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Tour de la Provence — Au bon souvenir des Provençaux

Publié le 21/02/2017 23:55

Tour de la Provence # 1. Quatre ans après sa victoire à La Marseillaise, Justin Jules s'offre au sprint la première étape du Tour de la Provence dans les rues d'Istres.

Justin Jules vainqueur à IstresJustin Jules vainqueur à Istres | © Laurent BarréJustin Jules. Voilà un nom que le public provençal n'avait pas oublié, lui qui offrit le Grand Prix La Marseillaise aux Pommiers un jour de janvier 2013. Mais en s'expatriant en Belgique dans une équipe continentale ces deux dernières années, le sprinteur avait fini par disparaître des écrans radar. Son passage cette saison en 2ème division avec l'équipe WB-Veranclassic-Aqua Protect devait lui faire retrouver le feu des projecteurs. Et ça n'a pas manqué. Dès sa première occasion (il a fait sa rentrée au Trophée Laigueglia et au Tour du Haut Var), Justin Jules a mis la balle au fond. A Istres, où se concluait la première étape du Tour de la Provence.

L'échappée majeure lancée bien après l'Espigoulier, kilomètre 70, par Mikel Aristi (Delko Marseille Provence KTM), Maxime Bouet (Fortuneo-Vital Concept), Alexandre Pichot (Direct Energie) et Damien Touzé (HP BTP-Auber 93), avait été rejointe depuis belle lurette, condamnée à 50 kilomètres de l'arrivée par le vent de travers qui soufflait à la sortie des Alpilles. Le mistral, plutôt que de disperser les coureurs sur les routes des Bouches-du-Rhône, avait préféré les regrouper pour permettre aux sprinteurs d'en découdre sur un circuit rapide et sinueux après 205,9 kilomètres de course.

Justin JulesJustin Jules | © Laurent BarréC'était tout bon pour Justin Jules, qui dominait ses rivaux, à commencer par Jérémy Lecroq (Roubaix Lille Métropole) et Lorenzo Manzin (FDJ), pour apporter à sa formation belge sa toute première victoire de la saison. "Il fallait être à l'avant et ne pas se laisser piéger, commentait le premier porteur du maillot de leader, déterminé à défendre son bien avant de prendre la direction dimanche de Kuurne-Bruxelles-Kuurne auprès de Roy Jans. J'ai été très bien emmené par Sébastien Delfosse et Antoine Warnier. J'ai viré en 3ème ou 4ème position dans le dernier virage à 150 mètres de la ligne et j'ai lancé mon sprint en remontant les coureurs qui étaient devant moi le long des barrières. Cette victoire me met en confiance ainsi que toute l'équipe. Je sens que le travail effectué cet hiver paie." Demain mercredi, la deuxième étape reliera Miramas à La Ciotat (169,6 km).

Classement 1ère étape :

1. Justin Jules (FRA, WB-Veranclassic-Aqua Protect) les 205,9 km en 4h52'43" (42,2 km/h)
2. Jérémy Lecroq (FRA, Roubaix Lille Métropole) m.t.
3. Lorenzo Manzin (FRA, FDJ) m.t.
4. Danilo Wyss (SUI, BMC Racing Team) m.t.
5. David Menut (FRA, HP BTP-Auber 93) m.t.
6. Rudy Barbier (FRA, Ag2r La Mondiale) m.t.
7. Anthony Maldonado (FRA, HP BTP-Auber 93) m.t.
8. Oliviero Troia (ITA, UAE Team Emirates) m.t.
9. Damiano Caruso (ITA, BMC Racing Team) m.t.
10. Yannick Martinez (FRA, Delko Marseille Provence KTM) m.t.

Classement général :

1. Justin Jules (FRA, WB-Veranclassic-Aqua Protect) en 4h52'43"
2. Jérémy Lecroq (FRA, Roubaix Lille Métropole) m.t.
3. Lorenzo Manzin (FRA, FDJ) m.t.
4. Danilo Wyss (SUI, BMC Racing Team) m.t.
5. David Menut (FRA, HP BTP-Auber 93) m.t.
6. Rudy Barbier (FRA, Ag2r La Mondiale) m.t.
7. Anthony Maldonado (FRA, HP BTP-Auber 93) m.t.
8. Oliviero Troia (ITA, UAE Team Emirates) m.t.
9. Damiano Caruso (ITA, BMC Racing Team) m.t.
10. Yannick Martinez (FRA, Delko Marseille Provence KTM) m.t.

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