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Vuelta # 7 : on rigole chez Kelme !

Publié le 14/09/2001 18:44

Santiago Botero (Kelme) retrouve le Jersey de Oro après sa victoire dans la 7ème étape de la Vuelta, un CLM.
Santiago Botero (Kelme) retrouve le Jersey de Oro après sa victoire dans la 7ème étape de la Vuelta, un contre-la-montre.

Il était clair que Santiago Botero (Kelme-Costa Blanca), grimpeur d'exception sur le Tour de France 2000, avait fait d'énormes progrès contre-la-montre. 6ème à 10 secondes de Moreau du prologue du Tour 2001, 2ème à moins d'une seconde de Millar (Cofidis) lors de la 1re étape de cette Vuelta, on commençait à classer le Colombien dans la catégorie des rouleurs. Mais avec prudence encore...

Aujourd'hui, nos doutes se sont envolés. Santiago Botero est une sacrée bête à rouler. A plus de 48 kilomètres heure de moyenne sur les 44,5 km de l'étape, il a très vite fait oublier la performance de Nathan O'Neil (Panaria), longtemps en tête du classement provisoire. Deuxième à Sarragosse samedi, deuxième à Torrelavega hier, Botero triomphe donc aujourd'hui avec facilité.

Si après 14 km de course, il ne devançait l'excellent David Plaza (Festina) que d'une seconde, il faisait monter l'écart à 5 secondes au km 24, 27 secondes au km 34 et finalement 29 secondes sur le brillant Levy Leiphemer (US Postal). L'Américain s'installe ainsi en 7ème position du classement général, devant son leader Roberto Heras (lequel termine 19ème de l'étape à 3'05''). Il grimpe, il roule. Et si, à bientôt 28 ans, Leiphemer était la révélation de cette Vuelta ?

Jersey de oro, Oscar Sevilla (Kelme-Costa Blanca) réalise un chrono canon malgré tout : 6ème à 1'27''. Certes, il perd la première place du classement général, mais il la laisse à son coéquipier. On rigole fort chez Kelme !

Comme prévu, ce chrono aura creusé de gros écarts. Pour ceux que ça intéresserait encore, Pantani (Mercatone Uno) termine 162ème à 8'42'' et Richard Virenque (Domo-Farm Frites) 114ème à 7'15''. En tout cas, ça nous promet un match intéressant entre les dix premiers du classement général, lesquels devront se montrer fort inspirés en montagne pour tenter de déjouer les plans des Kelme.

Demain, le profil de l'étape favorisera une nouvelle fois les grimpeurs. Des 195 km entre Reinosa et l'Alto de Cruz, il faut bien sûr retenir cette ultime difficulté : 27 km d'ascension à 7 %, avec des passages à 14 %. Terrifiant !

Classement 7ème étape :

1. Santiago Botero (COL, Kelme-Costa Blanca) les 44,5 km en 55'09''
2. Levi Leiphemer (USA, US Postal) à 29 sec.
3. David Plaza (ESP, Festina) à 44 sec.
4. Angel Casero (ESP, Festina) à 1'04''
5. Joseba Beloki (ESP, ONCE) à 1'26''
6. Oscar Sevilla (ESP, Kelme-Costa Balnca) à 1'27''
7. Nathan O'Neill (AUS, Panaria) à 1'46''
8. David Millar (GBR, Cofidis) à 1'49''
9. Igor Gonzalez de Galdeano (ESP, ONCE) à 1'49''
10. Mikel Zarrabeitia (ESP, ONCE) à 2'20''

Classement général :

1. Santiago Botero (COL, Kelme-Costa Blanca) en 20h21'58''
2. Oscar Sevilla (ESP, Kelme-Costa Balnca) à 21 sec.
3. David Plaza (ESP, Festina) à 37 sec.
4. Joseba Beloki (ESP, ONCE) à 55 sec.
5. Angel Casero (ESP, Festina) à 1'07''
6. Juan Miguel Mercado (ESP, iBanesto.com) à 2'38''
7. Levi Leiphemer (USA, US Postal) à 2'42''
8. Roberto Heras (ESP, US Postal) à 3'05''
9. Igor Gonzalez de Galdeano (ESP, ONCE) à 3'11''
10. José Luis Rubiera (ESP, US Postal) à 3'26''

Classement de la montagne :

1. Juan Miguel Mercado (ESP, iBanesto.com) 47 pts
2. Oscar Sevilla (ESP, Kelme-Costa Blanca) 28 pts
3. Joseba Beloki (ESP, ONCE) 28 pts

Classement par points :

1. Erik Zabel (ALL, Telekom) 91 pts
2. Santiago Botero (COL, Kelme-Costa Balnca) 69 pts
3. David Millar (GBR, Cofidis) 65 pts

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