merida (ITA)
• Lotto-Soudal (BEL)
• Movistar Team (ESP)
• Orica-GreenEdge (AUS)
• Team Katusha (RUS)
• Team LottoNL-Jumbo (PBS)
• Team Sky (GBR)
• Tinkoff (RUS)
• Trek-Segafredo (USA)

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