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Tests de matériel

Test du VTT B'Twin Rafal 720

Publié le 12/10/2016 10:30

Agréable à piloter, vif et doté d'un bon rendement, le B'TWIN Rafal 720 dispose d'une vraie longueur d'avance face aux VTT 27,5'' semi-rigides de sa catégorie de prix.

Le B'Twin Rafal 720Le B'Twin Rafal 720 | © Vélo101Si B'TWIN n'est pas encore passé à l'heure du 29'' pour ses VTT, sa gamme cross-country est composée de 3 VTT 27,5'' à prix abordables. Parmi eux, on trouve le Rafal 720, un VTT semi-rigide pour 999,99€. Équipé par des composants de marques, bien que d'entrées de gammes, ce vélo fait belle impression avant même de l'essayer. Nous l'avons éprouvé durant plus de 2 mois sur tous types de chemins et à allures différentes.

Le Rafal 720 dispose d'un cadre en aluminium développé par B'TWIN, adapté pour recevoir des roues de 27,5''. Il est d'un bleu vif avec quelques touches de rose. Esthétiquement, c'est un vélo flashy, il est très voyant. Personnellement, nous aurions préféré un peu plus de sobriété. Mais à l'occasion de randonnées VTT sur lesquelles nous avons éprouvé le Rafal 720, plusieurs personnes sont venues nous dire qu'elles appréciaient ce coloris. Les soudures entre les tubes sont lisses attestant d'une belle finition. A noter que le cadre, comme le cintre et la potence, sont garantis à vie.

Avec son prix inférieur à 1000€, B'TWIN a réussi la prouesse d'équiper son vélo avec des composants de marques reconnues. Les roues sont des Mavic Cross Ride montées avec des pneus Hutchinson Python 2 (27,5 x 2,1). La fourche est une Manitou Marvel Pro 100 mm et la selle une Fizik Tundra. Les freins sont des Avid DB 3 avec des disques de 180 mm à l'avant contre 160 mm à l'arrière. La transmission a été confiée à Sram avec un dérailleur arrière 10 vitesses Sram X9, un dérailleur avant Sram X5 et des shifters Sram X7. Le pédalier Sram S1000 est équipé de plateaux 38/24 tandis que la cassette est une 11/36. Enfin, cintre (680 mm), potence (80 mm) et tige de selle sont de la marque B'TWIN. Tous ces composants sont des pièces d'entrée de gamme des marques précitées. Mais c'est intéressant que le vélo soit équipé ainsi car c'est un gage de fiabilité et de qualité.

Sa fiche technique désormais passée en revue, qu'en est-il du comportement du Rafal 720 ? Toute d'abord, il nous a surpris par sa vivacité, que nous jugeons bonne pour un cadre aluminium. Ce VTT a du répondant et il donne envie d'accélérer l'allure. La douille de direction conique apporte une bonne rigidité sur l'avant et le vélo ne peine pas pour relancer. Nous ne sommes pas si loin des performances d'un 29'' aluminium que nous utilisons d'ordinaire. Il est même plus réactif à la relance. Son poids de 12,1 kg (pesé par nos soins) en taille L est très correct pour un 27,5'' semi-rigide dans cette gamme de prix.

La fourche Manitou Marvel ProLa fourche Manitou Marvel Pro | © Vélo101Ce bon rendement procure du plaisir à rouler. Que ce soit sur des randos VTT ou à l'entraînement, le Rafal 720 s'est toujours montré dans le coup. On peut donc féliciter B'TWIN d'avoir créé un cadre qui, toute proportion gardée avec la concurrence du carbone haut de gamme du marché, offre un bon niveau de performance. D'après notre ressenti, le vélo dans son ensemble rivalise sans problème avec des semi-rigides concurrents 500€ plus chers sur le marché.

Le vélo offre un bon confort, largement assuré par la fourche Manitou, avec ses 100 mm de débattement. Nous avons facilement pu enchaîner les kilomètres sur des sorties de 50 kilomètres. Toutefois, le vélo peine un peu lorsque les chemins défoncés durent plusieurs minutes ou dans les pierriers. C'est dans ces parties que le vélo montre ses limites face à un semi-rigide 29'', qui sera plus stable et qui encaissera mieux les chocs.

Les braquets sont dans les standards : les plateaux 38/24 et la cassette 11/36 permettent de passer vraiment partout. Ces développements conviendront à la majorité des VTTistes, que le terrain soit plat à très vallonné. C'est d'ailleurs les développements que l'on retrouve sur la plupart des semi-rigides de série.

Autre point important sur un VTT, le freinage, hydraulique sur ce Rafal 720. Nous le trouvons correct mais sans plus. Dans les descentes raides, il n'est pas des plus francs mais suffisant pour descendre en toute sécurité avec un peu de vitesse. Donc pour ceux qui aiment l'agressivité, il faudra repasser. C'est dommage car le Rafal 720 se pilote facilement. Dans ce domaine, le vélo peut compter sur la vivacité du cadre mais aussi sur son cintre de 680 mm permettant un pilotage précis. Avec ses roues 27,5'', il est aussi plus joueur qu'un 29'' dans les courbes sèches et les singles. Pour en revenir au freinage, il nous a également posé quelques problèmes de réglages. En effet, nous avons éprouvé beaucoup de difficultés pour que les plaquettes ne viennent pas toucher le disque arrière.

Nous terminerons par les pneus Hutchinson Python 2. Ce sont des pneus faits pour les conditions sèches. Ils sont rapides et perdent en efficacité de traction lorsque le terrain est humide. Cela s'est souvent vérifié dans des pentes raides où la roue arrière finit par chasser.

Le système ComboLockLe système ComboLock | © Vélo101Nous terminerons par le système ComboLock, développé par B'Twin. Il s'agit d'un système de blocage de la fourche placé à côté du shiftter droit, très simple et rapide à actionner. 3 niveaux de blocage sont possibles. Sur la premier, la fourche est rigide et ne bouge quasiment pas. A réserver sur la route ou les chemins stabilisés. Le deuxième niveau de blocage est celui que nous avons le plus utilisé car il permet une souplesse suffisante pour la plupart des sentiers tout en conservant un peu de rigidité et donc d'efficacité. Quant au troisième niveau, il est à réserver pour les descentes ou les chemins escarpés et caillouteux. Il n'y a qu'à se mettre en danseuse pour voir que la fourche pompe beaucoup plus. Ce système est très intéressant pour des cyclistes pouvant évoluer sur des types de chemins très différents dans la même sortie.

En résumé, ce Rafal 720 nous a procuré beaucoup de plaisir. C'est un bon VTT cross-country, offrant du rendement et de la réactivité. Le pilotage est fluide grâce à son poste de pilotage, sa fourche et ses roues de 27,5''. Nous pensons que ce vélo séduira une grande catégorie de pratiquants. S'il sera un peu juste pour la pratique de la compétition avec ses roues de 27,5'', il est parfait pour faire des randos sportives et autres types d'événements où la recherche de la performance absolue ne sera pas le principal critère. Enfin, avec des périphériques d'entées de gammes mais de marques, le Rafal 720 reste le VTT le mieux équipé de sa catégorie en termes de prix.

Plus d'infos sur B'Twin sur www.btwin.com Pour toute question sur ce test, vous pouvez nous contacter directement par e-mail : test@velo101.com.