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Une démonstration

Publié le 01/03/2013 20:00

Trois Jours de Flandre-Occidentale prologue. OPQS marque un grand coup en plaçant cinq de leurs coureurs dans le top 10 du prologue remporté par Kristof Vandewalle.

Kristof VandewalleKristof Vandewalle | © OPQS / Tim de Waele48 heures avant celui de Paris-Nice, c'est un autre prologue qui avait lieu aujourd'hui en Belgique. Les Trois Jours de Flandre-Occidentale débutent par sept kilomètres dans Middelkerke. 3,5 kilomètres aller, 3,5 kilomètres retour au bord de la Mer du Nord, et vent de face pour revenir, c'est aux spécialistes que ce prologue s'adresse. Bien souvent, ce premier jour est décisif. Les écarts crées lors de ce premier rendez-vous sont suffisants pour remporter l'épreuve trois jours plus tard. Même si en 2012, la dernière journée avait joué un bien mauvais tour à Michal Kwiatkowski (Omega Pharma-Quick Step), qui s'était imposé en ouverture il y a douze mois mais qui devait laisser son coéquipier et dauphin Julien Vermote filer vers la victoire finale. Au lendemain de ce prologue, le succès de Francesco Chicchi, qui n'avait pas encore enfilé la tunique jaune fluo de Farnese Vini-Selle Italia, confirmait la domination des protégés de Patrick Lefevère à domicile.

Les années se suivent et se ressemblent pour la formation belge. Comme en 2012, l'année a commencé de façon tonitruante pour Omega Pharma-Quick Step. Bien aidés par sa recrue phare, Mark Cavendish qui en est déjà à six succès, 2013 commence sur de très bonnes bases. À domicile, les successeurs de la Mapei vont réaliser une performance collective exceptionnelle en plaçant cinq coureurs dans le top 10. Mieux, toute l'équipe se classe dans le top 20. Cette fois, l'honneur ne revient plus à Michal Kwiatkowski, absent, mais à Kristof Vandewalle. Le champion de Belgique de la spécialité explose le chrono et repousse son dauphin, Tiago Machado (RadioShack-Leopard) à 7 secondes et son coéquipier Gert Stegmans à 9.

Mais Niki Terpstra (5ème), Mark Cavendish (8ème) et Frantisek Rabon (10ème) rentrent également dans le Top 10. "C'est une performance exceptionnelle, s'enthousiasme le directeur sportif, Tom Steels. C'est assez rare pour une équipe de si bien réussir sur un chrono aussi court. Mais bien sûr, nous avons une équipe très forte. Nous savions que nous avions le talent pour gagner, mais on ne sait jamais. Quelqu'un peut être malchanceux." L'ancien champion de Belgique salue plus particulièrement la performance de Vandewalle. "Il était très fort aujourd'hui. Dans les deux derniers kilomètres, il était à 50 km/h avec le vent de face", explique Steels. Omega Pharma-Quick Step est donc bien partie pour s'adjuger l'épreuve.

Demain, les 175,4 kilomètres entre Bruges et Harelbeke devraient se conclure par un sprint où Mark Cavendish sera le grand favori.

Classement prologue :

1. Kristof Vandewalle (BEL,Omega Pharma-Quick Step) les 7 km en 8'09"  (51,5 km/h)
2. Tiago Machado (POR, RadioShack-Leopard) à 7 sec.
3. Gert Steegmans (BEL, Omega Pharma-Quick Step) à 9 sec. 
4. Tobias Ludvigsson (SUE, Argos-Shimano) m.t.
5. Niki Terpstra (PBS, Omega Pharma-Quick Step) m.t.  
6. Stijn Devolder (BEL, RadioShack-Leopard) à 10 sec.
7. Johan Le Bon (FRA, FDJ) à 11 sec.
8. Mark Cavendish (GBR, Omega Pharma-Quick Step) à 12 sec.
9. Matthieu Ladagnous (FRA, FDJ) à 14 sec.
10. Frantisek Rabon (TCH, Omega Pharma-Quick Step) m.t.

Classement général :

1. Kristof Vandewalle (BEL,Omega Pharma-Quick Step) en 8'09" 
2. Tiago Machado (POR, RadioShack-Leopard) à 7 sec.
3. Gert Steegmans (BEL, Omega Pharma-Quick Step) à 9 sec. 
4. Tobias Ludvigsson (SUE, Argos-Shimano) m.t.
5. Niki Terpstra (PBS, Omega Pharma-Quick Step) m.t.  
6. Stijn Devolder (BEL, RadioShack-Leopard) à 10 sec.
7. Johan Le Bon (FRA, FDJ) à 11 sec.
8. Mark Cavendish (GBR, Omega Pharma-Quick Step) à 12 sec.
9. Matthieu Ladagnous (FRA, FDJ) à 14 sec.
10. Frantisek Rabon (TCH, Omega Pharma-Quick Step) m.t.

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