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VTT

Coupe du Monde XC # 2 à Offenburg : Absalon reste le maître

Publié le 26/04/2009 22:39

La 2ème manche de la Coupe du Monde sourit à Julien Absalon et Chengyuan Ren sur le circuit allemand d'Offenburg.
La 2ème manche de la Coupe du Monde de cross-country sourit à Julien Absalon et Chengyuan Ren sur le circuit allemand d'Offenburg.

Double champion olympique en titre, le Français Julien Absalon (Orbea) n'a guère mis longtemps à se replonger dans le bain. Certes, une deuxième médaille d'or en poche à Pékin, le Lorrain a un peu levé le pied. Il a profité de l'hiver pour se détendre et se fixer de nouveaux objectifs. Des objectifs à long terme puisqu'il vise dorénavant un troisième titre olympique à Londres. Ce sera dans trois ans. Nous n'y sommes donc pas encore. Cette année, Julien Absalon s'est mis en tête de reconquérir le titre mondial, qu'il avait laissé échapper l'an passé, les Jeux Olympiques demeurant prioritaires dans sa préparation. Mais avant le Championnat du Monde, c'est bel et bien sur les épreuves de la Coupe du Monde que le champion de France doit retrouver ses meilleures sensations, lesquelles tardaient à revenir depuis le début d'une saison satisfaisante mais mitigée.
Battu voici deux semaines lors de l'ouverture du challenge en Afrique du Sud, Julien Absalon se présente aujourd'hui au départ de la deuxième manche, disputée sur le formidable circuit boisé d'Offenburg, en Allemagne. C'est ici que le champion a choisi de renouer avec une victoire de prestige pour conquérir la dix-huitième manche de Coupe du Monde de sa carrière. Un nouveau record puisqu'il avait déjà égalé l'an passé celui de Thomas Frischknecht. Au programme, sept tours d'un circuit de pur VTT offrant des montées difficiles, des descentes surprenantes, bref un parcours extrêmement dur. Dès le départ, un groupe de favoris se dégage. Le peloton est trop imposant pour Julien Absalon, qui accélère dans la troisième boucle pour se porter devant. Il est encore tôt pour se découvrir mais tant pis, le Français insiste et il va parvenir à tenir seul en tête.

Ainsi, Julien Absalon s'envole pour aller décrocher son premier succès international de la saison. Il précède à l'arrivée de plus d'une minute l'Allemand Wolfram Kurschat (Topeak-Ergon) tandis que le Français Jean-Christophe Péraud (Massi) conclut l'épreuve sur la troisième marche du podium. Grâce à cette victoire, Julien Absalon s'empare de la tête du classement de la Coupe du Monde. Dans la catégorie féminine, la victoire revient à la Chinoise Chengyuan Ren, lauréate en solitaire avec 49 secondes d'avance sur la championne du monde Margarita Fullana (Massi) et 1'24" d'avance sur la Norvégienne Lene Byberg (Specialized Factory Racing). Toutefois, c'est l'Autrichienne Elisabeth Osl (Central Ghost Pro Team), 5ème sur le circuit d'Offenburg, qui conserve la première place de la Coupe du Monde au terme de ce deuxième des huit rendez-vous.

La troisième manche de la Coupe du Monde aura lieu le week-end prochain à Houffalize, en Belgique.

Classement Messieurs :

1. Julien Absalon (FRA, Orbea) en 1h49'26"
2. Wolfram Kurschat (ALL, Topeak-Ergon) à 1'09"
3. Jean-Christophe Péraud (FRA, Massi) à 1'24"
4. Burry Stander (AFS, Specialized Factory Racing) à 1'32"
5. Ralph Näf (SUI, Multivan Merida Biking Team) à 1'54"
6. Lukas Flückiger (SUI, Trek World Racing) à 2'13"
7. Roel Paulissen (BEL, Cannondale Factory Racing) à 2'19"
8. Marco-Aurelio Fontana (ITA, Cannondale Factory Racing) à 2'34"
9. Geoff Kabush (CAN, Team Maxxis-Rocky Mountain Bicycles) à 2"57"
10. Nino Schurter (SUI, Scott-Swisspower MTB) m.t.

Classement Coupe du Monde Messieurs # 2 :

1. Julien Absalon (FRA, Orbea) 450 pt
2. Wolfram Kurschat (ALL, Topeak Ergon Racing Team) 340 pt
3. Burry Stander (AFS, Specialized Factory Racing) 310 pt
4. Jean-Christophe Péraud (FRA, Massi) 280 pt
5. José-Antonio Hermida (ESP, Multivan Merida Biking Team) 250 pt
6. Lukas Flückiger (SUI, Trek World Racing) 240 pt
7. Nino Schurter (SUI, Scott-Swisspower MTB-Racing) 225 pt
8. Roel Paulissen (BEL, Cannondale Factory Racing) 220 pt
9. Jaroslav Kulhavy (TCH) 168 pt
10. Mathias Flückiger (SUI, Trek World Racing) 159 pt

Classement Dames :

1. Chengyuan Ren (CHI) en 1h49'56"
2. Margarita Fullana (ESP, Massi) à 49 sec.
3. Lene Byberg (NOR, Specialized Factory Racing) à 1'24"
4. Irina Kalentieva (RUS, Topeak Ergon) à 1'37"
5. Elisabeth Osl (AUT, Central Ghost Pro Team) à 1'51"
6. Catharine Pendrel (CAN, Luna Pro Team) à 2'05"
7. Eva Lechner (ITA, Colnago Cap Arreghini) à 3'44"
8. Sabine Spitz (ALL, Central Ghost Pro Team) à 4'06"
9. Nathalie Schneitter (SUI, Colnago Cap Arreghini) à 4'08"
10. Emiliy Batty (CAN) m.t.

Classement Coupe du Monde Dames # 2 :

1. Elisabeth Osl (AUT, Central Ghost Pro Team) 390 pt
2. Margarita Fullana (ESP, Massi) 350 pt
3. Irina Kalentieva (RUS, Topeak Ergon Racing Team) 350 pt
4. Lene Byberg (NOR, Specialized Factory Racing) 320 pt
5. Chengyuan Ren (CHI) 250 pt
6. Willow Koerber (USA, Subaru-Gary Fisher) 220 pt
7. Sabine Spitz (ALL, Central Ghost Pro Team) 200 pt
8. Mary McConneloug (USA) 196 pt
9. Katrin Leumann (SUI) 184 pt
10. Petra Henzi (SUI, Fischer-BMC) 176 pt