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Katusha dans la continuité

Publié le 07/12/2014 11:39

L'effectif de vingt-neuf coureurs du Team Katusha a assez peu évolué avec Joaquim Rodriguez et Alexander Kristoff pour chefs de file sur des terrains complémentaires.

Le Team Katusha dans sa version et ses couleurs 2015Le Team Katusha dans sa version et ses couleurs 2015 | © Team KatushaLa consécration d'Alexander Kristoff, vainqueur de Milan-San Remo, de la Vattenfall Cyclassics et de deux étapes du Tour de France, a compensé la saison moindre de Joaquim Rodriguez, lauréat du Tour de Catalogne et 4ème de la Vuelta après avoir échoué dans sa quête d'un podium au Tour d'Italie (fracture de deux côtes depuis l'Amstel Gold Race) et d'un maillot à pois au Tour de France. Aussi, au moment de dresser le bilan de la saison écoulée lors de la présentation officielle de l'équipe 2015 à Calpe, en Espagne, ce n'est que l'aspect positif des choses qu'a souhaité retenir le manager Viatcheslav Ekimov.

"La saison dernière a été riche en événements brillants et inoubliables, a-t-il souligné. Même si nous avons connu des moments de malchance à certains moments de l'année nous nous rappellerons avant tout des magnifiques victoires et des grands succès : à Milan-San Remo et au Tour de France, mais aussi au Critérium du Dauphiné, au Tour de Romandie, au Tour de Catalogne, à la Vattenfall Cyclassics et au Championnat de Russie."

Et Ekimov de se tourner vers 2015 : "à présent, nous travaillons dur pour préparer la nouvelle saison, qui sera la septième de l'équipe. Nous avons défini des objectifs ambitieux et nous sommes impatients d'y parvenir. Parmi les principaux objectifs de l'équipe, je veux d'abord mentionner des performances accomplies de la part de nos coureurs russes sur les épreuves du WorldTour. Car 2015 sera une saison pré-olympique et nous souhaitons faire tout notre possible pour obtenir le plus gros quota de participation olympique pour la Russie."

Pourtant, et bien que l'équipe Katusha soit composée pour moitié de coureurs russes, c'est davantage vers les coureurs immigrés qu'il faudra regarder pour chercher les plus belles promesses de réussite la saison prochaine. L'effectif de vingt-neuf coureurs a assez peu évolué avec Joaquim Rodriguez et Alexander Kristoff pour chefs de file sur des terrains aussi variés que les grandes courses par étapes, les classiques valonnées et la montagne pour l'un, les étapes de Grands Tours, les classiques pavées et les sprints pour l'autre.

Bien entourés, les deux leaders de l'équipe russe pourront viser les classiques et les grandes courses par étapes (en tête desquels les trois Grands Tours) qui figurent au sommet des objectifs du Team Katusha. Le groupe s'est même renforcé avec l'arrivée de cinq nouveaux coureurs à même de pousser le groupe vers le haut, parmi lesquels le champion du monde Espoirs norvégien Sven-Erik Byström, et le grimpeur portugais Tiago Machado.

L'effectif 2015 du Team Katusha :

• Maxim Belkov (RUS)
• Sven-Erik Byström (NOR, Team Oster Hus-Ridley)
• Giampaolo Caruso (ITA)
• Sergei Chernetckii (RUS)
• Jacopo Guarnieri (ITA, Astana)
• Marco Haller (AUT)
• Vladimir Isaychev (RUS)
• Pavel Kochetkov (RUS)
• Alexander Kolobnev (RUS)
• Dmitriy Kozontchuk (RUS)
• Alexander Kristoff (NOR)
• Viacheslav Kuznetsov (RUS)
• Sergey Lagutin (RUS, RusVelo)
• Alberto Losada (ESP)
• Tiago Machado (POR, Team NetApp-Endura)
• Daniel Moreno (ESP)
• Luca Paolini (ITA)
• Alexander Porsev (RUS)
• Joaquim Rodriguez (ESP)
• Rüdiger Selig (ALL)
• Egor Silin (RUS)
• Gatis Smukulis (LET)
• Simon Spilak (SLO)
• Yury Trofimov (RUS)
• Alexey Tsatevitch (RUS)
• Angel Vicioso (ESP)
• Eduard Vorganov (RUS)
• Anton Vorobyev (RUS)
• Ilnur Zakarin (RUS, RusVelo)

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