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VTT

Coupe du Monde XC # 3 à Houffalize : Absalon pour un doublé

Publié le 03/05/2009 20:09

Le Français Julien Absalon s'adjuge à Houffalize la 3ème manche de la Coupe du Monde. Fullana gagne chez les Dames.
Le Français Julien Absalon s'adjuge à Houffalize la 3ème manche de la Coupe du Monde de cross-country. Marga Fullana gagne chez les Dames.

Des huit épreuves inscrites au programme de la Coupe du Monde, celle qui se dispute sur le circuit belge d'Houffalize est assurément la plus convoitée. Dans une discipline encore très récente, le VTT, et dans un challenge guère plus ancien, la Coupe du Monde, l'événement organisé tous les ans dans les Ardennes belges est celui qui attise le plus de convoitises. La route a ses classiques, des épreuves historiques qui fascinent les champions. Le VTT a sa classique : l'épreuve d'Houffalize. De l'avis de tous, la manche belge est la course à accrocher à son palmarès. Alors les meilleurs sont attendus aux avant-postes en Belgique, quitte à se mettre une grosse pression sur un circuit des plus difficiles, long de 7400 mètres, et sur lequel il convient d'être un fin technicien pour encaisser les ascensions et négocier la mythique descente de la Fosse d'Oult.
En dépit de son énorme palmarès, le double champion olympique Julien Absalon (Orbea) aura dû attendre la saison dernière pour parvenir enfin à s'imposer à Houffalize. La classique, qui lui résistait jusqu'à présent, a fini par lui ouvrir les bras. Et le champion français veut croire que cela recommencera. De retour au plus haut niveau le week-end dernier avec une victoire en Coupe du Monde à Offenburg, Julien Absalon aborde la troisième manche de la Coupe du Monde pourvu du Maillot Blanc de leader du challenge. Mais c'est un autre pilote français qui dynamite le début de course. Troisième la semaine dernière en Allemagne, Jean-Christophe Péraud (Massi) s'échappe d'entrée de jeu en compagnie du Suisse Ralph Näf (Multivan Merida Biking Team). Aussitôt, les deux hommes se dotent d'un avantage intéressant. Mais ils vont payer leurs efforts précoces.

Dans la deuxième partie de la course en effet, leurs poursuivants Wolfram Kurschat (Topeak-Ergon) et Julien Absalon les prennent pour point de mire et les rejoignent. Une superbe course s'engage alors entre les hommes de tête. En terrain conquis, Julien Absalon préfère attendre le dernier tour de circuit pour porter son effort décisif. Dès lors, plus personne ne rejoindra le champion de France, qui remporte pour la deuxième fois de suite la Coupe du Monde d'Houffalize (c'est une première) et conforte son statut de leader de la Coupe du Monde. Mis en difficulté en début de course mais parvenu à rejoindre le bon coup et à s'en dégager, le Lorrain devance à l'arrivée l'Allemand Wolfram Kurschat de 15 secondes, le Suisse Ralph Näf de 52 secondes, le Sud-Africain Burry Stander (Specialized Factory Racing) de 1'15" et Jean-Christophe Péraud de 1'26".

Dans la catégorie féminine, la victoire revient à une autre championne, en l'occurrence la championne du monde Margarita Fullana (Massi). Dans les Ardennes, l'Espagnole n'est plus une inconnue. Déjà quadruple lauréate de l'événement, elle s'adjuge la course d'Houffalize pour la cinquième fois de sa carrière après 1999, 2000, 2001 et 2002. A l'attaque quasiment dès le départ, la championne du monde accomplit la totalité de la course seule aux avant-postes. Elle précède à l'arrivée la Canadienne Catherine Pendrel (Luna Pro Team) de 14 secondes et la Chinoise Chengyuan Ren de 46 secondes. Leader de la Coupe du Monde jusque-là, l'Autrichienne Elisabeth Osl (Central Ghost Pro Team) se classe 5ème à 2'17" et abandonne sa tunique blanche au profit de Margarita Fullana.

La quatrième manche de la Coupe du Monde se disputera dimanche le dimanche 24 mai à Madrid, en Espagne.

Classement Messieurs :

1. Julien Absalon (FRA, Orbea) en 1h51'34"
2. Wolfram Kurschat (ALL, Topeak-Ergon) à 15 sec.
3. Ralph Näf (SUI, Multivan Merida Biking Team) à 52 sec.
4. Burry Stander (AFS, Specialized Factory Racing) à 1'15"
5. Jean-Christophe Péraud (FRA, Massi) à 1'26"
6. José-Antonio Hermida (ESP, Multivan Merida Biking Team) à 1'31"
7. Sergio Mantecon (ESP, Cemelorca-Trek-Lorca Taller Del Tiempo) à 1'54"
8. Marco-Aurelio Fontana (ITA, Cannondale Factory Racing) à 2'16"
9. Moritz Milatz (ALL, Multivan Merida Biking Team) à 2'22"
10. Roel Paulissen (BEL, Cannondale Factory Racing) à 2'45"
Classement complet

Classement Coupe du Monde Messieurs # 3 :

1. Julien Absalon (FRA, Orbea) 700 pt
2. Wolfram Kurschat (ALL, Topeak Ergon Racing Team) 540 pt
3. Burry Stander (AFS, Specialized Factory Racing) 460 pt
4. Jean-Christophe Péraud (FRA, Massi) 420 pt
5. José-Antonio Hermida (ESP, Multivan Merida Biking Team) 380 pt
6. Roel Paulissen (BEL, Cannondale Factory Racing) 315 pt
7. Nino Schurter (SUI, Scott-Swisspower MTB-Racing) 305 pt
8. Ralph Näf (SUI, Multivan Merida Biking Team) 300 pt
9. Lukas Flückiger (SUI, Trek World Racing) 276 pt
10. Stéphane Tempier (FRA, TX Active-Bianchi) 241 pt

Classement Dames :

1. Margarita Fullana (ESP, Massi) en 1h25'01"
2. Catherine Pendrel (CAN, Luna Pro Team) à 14 sec.
3. Chengyuan Ren (CHI) à 46 sec.
4. Eva Lechner (ITA, Colnago Cap Arreghini) à 1'58"
5. Elisabeth Osl (AUT, Central Ghost Pro Team) à 2'17"
6. Marie-Hélène Prémont (CAN, Team Maxxis-Rocky Mountain Bicycles) à 3'00"
7. Sabine Spitz (ALL, Central Ghost Pro Team) à 3'26"
8. Maja Wloszczowska (POL, CCC Polkowice) à 3'39"
9. Irina Kalentieva (RUS, Topeak Ergon Racing Team) à 3'54"
10. Anna Szafraniec (POL, JBG-2. Professional MTB Team) à 3'57"
Classement complet

Classement Coupe du Monde Dames # 3 :

1. Margarita Fullana (ESP, Massi) 600 pt
2. Elisabeth Osl (AUT, Central Ghost Pro Team) 530 pt
3. Irina Kalentieva (RUS, Topeak Ergon Racing Team) 450 pt
4. Chengyuan Ren (CHI) 410 pt
5. Lene Byberg (NOR, Specialized Factory Racing) 405 pt
6. Catherine Pendrel (CAN, Luna Pro Team) 330 pt
7. Sabine Spitz (ALL, Central Ghost Pro Team) 320 pt
8. Eva Lechner (ITA, Colnago Cap Arreghini) 316 pt
9. Willow Koerber (USA, Subaru-Gary Fisher) 282 pt
10. Katrin Leumann (SUI) 258 pt