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Tour d'Italie — Giro J-1 : les 12 hommes à suivre (2/2)

Publié le 08/05/2014 11:50

Suite et fin de notre liste des hommes à suivre de ce Giro 2014 à 24 heures du Grand Départ avec Majka, Niemiec, Rodriguez, Rolland, Scarponi et Uran.

Rafal Majka (Tinkoff-Saxo)

Rafal Majka, un jeune leader combléRafal Majka, un jeune leader comblé | © Sirotti

Dans l'effectif de Tinkoff-Saxo, Nicolas Roche aurait pu tout aussi bien intégrer notre liste des douze hommes à suivre sur le Giro. Mais notre attention s'est portée sur son coéquipier Rafal Majka, 7ème de la dernière édition. Que ce soit avec le Polonais ou avec l'Irlandais, l'équipe de Bjarne Riis vise la même chose : un Top 5. Épaulé par des coureurs chevronnés comme Evgeny Petrov, Michael Rogers et Chris-Anker Sorensen, les deux hommes ont les atouts nécessaires pour briller, avec un avantage pour le Polonais, 13ème du dernier Tour de Romandie. Plus à l'aise que son compère, 5ème du dernier Tour d'Espagne, quand la route s'élève, celui qui avait âprement lutté avec Carlos Betancur pour le maillot blanc l'an dernier pourrait trouver un parcours plus adapté à ses qualités de grimpeur.

• 24 ans, né le 12 septembre 1989 à Zegartowice (Pologne)
• 1,73 m ; 62 kg
• Professionnel depuis 2011
• Passé dans le Giro : 1 participations (7ème en 2013)
• Saison 2014 : 4ème du Critérium International, 13ème du Tour de Romandie
La fiche complète de Rafal Majka

Przemyslaw Niemiec (Lampre-Merida)

Przemyslaw NiemiecPrzemyslaw Niemiec | © Vélo 101

La trajectoire de Przemyslaw Niemiec est pour le moins atypique. Le Polonais de 34 ans n'en est qu'à sa quatrième saison au plus haut niveau après avoir longtemps écumé les pelotons de troisième division. Le coureur souvent cantonné au rôle d'équipier de l'ombre a subitement grandi depuis l'an dernier jusqu'à terminer aux portes du Top 5 du Giro 2013, deux crans derrière son leader désigné Michele Scarponi. Dans un collectif homogène de l'équipe Lampre-Merida, Niemiec devra composer avec Damiano Cunego, Diego Ulissi ou encore le jeune porteur du dossard 101 Winner Anacona. Mais le 3ème du dernier Tour du Trentin derrière Cadel Evans et Domenico Pozzovivo a prouvé qu'il était en mesure de rivaliser avec les meilleurs grimpeurs en montagne en terminant 2ème à San Giacomo di Brentonico et 4ème au Monte Bondone lors de l'épreuve test du Tour d'Italie fin avril.

• 34 ans, né le 11 avril 1980 à Pisarzowice (Pologne)
• 1,84 m ; 66 kg
• Professionnel depuis 2002
• Passé dans le Giro : 3 participations (40ème en 2011, 39ème en 2012, 6ème en 2013)
• Saison 2014 : 3ème du Tour du Trentin
• La fiche complète de Przemyslaw Niemiec

Joaquim Rodriguez (Team Katusha)

Joaquim RodriguezJoaquim Rodriguez | © Sirotti

Avec Nairo Quintana, c'est l'autre grand favori de ce Tour d'Italie. Catalogué comme puncheur, Purito fait preuve d'une impressionnante régularité sur les courses de trois semaines. Depuis 2008, sur les onze Grands Tours qu'il a terminés, le Catalan est rentré neuf fois dans les dix premiers et est monté quatre fois sur le podium ! Rodriguez, c'est aussi 28 jours passés dans le maillot de leader sur un Grand Tour (10 sur le Giro en 2012, 18 sur la Vuelta). Paradoxalement, il n'a jamais connu la victoire, tout en étant passé tout près d'un doublé Giro-Vuelta en 2012. Rodriguez peut-il enfin conjurer le sort et monter enfin sur la plus haute marche du podium à 34 ans ? Réponse le 1er juin prochain. Mais il aura tout fait pour atteindre son objectif, quitte à sacrifier les Ardennaises.

• 34 ans, né le 12 mai 1979 à Barcelone (Espagne)
• 1,69 m ; 58 kg
• Professionnel depuis 2001
• Passé dans le Giro : 6 participations (80ème en 2001, 80ème en 2005, 17ème en 2008, abandon en 2009, 4ème en 2011, 2ème en 2012) , 2 victoires d'étape
• Saison 2014 : 1er du Tour de Catalogne, 4ème du Tour d'Oman
• La fiche complète de Joaquim Rodriguez

Pierre Rolland (Team Europcar)

Pierre Rolland sur les Boucles Sud ArdèchePierre Rolland sur les Boucles Sud Ardèche | © Vélo101

Habitué de la Grande Boucle, Pierre Rolland n'avait fait qu'un autre Grand Tour en 2009, mais avait abandonné la Vuelta lors de son unique participation. À 27 ans, et le Team Europcar ayant réintégré le WorldTour, l'Orléanais a décidé sur Tirreno de tenter à nouveau l'aventure à l'étranger. Le parcours du Tour d'Italie propice aux attaquants et aux grimpeurs convient comme un gant au protégé de Jean-René Bernaudeau qui visera avant tout une victoire d'étape en Italie. Mais la condition de l'ancien Maillot Blanc du Tour de France reste une énigme. 26ème de Tirreno-Adriatico et 7ème d'une étape du Tour de Catalogne où il avait pris la bonne échappée, Pierre Rolland nous avait cependant habitués à mieux.

• 26 ans, né le 10 octobre 1986 à Gien (France)
• 1,84 m ; 71 kg
• Professionnel depuis 2007
• Passé dans le Giro : aucune participation
• Saison 2014 : néant
• La fiche complète de Pierre Rolland

Michele Scarponi (Astana)

Alberto Contador éliminé, Michele Scarponi hérite du maillot rose et du trophée du GiroAlberto Contador éliminé, Michele Scarponi hérite du maillot rose et du trophée du Giro | © Sirotti

Avant de jouer les coéquipiers de luxe pour Vincenzo Nibali sur le Tour de France, Michele Scarponi endossera encore le rôle de leader sur son Tour national, mais aussi le dossard numéro un. Ancien vainqueur sur tapis vert en 2011, le coureur de 34 ans est toujours dans le coup, même si ses performances cette saison, sont un cran en deçà de celle auxquelles il nous avait habitués. 9ème de Tirreno-Adriatico et 8ème du dernier Tour du Trentin, Scarponi n'a plus son rayonnement d'antan. Il reste cependant un adversaire redoutable qui sera en plus entouré d'une garde rapprochée impressionnante composée de Janez Brajkovic, Valerio Agnoli, Fabio Aru, Mikel Landa ou encore Paolo Tiralongo. Pas de doute, la formation kazakhe attend un résultat de sa part !

• 34 ans, né le 25 septembre 1979 à Jesi (Italie)
• 1,74 m ; 62 kg
• Professionnel depuis 2002
• Passé dans le Giro : 9 participations (18ème en 2002, 16ème en 2003, 47ème en 2005, abandon en 2006, 32ème en 2009, 4ème en 2010, 1er en 2011, 4ème en 2012, 4ème en 2013), 3 victoires d'étapes
• Saison 2014 : 8ème du Tour du Trentin, 9ème de Tirreno-Adriatico, 9ème de la Ruta del Sol
• La fiche complète de Michele Scarponi

Rigoberto Uran (Omega Pharma-Quick Step)

Nairo-Alexander Quintana, Alejandro Valverde et Rigoberto UranNairo-Alexander Quintana, Alejandro Valverde et Rigoberto Uran | © Sirotti

Depuis qu'il a quitté le Team Sky pour la Belgique et Omega Pharma-Quick Step, Rigoberto Uran s'est affranchi de Bradley Wiggins et Chris Froome. Patrick Lefevere qui n'a plus placé un de ses hommes dans le Top 10 du Giro depuis huit ans et la 7ème place de Juan-Manuel Garate en 2006, veut revenir sur le devant de la scène en haute montagne. Pour cela, le manager belge compte sur son Colombien, 2ème l'an dernier derrière l'intouchable Vincenzo Nibali après s'être mis au service de Bradley Wiggins en début d'épreuve. Cette fois, Uran ne pourra plus se cacher et sera attendu comme l'un des prétendants au podium. Le Colombien monte en puissance et vient de se classer 14ème du Tour de Romandie et 4ème du dernier contre-la-montre de l'épreuve suisse dimanche.

• 27 ans, né le 26 janvier 1987 à Medellin (Colombie)
• 1,73 m ; 62 kg
• Professionnel depuis 2006
• Passé dans le Giro : 3 participations (35ème en 2010, 7ème en 2012, 2ème en 2013), 1 victoire d'étape
• Saison 2014 : 3ème du Tour d'Oman, 14ème du Tour de Romandie
• La fiche complète de Rigoberto Uran

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