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Tests de matériel

Test de l'Argon 18 Gallium Pro Disc

Publié le 09/10/2019 07:00

L'Argon 18 Gallium Pro Disc impressionne par sa polyvalence et son niveau de performance. Redoutable lorsque la route s'élève, agile dans les descentes, il est aussi bluffant sur le plat.

La marque Argon 18 fait sensation cette année grâce aux succès de l'équipe Astana que la marque Canadienne équipe. A l'heure où nous écrivons ce test, l'équipe comptabilise 37 succès dont un mémorable Liège-Bastogne-Liège remporté par Jakob Fuglsang au guidon de son Argon 18 Gallium Pro. Nous avons voulu en savoir un peu plus sur ce vélo que la jeune marque née en 2005 a érigé comme le fleuron de sa gamme.

L'Argon 18 Gallium Pro DiscL'Argon 18 Gallium Pro Disc | © Vélo 101

Pour cet essai, c'est un Argon 18 Gallium Pro Disc, avec freinage hydraulique donc, qui nous est confié. Un modèle édition spéciale qui célèbre le 15ème anniversaire de la marque, avec une peinture qui reprend le graphisme du tout premier Gallium. Ce coloris est sublime avec ce dégradé du noir vers le gris métallique.  A la lumière, il apparaît que la partie noire est subtilement pailletée, on adore ! Très bien fini dans son ensemble, cet Argon 18 nous fait les yeux doux !

Le graphisme édition spéciale 15ème anniversaire est sublimeLe graphisme édition spéciale 15ème anniversaire est sublime | © Vélo 101

Pour le marché français, l'Argon 18 Gallium Pro Disc est commercialisé sous 7 configurations différentes : le kit cadre seul avec tige de selle, jeu de direction et système 3D (3399€), en Shimano Ultegra Di2 (6499€) ou Dura Ace Di2 (8999€), en Sram Force eTap AXS (7299e) ou Red eTap AXS (9299€), en Campagnolo Record 12V (7299€) et enfin en FSA K-Force WE (7999). C'est avec ce groupe FSA K-Force WE, dont vous pouvez retrouver le test ici, que nous avons essayé cet Argon 18 Gallium Pro Disc. Notre modèle de test n'est pas exactement le même que le modèle de série puisqu'il est équipé de roues Vision Metron 40 SL, du nouveau capteur de puissance FSA PowerBox ainsi que du cintre Vision Metron 6D dont vous avez déjà pu lire le test sur Vélo 101. Quoi qu'il en soit, il s'agit d'un montage haut de gamme, en adéquation avec le kit cadre Gallium Pro Disc. Ces périphériques nous ont permis d'apprécier au mieux le comportement du vélo.

Le Gallium Pro Disc, un vélo aérien lorsque la route s'élèveLe Gallium Pro Disc, un vélo aérien lorsque la route s'élève | © Vélo 101

Côté poids, nous avons pesé ce montage à 7,95 kg (sans pédales), tout juste sous la barre des 8kg. On aurait pu s'attendre à plus léger quand on sait que le groupe FSA K-Force WE ne pèse que 2090 grammes. Le Gallium Pro Disc reste léger avec un cadre à 820 grammes et une fourche à 360 grammes (en taille M). Ce cadre s'est d'ailleurs allégé de 160 grammes par rapport au précédent Gallium Pro Disc.

Qu'en est-il sur la route ? Rien qu'à regarder ses tubes ronds et fins, on sait immédiatement que le relief est son terrain de prédilection. Le Gallium Pro Disc se montre au rendez-vous et même au-delà de nos espérances. Le vélo est vif, très facile à relancer et renvoie une impression d'aisance. Le système 3D y est pour quelque chose. Il s'agit d'une pièce qui remplace les spacers sous la potence et qui rigidifie la direction.  On peut ainsi adapter la hauteur de la direction sous trois niveaux : 0mm, 15mm ou 25mm. Lors des phases en danseuse, le vélo se relance avec une facilité insolente. Cela ne vient pas du poids, on rappelle que notre modèle d'essai a été pesé à 7,95 kg, mais c'est vraiment la nervosité du cadre, facilement palpable, qui fait ressortir cette impression d'aisance lorsque ça grimpe. Sur des ascensions longues ou sur un enchaînement de courts talus, le Gallium Pro Disc fait des merveilles.

Le système 3D rigidifie la directionLe système 3D rigidifie la direction | © Vélo 101

En relation avec les qualités que nous venons de détailler, le vélo affiche également d'excellentes qualités de pilotage. On prend ses trajectoires avec précision, et grâce a sa vivacité, le vélo est très réactif pour éviter un trou dans la route. Ajoutons l'excellent freinage à disques du groupe FSA K-Force WE, le Gallium Pro Disc est très agréable à manier.

C'est peut-être sur le plat que le vélo nous a le plus étonné. Évidemment, nous attendions un minimum de rendement avec un vélo de cette gamme, mais il s'avère qu'il nous a surpris plus qu'escompté. Premièrement, grâce à sa capacité à changer de rythme. Aussi bien en danseuse qu'assis, le vélo se place très rapidement à l'allure désirée. Ensuite, il n'y a plus qu'à gérer son effort, le vélo ne fatigue pas, et a cette capacité de garder sa vitesse. Nous ne sommes pourtant pas en présence d'un vélo aéro, mais il faut avouer que cet Argon 18 Gallium Pro Disc nous a bluffé.

Le Gallium Pro Disc présente une excellente rigidité qui facilite les relancesLe Gallium Pro Disc présente une excellente rigidité qui facilite les relances | © Vélo 101

Le confort est le domaine dans lequel le vélo est le moins bon. Comme nous le disions plus haut dans ce test, l'avant de vélo est très rigide. Cela a l'inconvénient de renvoyer des vibrations dans les bras. Toutefois, ces impressions sont à relativiser. Notre modèle d'essai disposait du très rigide cintre Vision Metron 6D ainsi que des roues Vision Metron 40 montées de pneus de 23mm de section, pas des plus confortables. Avec des pneus plus larges (le cadre accepte des pneus jusqu'à 30mm de section), le confort pourra être grandement équilibré. Mais si vous êtes coursier, cyclosportif ou que vous tolérez les cadres nerveux, vous ne serez pas incommodés. L'arrière du vélo est en revanche beaucoup plus confortable. La géométrie y est pour quelque chose avec des bases de 41,5 mm, relativement longues quand on sait que le standard se situe à 40,5 mm. Cette longueur apporte du confort et de la stabilité sur l'arrière du vélo.

Les bases longues du Gallium Pro Disc apportent du confort au véloLes bases longues du Gallium Pro Disc apportent du confort au vélo | © Vélo 101

En définitive, cet Argon 18 Gallium Pro Disc présente de très belles qualités. Rapide et vif, voilà comment nous le décririons. Grâce à sa grande polyvalence, ce vélo conviendra autant à un pur coursier qu'à un cyclo qui recherche un vélo performant et peu importe si ce cycliste habite en plaine ou en montagne.

Merci au magasin Les Cycles de la Baie, 74 avenue du Général de Gaulle à Pornichet, d'avoir permis la réalisation de ce test.

Plus d'informations sur www.argon18bike.com. Pour toute question sur ce test, vous pouvez nous contacter directement par email : testvelo101@velo101.com.

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