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Cyclo-cross

GP de Belgique : Ben Berden détrône Sven Nys

Publié le 28/12/2003 23:36

Ben Berden s'impose devant Groenendaal dans le GP de Belgique, 4ème manche de la Coupe du Monde.
Ben Berden s'impose devant Richard Groenendaal dans le GP de Belgique, 4ème manche de la Coupe du Monde.

Après ses très net succès en Italie, en Allemagne et en Suisse, le champion de Belgique Sven Nys part logiquement favori du Grand Prix de Belgique, organisé à Koksijde. Sur le circuit ensablé, les crossmen belges sont forcément très attendus par leur public. A domicile, ils n'ont pas droit à l'erreur, d'autant qu'ils ont tout raflé depuis le début de la saison. Le sélectionneur Belge a recruté l'élite. Son équipe est composée de Sven Nys, Tom Vannoppen, Sven Vanthourenhout, Erwin Vervecken, Bart Wellens... et Ben Berden. De tous, et malgré sa 2ème place au classement provisoire de la Coupe du Monde (3ème à Turin, 3ème à Saint-Wendel, 6ème à Wetzikon), Berden est le moins coté. D'abord parce qu'à 28 ans, le coureur natif d'Hasselt n'a toujours pas concrétisé sa 3ème place au Championnat du Monde Juniors 1994. Ensuite parce que Ben Berden attire trop souvent la poisse ces temps-ci.

Une fracture du nez à Kalmthout, une chute à Diegem, une défaillance à Zeddam... A sa place, beaucoup auraient été blasés. Mais Ben Berden n'est pas de ceux-ci. Surmonté, il prend le départ du GP de Belgique avec de sérieuses ambitions. C'est pourtant un Néerlandais qui déterre la hache de guerre dans le premier tour de circuit. Richard Groenendaal met à mal l'équipe de Belgique et oblige les six membres de la nation-reine à se découvrir. La chasse dure plusieurs minutes et, quand tout rentre dans l'ordre, voilà que la chance se met à tourner. Le leader de la Coupe du Monde Sven Nys glisse dans une descente et se retrouve les quatre fers en l'air. Au même instant, l'intenable Richard Groenendaal place une nouvelle mine. Seul Ben Berden est en mesure de l'accompagner.

Richard Groenendaal et Ben Berden repoussent leurs rivaux. Hélas, le Néerlandais a beaucoup donné depuis le départ de l'épreuve et ne parvient pas à répondre au démarrage de Ben Berden dans le dernier tour. Après une heure de course, le Belge triomphe à Koksijde. Il gagne son premier grand cyclo-cross six secondes devant Richard Groenendaal et vingt-cinq secondes devant Erwin Vervecken. Fatigué après un rude début de saison, Bart Wellens ne prend que la 4ème place tandis que Sven Nys termine 5ème. Le champion de Belgique se maintient néanmoins en tête du classement de la Coupe du Monde avec 35 points d'avance sur Berden et 75 points d'avance sur Wellens. Du côté de l'équipe de France, John Gadret finit 11ème à 3'33", Francis Mourey 12ème à 3'35", Arnaud Labbe 16ème à 3'57" et David Derepas 18ème à 4'12".

La 5ème et avant-dernière manche de la Coupe du Monde se disputera à Nommay, en France, le dimanche 18 janvier prochain.

Classement :

1. Ben Berden (BEL) en 1h00'36"
2. Richard Groenendaal (PBS) à 6 sec.
3. Erwin Vervecken (BEL) à 25 sec.
4. Bart Wellens (BEL) à 32 sec.
5. Sven Nys (BEL) m.t.
6. Sven Vanthourenhout (BEL) à 2'03"
7. Tom Vannoppen (BEL) à 2'35"
8. Jiri Pospisil (TCH) à 3'03"
9. Wilant Van Gils (PBS) à 3'13"
10. Dariusz Gil (POL) à 3'33"

Classement Coupe du Monde # 4 :

1. Sven Nys (BEL) 215 pts
2. Ben Berden (BEL) 180 pts
3. Bart Wellens (BEL) 140 pts
4. Richard Groenendaal (PBS) 140 pts
5. Francis Mourey (FRA) 124 pts
6. Sven Vanthourenhout (BEL) 107 pts
7. Tom Vannoppen (BEL) 103 pts
8. John Gadret (FRA) 101 pts
9. Jiri Pospisil (TCH) 100 pts
10. Erwin Vervecken (BEL) 94 pts

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