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Cyclo-cross

Saison 2004/2005 : présentation

Publié le 05/10/2004 00:05

La saison 2004/2005 de cyclo-cross démarre cette semaine. Bart Wellens repart en quête de belles victoires.
La saison 2004/2005 de cyclo-cross démarre cette semaine. Bart Wellens repart en quête de belles victoires.

L'automne est là et la nature change petit à petit de physionomie. Les jours sont de moins en moins longs, de moins en moins chauds. Les sous-bois changent de couleur. Dans les arbres, les feuilles jaunissent, sèchent et tombent pour former un épais tapis. La terre craque à chaque enjambée et un son remplace petit à petit le gazouillis des oiseaux. Sous les branchages, un bruit s'amplifie depuis plusieurs jours. C'est celui des roues crantées qui écrasent les feuilles mortes, celui des chaînes huilées qui sautillent à chaque soubresaut, celui des montures étincelantes avalant les sentiers et prairies. Le souffle saccadé de ceux qu'on nomme les cyclo-crossmen rythme désormais les sous-bois. Tandisque commence l'hibernation des routiers et pilotes VTT, les cyclo-crossmen mettent le nez dehors, prêts à braver les intémpéries hivernales pour permettre au cœur de la planète vélo de continuer à battre en cette saison creuse.

Le temps où on faisait du cyclo-cross l'hiver pour préparer la saison sur route à venir est révolu. Aujourd'hui, le cyclo-cross est une discipline indépendante des autres. Une petite élite vit exclusivement de cette spécialité hivernale, qui possède dorénavant ses propres groupes sportifs et un calendrier beaucoup plus étoffé. De cinq manches par le passé, la Coupe du Monde passe aujourd'hui à onze manches. Ces onze rendez-vous internationaux tiendront en haleine tous les passionnés de cyclo-cross d'octobre à février. Pendant quatre mois, les plus grands cyclo-crossmen devront être au meilleur de leur forme pour marquer des points dans les onze manches de la Coupe du Monde, mais aussi dans les sept manches du SuperPrestige, l'autre challenge international très prisé par les spécialistes Belges et Néerlandais. Et, avec deux manches de Coupe du Monde disputées en France (Nommay le 16 janvier, Lanarvily le 13 février), on espère que les Français viendront chatouiller encore un peu plus les indécrottables pilotes flamands.

L'an passé, John Gadret, Francis Mourey, Maxime Lefebvre et Arnaud Labbe ont laissé entrevoir des gages de bonne conduite pour l'avenir, si bien qu'ils ne devraient plus se contenter des trois manches du Challenge National (cette année à Bollène, Sedan et Lons-le-Saunier). Pour se faire un palmarès, il leur faudra vaincre les Belges Bart Wellens et Sven Nys, au-dessus du lot, mais aussi Ben Berden, Arne Daelmans, Tom Vannoppen, Sven Vanthourenhout, Peter Van Santvliet, Erwin Vervecken et le vétéran Mario De Clercq, sans oublier le Néerlandais Richard Groenendaal, vainqueur l'an passé de la Coupe du Monde. Et puis, n'oublions pas la génération montante, en France, avec Clément Lhotellerie, Clément Cid, Damien Robert, Jonathan Lopez, Sébastien Minard, Steve Chainel, Pierre-Bernard Vaillant et Julien Belgy. Et à n'en pas douter, le cyclo-cross féminin sera lui aussi à l'honneur avec Laurence Leboucher et Maryline Salvetat. Pour un nouveau titre mondial à St-Wendel, en Allemagne, fin janvier ?

Les grands rendez-vous de la saison 2004/2005 :
  • dimanche 10 octobre : Wortegem-Petegem (Coupe du Monde # 1)
  • dimanche 17 octobre : Ruddervoorde (SuperPrestige # 1)
  • jeudi 28 octobre : Tabor (Coupe du Monde # 2)
  • dimanche 31 octobre : Sint-Michielsgestel (SuperPrestige # 2)
  • dimanche 31 octobre : Bollène (Challenge National # 1)
  • dimanche 14 novembre : Pijnacker (Coupe du Monde # 3)
  • dimanche 21 novembre : Asper-Gavere (SuperPrestige # 3)
  • samedi 27 novembre : Courtrai (Coupe du Monde # 4)
  • dimanche 28 novembre : Gieten (SuperPrestige # 4)
  • dimanche 28 novembre : Sedan (Challenge National # 2)
  • dimanche 5 décembre : Wetzikon (Coupe du Monde # 5)
  • mercredi 8 décembre : Milan (Coupe du Monde # 6)
  • dimanche 19 décembre : Lons-le-Saunier (Challenge National # 3)
  • dimanche 26 décembre : Diegem (SuperPrestige # 5)
  • mardi 28 décembre : Hofstade (Coupe du Monde # 7)
  • dimanche 2 janvier : Aigle (Coupe du Monde # 8)
  • dimanche 9 janvier : championnats nationaux
  • dimanche 16 janvier : Nommay (Coupe du Monde # 9)
  • dimanche 23 janvier : Hoogerheide (Coupe du Monde # 10)
  • samedi 29/dimanche 30 janvier : Championnats du Monde (St-Wendel)
  • samedi 5 février : Hoogstraten (SuperPrestige # 6)
  • dimanche 13 février : Lanarvily (Coupe du Monde # 11)
  • samedi 19 février : Vorselaar (SuperPrestige # 7)
Les principaux résultats de la saison 2003/2004 :
  • Challenge National : John Gadret (FRA, VC Roubaix)
  • SuperPrestige : Bart Wellens (BEL, Spaar Select)
  • Coupe du Monde : Richard Groenendaal (PBS, Pays-Bas)
  • Championnat de France : John Gadret (MBK-Oktos)
  • Championnat du Monde : Bart Wellens (BEL, Belgique)

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