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Arctic Race of Norway — Une affaire norvégienne

Publié le 15/08/2014 23:46

Arctic Race of Norway # 2. Le sprint qui clôt la deuxième étape de l'Arctic Race of Norway revient à Alexander Kristoff devant Thor Hushovd. Marcel Kittel fait 5ème.

Le peloton de l'Arctic Race of NorwayLe peloton de l'Arctic Race of Norway | © ARN/P.BalletC'est un duel que l'on espérait reprendre en Norvège en cette fin de semaine alors que Marcel Kittel (Giant-Shimano) et Alexander Kristoff (Team Katusha) retrouvent la compétition sur l'Arctic Race of Norway trois semaines après le terme du Tour de France. Pour un peu, les deux sprinteurs auraient obtenu le même score en juillet. Avant l'étape des Champs-Elysées, Kittel était à trois victoires d'étapes à Harrogate, Londres et Lille, Kristoff à deux à Saint-Etienne et Nîmes. Le sprint serré mené entre les deux sur la plus belle avenue du monde a finalement penché en faveur de l'Allemand. Score final : 4-2.

Vingt-quatre heures après l'étape du Cap Nord dans laquelle un autre Norvégien, Lars-Petter Nordhaug (Belkin), a fondé sa bonne espérance de remporter la 2ème édition de l'Arctic Race of Norway, c'est bien un sprint qu'il y aura entre Honningsväg et Alta (207 km). Dans le vent défavorable qui ralentira la moyenne (37,6 km/h), l'échappée d'Andreas Erland (Team Sparebanken Sör), Laurent Evrard (Wallonie-Bruxelles), Krister Hagen (Team Oster Hus-Ridley) et Petter Theodorsen (Team Ringeriks Kraft) aura compté jusqu'à huit minutes mais jamais l'équipe Belkin ne leur aura permis d'y croire. Encore moins les équipiers des sprinteurs de Giant-Shimano et Katusha, qui sont allés chercher les derniers échappés à 11 kilomètres du but.

Alexander Kristoff vainqueur au sprintAlexander Kristoff vainqueur au sprint | © ASO/Pascal PerreveSortis indemnes d'un accrochage dans le peloton, les trois grandissimes favoris, Marcel Kittel et Alexander Kristoff, auxquels il faut ajouter Thor Hushovd (BMC Racing Team), en pleine tournée d'adieux, ont eu le loisir de s'expliquer au sprint. Vainqueur de Milan-San Remo en mars dernier, Alexander Kristoff a mis à l'ouvrage son jeune compatriote Sven-Erik Byström, avant le lancement du sprint proprement dit, pour s'arroger un ascendant sur son rival direct. L'Arctic Race of Norway est décidément une affaire norvégienne. Alexander Kristoff s'impose devant Thor Hushovd alors que Marcel Kittel, qu'il ne lui avait pas été donné de battre directement (il n'était plus dans le peloton ni à Saint-Etienne ni à Nîmes) prend la 5ème place.

Demain samedi, la troisième étape se courra entre Alta et Kvænangsfjellet (132 km).

Classement 2ème étape :

1. Alexander Kristoff (NOR, Team Katusha) les 207 km en 5h30'08" (37,6 km/h)
2. Thor Hushovd (NOR, BMC Racing Team) m.t.
3. Edward Theuns (BEL, Topsport Vlaanderen-Baloise) m.t.
4. Marcel Kittel (ALL, Giant-Shimano) m.t.
5. Scott Thwaites (GBR, Team NetApp-Endura) m.t.
6. Sébastien Hinault (FRA, IAM Cycling) m.t.
7. Rudy Barbier (FRA, Roubaix Lille Métropole) m.t.
8. Tom Van Asbroeck (BEL, Topsport Vlaanderen-Baloise) m.t.
9. Haavard Blikra (NOR, Team Oster Hus-Ridley) m.t.
10. Maxime Vantomme (BEL, Roubaix Lille Métropole) m.t.

Classement général :

1. Lars-Petter Nordhaug (NOR, Belkin) en 10h21'11"
2. Davide Villella (ITA, Cannondale) à 11 sec.
3. Steven Kruijswijk (PBS, Belkin) à 13 sec.
4. Alexander Kristoff (NOR, Team Katusha) à 16 sec.
5. Jonathan Hivert (FRA, Belkin) à 20 sec.
6. Vegard Stake Laengen (NOR, Bretagne-Séché Environnement) m.t.
7. Paul Voss (ALL, Team NetApp-Endura) m.t.
8. Martin Elmiger (SUI, IAM Cycling) m.t.
9. Kevin Ledanois (FRA, Bretagne-Séché Environnement) à 24 sec.
10. Loïc Vliegen (BEL, BMC Racing Team) m.t.

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