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Vuelta # 8 : Beloki prend les rênes

Publié le 15/09/2001 18:40

Nouveau leader sur la Vuelta : Beloki (ONCE) endosse le Jersey de Oro tandis que Jimenez remporte la 8ème étape.
Nouveau leader sur la Vuelta : Beloki (ONCE) endosse le Jersey de Oro tandis que Jimenez remporte la 8ème étape.

Joseba Beloki (ONCE) est donc le quatrième Jersey de Oro de cette Vuelta 2001. Après Millar (Cofidis), Sevilla et Botero (Kelme-Costa Blanca), Beloki s'empare de la tunique jaune de leader. Parviendra-t-il à la défendre ?

On ne peut encore rien dire. Car ses adversaires n'ont pas dit leur dernier mot. Aujourd'hui, entre Reinosa et l'Alto Cruz de la Demanda, nombreux furent ceux qui voulurent s'octroyer un peu d'avance sur le reste du peloton, afin d'aborder les premières pentes de l'Alto de Cruz, unique difficulté du jour, en tête.

Cinq coureurs se détachèrent ainsi du paquet après 30 km de course : Sheffer (Alessio), Commesso (Saeco), Nieto (Colchon Relax-Fuenlabrada), Guillamon (Jazztel-Costa de Almeria) et Hoste (Domo-Farm Frites). Au fruit de leurs efforts, les cinq prirent bientôt 6'20'' d'avance sur le peloton. Les iBanesto.com, qui visaient une nouvelle victoire d'étape avec Mercado, se mirent alors à imprimer le rythme en tête du peloton.

Ils furent bientôt aidés par les Euskaltel-Euskadi. Au pied de l'ultime ascension, à 19 km du but, les échappés étaient revus les uns après les autres. Ils retrouvaient les joies du peloton après 150 km de fugue.

Aussitôt, les pentes les plus sévères s'élevaient. Le peloton explosa, Olano (ONCE) et Pantani (Mercatone Uno) avec. Au sommet, l'Italien terminerait 120ème à 11'24'' du vainqueur. A 8 km du sommet, les Kelme-Costa Blanca de Botero et Sevilla vinrent remplacer les iBanesto.com. C'est l'un de ces derniers qui attaqua : José Maria Jimenez, le revenant. A 7 km du but, il semblait s'envoler. Un coureur le gênait néanmoins. Carlos Sastre (ONCE) s'était accroché à ses roues et profitait de l'effort de son compatriote.

A 5 km de l'arrivée, Jimenez attaquait de nouveau. Sastre était distancé. A l'arrière, Botero venait de craquer mais Sevilla était prêt à rectifier le tir et à récupérer le Jersey de Oro. Mais de nouvelles accélérations dans le peloton eurent raison de lui. Il lâchait prise dans les derniers kilomètres. Au sommet, il perdait 1'11'' (11ème) sur le vainqueur, malgré tous ses efforts.

Le vainqueur justement, se nommait Jimenez. L'Espagnol résistait seul au retour des poursuivants parmi lesquels Beloki, qui donnait le maximum afin de décrocher la seconde place de l'étape de même que le Jersey de Oro. Botero (34ème de l'étape), apparemment trop juste en montagne cette année, cédait 2'45''. Richard Virenque (Domo-Farm Frites) passait quant à lui la ligne en 31ème position, à 2'41'' de Jimenez. La forme semble revenir !

Enfin, comment ne pas apprécier la performance de Levy Leiphemer (4ème à 29 secondes, 6ème du classement général), vraiment surprenant depuis le départ de cette Vuelta et sans aucun doute plus qu'un équipier. A surveiller.

Demain, retour au plat pays ! Les 179,2 km séparant Logroño de Saragosse seront propices à une arrivée massive. Attention toutefois au vent et à la vitesse, souvent assimilés dans cette étape.

Classement 8ème étape :

1. José Maria Jimenez (ESP, iBanesto.com) les 195 km en 4h43'02''
2. Joseba Beloki (ESP, ONCE) à 22 sec.
3. Juan Miguel Mercado (ESP, iBanesto.com) à 27 sec.
4. Levi Leiphemer (USA, US Postal) à 29 sec.
5. Roberto Laiseka (ESP, Euskaltel-Euskadi) m.t.
6. Manuel Beltran (ESP, Mapei-Quick Step) à 46 sec.
7. Iban Mayo (ESP, Euskaltel-Euskadi) à 47 sec.
8. Inigo Cuesta (ESP, Cofidis) à 56 sec.
9. Roberto Heras (ESP, US Postal) à 59 sec.
10. Angel Casero (ESP, Festina) à 1'01''

Classement général :

1. Joseba Beloki (ESP, ONCE) en 25h06'17''
2. Oscar Sevilla (ESP, Kelme-Costa Blanca) à 15 sec.
3. Angel Casero (ESP, Festina) à 51 sec.
4. David Plaza (ESP, Festina) à 1'27''
5. Santiago Botero (COL, Kelme-Costa Blanca) à 1'28''
6. Levi Leiphemer (USA, US Postal) à 1'54''
7. Juan Miguel Mercado (ESP, iBanesto.com) à 2'00''
8. Roberto Heras (ESP, US Postal) à 2'47''
9. Iban Mayo (ESP, Euskaltel-Euskadi) à 3'14''
10. Igor Gonzalez de Galdeano (ESP, ONCE) à 3'29''

Classement de la montagne :

1. Juan Miguel Mercado (ESP, iBanesto.com) 57 pts
2. Joseba Beloki (ESP, ONCE) 40 pts
3. José Maria Jimenez (ESP, iBanesto.com) 39 pts

Classement par points :

1. Erik Zabel (ALL, Telekom) 91 pts
2. David Millar (GBR, Cofidis) 69 pts
3. Santiago Botero (COL, Kelme-Costa Blanca) 69 pts

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