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VTT

Une première pleine d'espoirs

Publié le 23/04/2011 19:45

Coupe du Monde XC # 1 à Pietermaritzburg. Un an avant les Jeux Olympiques, Julien Absalon et Julie Bresset ont marqué la première épreuve de cross-country.

Julien Absalon prend un bain de boueJulien Absalon prend un bain de boue | © Sébastien Boué

L'an passé, il avait terminé deuxième de la Coupe du Monde de cross-country derrière Nino Schurter (Scott-Swisspower MTB-Racing). En cette année pré-olympique, Julien Absalon (Orbea) a assurément à cœur de remettre les pendules à l'heure. Mais jouer les horlogers n'est pas toujours facile, qui plus est face à un Suisse. Alors le double médaillé d'or olympique s'est remis au travail et aujourd'hui, à l'heure de prendre le départ de la première Coupe du Monde, il n'a qu'une idée en tête : monter à nouveau sur la première marche du podium. Le circuit sud-africain entièrement artificiel de Pietermaritzburg est totalement nouveau alors difficile de faire un pronostic mais une chose est sûre, le Français qui s'est fixé comme objectif de redevenir champion du monde début septembre ne veut laisser à personne le soin de passer la ligne en tête.

Pourtant, le cross-country est ainsi fait et celui qui veut l'emporter n'arrive pas toujours le premier. Julien Absalon va l'apprendre à ses dépens. Dans la quatrième et avant-dernière boucle, alors qu'il se trouvait encore en compagnie de quelques hommes parmi lesquels le Tchèque Jaroslav Kulhavy (Specialized Racing), le Français s'isole en tête avec Nino Schurter. Les deux hommes vont lier leurs efforts mais dans le dernier tour, le Vosgien n'y peut rien et doit se résoudre à laisser partir le Suisse, seul. Vainqueur sortant de la Coupe du Monde de cross-country, Schurter l'emporte avec 16 secondes d'avances sur Julien Absalon, qui n'aura décidemment pas la tâche facile face au Suisse cette saison. Derrière les deux épouvantails, un autre tricolore réussit à prendre une belle place d'honneur, Stéphane Tempier (TX Active-Bianchi) se classe 8ème.

De bonnes nouvelles ne venant jamais seules, chez les dames, Julie Bresset (BH-SR Suntour Peisey Vallandry) réalise une performance de très haut niveau. En tête devant la Chinoise Ren Chengyuan (Specialized Racing) au terme du premier tour, la jeune femme de 21 ans fait preuve d'une étonnante sérénité. Lorsque la Chinoise, déjà vainqueur de trois étapes de Coupe du Monde, s'envole en tête, la Française ne faiblit pas. Elle ne cesse d'augmenter son avance sur ses poursuivantes parmi lesquelles la Russe Irina Kalentieva (Topeak Ergon Racing Team), vice-championne du monde en titre, rien que ça. Julie Bresset obtient une aussi surprenante qu'inattendue deuxième place à 1'06'' de Ren Chengyuan, championne d'Asie 2009, mais avec 1'12'' d'avance sur Kalentieva. En devançant des pilotes aussi renommées, la jeune bretonne délivre un message plein d'espoir à maintenant un an et demi des Jeux Olympiques de Londres. Qu'on se le dise, au terme de cette première étape, les pilotes français ont d'ores et déjà pris leurs marques, belles et pleines d'espoir !

Classement Messieurs :

1. Nino Schurter (SUI, Scott-Swisspower MTB-Racing)
2. Julien Absalon (FRA, Orbea) à 16 sec.
3. Jaroslav Kulhavy (RTC, Specialized Racing) à 1'07"
4. José-Antonio Hermida (ESP, Multivan Merida Biking Team) à 1'15"
5. Marco Aurelio Fontana (ITA, Cannondale Factory Racing) à 1'46"
6. Manuel Tumic (All, Cannondale Factory Racing) à 1'48"
7. Inaki Lejarreta (ESP, Orbea) à 1'51"
8. Stéphane Tempier (FRA, TX Active-Bianchi) à 1'54"
9. Carlos Coloma (ESP, WildWolf-Trek) à 2'33"
10. Todd Wells (USA, Specialized Racing) à 2'36"

Classement Coupe du Monde XC Messieurs # 1 :

1. Nino Schurter (SUI, Scott-Swisspower MTB-Racing) 250 pt
2. Julien Absalon (FRA, Orbea) 200 pt
3. Jaroslav Kulhavy (TCH, Specialized Racing) 160 pt
4. José-Antonio Hermida (ESP, Multivan Merida Biking Team) 150 pt
5. Marco Aurelio Fontana (ITA, Cannondale Factory Racing) 140 pt
6. Manuel Tumic (ALL, Cannondale Factory Racing) 130 pt
7. Inaki Lejarreta (ESP, Orbea) 120 pt
8. Stéphane Tempier (FRA, TX Active-Bianchi) 110 pt
9. Carlos Coloma (ESP, WildWolf-Trek) 100 pt
10. Todd Wells (USA, Specialized Racing) 95 pt

Classement Dames :

1. Chengyuan Ren (CHN, Specialized Racing)
2. Julie Bresset (FRA, BH-SR Suntour Peisey Vallandry) à 1'06"
3. Irina Kalentieva (RUS, Topeak Ergon Racing Team) à 2'18"
4. Catharine Pendrel (CAN, Luna Pro Team) à 2'44"
5. Lene Byberg (NOR, Specialized Racing) à 3'16"
6. Nathalie Schneitter (SUI, Team Colnago Arreghini Südtirol) à 5'01"
7. Sabine Spitz (ALL, Central Haibike Pro Team) à 5'18"
8. Maja Wloszczowska (POL, CCC Polkowice) à 5'26"
9. Marie-Hélène Premont (CAN, Team Maxxis-Rocky Mountain) à 5'33"
10. Elisabeth Osl (AUT, Ghost Factory Racing Team) à 5'57"

Classement Coupe du Monde XC Dames # 1 :

1. Chengyuan Ren (CHN, Specialized Racing) 250 pt
2. Julie Bresset (FRA, BH-SR Suntour Peisey Vallandry) 200 pt
3. Irina Kalentieva (RUS, Topeak Ergon Racing Team) 160 pt
4. Catharine Pendrel (CAN, Luna Pro Team) 150 pt
5. Lene Byberg (NOR, Specialized Racing) 140 pt
6. Nathalie Schneitter (SUI, Team Colnago Arreghini Südtirol) 130 pt
7. Sabine Spitz (ALL, Central Haibike Pro Team) 120 pt
8. Maja Wloszczowska (POL, CCC Polkowice) 110 pt
9. Marie-Hélène Premont (CAN, Team Maxxis-Rocky Mountain) 100 pt
10. Elisabeth Osl (AUT, Ghost Factory Racing Team) 95 pt

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