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Circuit Het Nieuwsblad — 5 choses à savoir sur le week-end d'ouverture

Publié le 23/02/2017 15:21

Les premières classiques auront lieu ce week-end. Voici cinq choses à savoir avant le Circuit Het Nieuwsblad et Kuurne-Bruxelles-Kuurne.

Deux classiques bien différentes

Le peloton des Trois Jours de La Panne sur les pavésLe peloton des Trois Jours de La Panne sur les pavés | © Sirotti

S'ils sont réunis au sein d'un seul et même week-end d'ouverture, bien peu de choses unissent finalement le Circuit Het Nieuwsblad (samedi) et Kuurne-Bruxelles-Kuurne (dimanche). Même si elle ne possède qu'un seul mont de moins que le Nieuwsblad, véritable course de Flandriens, Kuurne est avant tout réputée pour être une classique de routiers-sprinteurs. Les 50,1 kilomètres qui séparent le dernier mont escaladé, le Nokereberg, de l'arrivée et les deux tours de circuit local ont généralement pour effet de favoriser les regroupements. De son côté, l'ancien Het Volk sait rester indécis jusqu'au bout, avec ses treize monts et ses dix secteurs pavés, dont trois sont placés après la dernière escalade du Molenberg dans les 38 derniers kilomètres.

Des similitudes avec le Ronde

Le Mur de Grammont et sa chapelleLe Mur de Grammont et sa chapelle | © Sirotti

Bien que cinq semaines (et un jour) séparent le Circuit Het Nieuwsblad du Tour des Flandres, les similitudes sont nombreuses entre les deux épreuves. Huit des monts au programme de samedi (Le Leberg - grimpé deux fois -, le Berendries, le Tenbosse, le Mur de Grammont, le Kruisberg, le Taaienberg, l’Eikenberg et le Wolvenberg) seront à nouveau escaladés le 2 avril prochain. C'est plus de la moitié des difficultés du Tour des Flandres (17 monts au total). Sans compter les secteurs pavés de la Lippenhovestraat (1300 mètres), de la Paddestraat (2300 mètres), de Holleweg (350 mètres) et du Haaghoek (2000 mètres) qui seront eux aussi empruntés par la 101ème édition du Ronde. Même si le kilométrage est inférieur de 60 kilomètres, le Circuit Het Nieuwsblad constitue donc déjà un premier vrai test avant les grands monuments flandriens. 

Une étrange malédiction

Le peloton du Tour des FlandresLe peloton du Tour des Flandres | © Sirotti

Placé à l'aube de la campagne de classiques, le Circuit Het Nieuwsblad est frappé d'une étrange malédiction depuis 2000. Il ne fait pas bon être en forme dès le week-end d'ouverture et lever les bras à Gand si l'on se fie aux dernières éditions. Depuis 2000 et un doublé Het Volk-Paris-Roubaix de Johan Museeuw, le vainqueur du Circuit Het Nieuwsblad ne remporte plus aucune autre classique flandrienne dans les semaines qui suivent. Par le passé, tous les favoris des classiques ne faisaient pas de la course d'ouverture une priorité. Ce fut notamment le cas de Fabian Cancellara. En cinq semaines, les lignes ont encore le temps de bouger et il est impossible de maintenir son pic de forme sur un laps de temps aussi long.

La dernière chance de Tom Boonen

Tom BoonenTom Boonen | © Sirotti

Tom Boonen (Quick-Step Floors) est lui victime d'une malédiction plus personnelle. S'il a remporté au total dix-neuf (!) classiques flandriennes (cinq GP E3, quatre Paris-Roubaix, trois Tours des Flandres, trois Gand-Wevelgem, trois Kuurne-Bruxelles-Kuurne et un A Travers la Flandre), jamais le Campinois n'a remporté le Circuit Het Nieuwsblad sur ses quatorze participations. Ce n'est pourtant pas les occasions qui ont manqué (deux fois 2ème, deux fois 3ème), mais le Belge a parfois laissé la victoire lui échapper même lorsqu'elle lui tendait les bras. Comme en 2015 quand il avait deux équipiers à ses côtés face à Ian Stannard ou en 2012, battu au sprint par un Sep Vanmarcke encore tout jeune. A l'entame de sa dernière campagne de classiques, Tom Boonen voit dans cette édition 2017 sa dernière chance d'accrocher la seule flandrienne qui manque à son immense palmarès.

Les champions du monde peu vernis

Geg Van Avermaet s'en va gagner le NieuwsbladGeg Van Avermaet s'en va gagner le Nieuwsblad | © BMC Racing Team/Tim De Waele

Les principales têtes d'affiche des Flandriennes ont fait le déplacement pour la course d'ouverture du calendrier belge. En plus de Greg Van Avermaet (BMC Racing Team), Philippe Gilbert (Quick-Step Floors), Tiesj Benoot (Lotto-Soudal), Sep Vanmarcke (Cannondale-Drapac), Lars Boom (Team LottoNL-Jumbo), Arnaud Démare (FDJ), et Ian Stannard (Team Sky), Peter Sagan (Bora-Hansgrohe) y sera également, mais le Circuit Het Nieuwsblad a rarement été favorable aux coureurs porteurs du maillot arc-en-ciel. Par le passé, seul Freddy Maertens s'est imposé ceint du maillot irisé en 1977. Quarante ans plus tard, le Slovaque pourrait lui succéder. Il ne lui avait pas manqué grand-chose pour remporter l'épreuve l'an dernier, battu au sprint par sa bête noire, Greg Van Avermaet.

Les 13 monts du Circuit Het Nieuwsblad :

Km 54,4 : Leberg = (950 mètres à 4,2 %)
Km 58,5 : Berendries = (940 mètres à 7 %)
Km 63,4 : Tenbosse = (450 mètres à 7 %)
Km 68,9 : Eikenmolen (610 mètres à 5,9 %)
Km 80,7 : Mur de Grammont = (1075 mètres à 9,3 %)
Km 98,4 : Valkenberg (540 mètres à 8,1 %)
Km 117 : Kaperij (1000 mètres à 5,5 %)
Km 128,9 : Kruisberg = (1800 mètres à 4,8 %)
Km 138,6 : Taaienberg = (530 mètres à 6,6 %)
Km 143,9 : Eikenberg = (1200 mètres à 5,2 %)
Km 147 : Wolvenberg = (645 mètres à 7,9 %)
Km 157,4 : Leberg = (950 mètres à 4,2 %)
Km 162,9 : Molenberg (463 mètres à 7 %)

Les 10 secteurs-pavés du Circuit Het Nieuwsblad :

Km 51,4 : Haaghoek (2000 mètres)
Km 107,2 : Haaghoek (2000 mètres)
Km 133,6 : Donderij (800 mètres)
Km 147,1 : Ruiterstraat (800 mètres)
Km 148,4 : Karel Martelstraat (1300 mètres)
Km 149,8 : Holleweg (350 mètres)
Km 154,4 : Haaghoek (2000 mètres)
Km 167,8 : Paddestraat (2300 mètres)
Km 170,5 : Lippenhovestraat (1300 mètres)
Km 177,5 : Lange Munte (2500 mètres)

Les 12 monts de Kuurne-Bruxelles-Kuurne :

Km 29,9 : Edelareberg (1500 mètres à 4,2 %)
Km 68,2 : Onzkerzeleberg (2100 mètres à 3 %)
Km 83,4 : La Houppe (1880 mètres à 4,8 %)
Km 90 : Kanarieberg (1000 mètres à 7,7 %)
Km 97,1 : Kruisberg (1800 mètres à 4,8 %)
Km 99,2 : Hotond (2700 mètres à 3,1 %)
Km 106, 4 : Côte de Trieu (1260 mètres à 7 %)
Km 115,5 : Vieux Quaremont (2200 mètres à 4 %)
Km 122,5 : Mont de l’Enclus (1100 mètres à 6 %)
Km 138,6 : Tiegemberg (750 mètres à 5 %)
Km 143 : Holstraat (1000 mètres à 5,2 %)
Km 150,6 : Nokereberg (350 mètres à 5,7 %)

Les 10 derniers vainqueurs du Circuit Het Nieuwsblad :

2016 : Greg Van Avermaet (BEL, BMC Racing Team)
2015 : Ian Stannard (GBR, Team Sky)
2014 : Ian Stannard (GBR, Team Sky)
2013 : Luca Paolini (ITA, Team Katusha)
2012 : Sep Vanmarcke (BEL, Garmin-Barracuda)
2011 : Sebastian Langeveld (PBS, Rabobank)
2010 : Juan-Antonio Flecha (ESP, Team Sky)
2009 : Thor Hushovd (NOR, Cervélo Test Team)
2008 : Philippe Gilbert (BEL, Française des Jeux)
2007 : Filippo Pozzato (ITA, Liquigas)

Les 10 derniers vainqueurs de Kuurne-Bruxelles-Kuurne :

2016 : Jasper Stuyven (BEL, Trek-Segafredo)
2015 : Mark Cavendish (GBR, Etixx-Quick Step)
2014 : Tom Boonen (BEL, Omega Pharma-Quick Step)
2013 : non-disputé
2012 : Mark Cavendish (GBR, Team Sky)
2011 : Christopher Sutton (AUS, Team Sky)
2010 : Bobbie Traksel (PBS, Vacansoleil)
2009 : Tom Boonen (BEL, Quick Step)
2008 : Steven De Jongh (PBS, Quick-Step)
2007 : Tom Boonen (BEL, Quick Step-Innergetic)

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