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Tour de l'Avenir : la seconde fatale !

Publié le 15/09/2001 19:29

Denis Menchov gagne le Tour de l'Avenir pour une seconde ! Baden Cooke remporte la dernière étape.
Denis Menchov gagne le Tour de l'Avenir pour une seconde ! Baden Cooke remporte la dernière étape.

Nul ne sait si l'Avenir lui appartient, mais voilà qu'un jeune russe de 23 ans s'est adjugé le Tour de l'Avenir pour... une seconde ! Cinquième du classement général à 52 secondes de Florent Brard ce matin, Denis Menchov (iBanesto.com) a surpris son monde aujourd'hui sur le circuit de Morteau.

Le premier des cinq tours de circuit permettait d'abord à Guillaume Auger (BigMat Auber 93), à l'attaque tous les jours (!), de s'échapper. Après 20 kilomètres de course, il était rejoint par Robert Sassone (Cofidis). Les deux hommes unissaient leurs efforts et devançaient bientôt le peloton de deux minutes et vingt secondes.

A 81 km de l'arrivée, Mads Kaggestad (Norvège) faussait à son tour compagnie au peloton et rejoignait les deux fuyards. Mais de nombreux coureurs suivaient sa voie et finalement, on assistait à un grand chamboulement dans le dernier tour de cicuit, soit à 27 km de l'arrivée. Ils étaient désormais six en tête.

Mais tous étaient revus par le peloton dans la dernière ascension du jour, le dernier col du Tour de l'Avenir 2001. A 4 km du sommet, Menchov et Cooke (Mercury-Viatel) prenaient les devants. Ils franchissaient le sommet, situé à 12 km de l'arrivée, avec une trentaine de secondes d'avance sur le peloton.

Celui-ci faisait tout son possible pour revenir sur le duo de tête. Mais rien à faire ! Au sprint, Baden Cooke remportait sa seconde étape sur le Tour de l'Avenir. Le peloton se présentait en morceaux, 47 secondes plus tard. Brard sprintait, luttait contre la montre et s'inclinait pour... une toute petite seconde ! Magnifique pour les uns, tragique pour les autres. Après 1632 km de course, Brard perdait le Tour de l'Avenir, le dernier qu'il pouvait disputer (il a 25 ans), d'une seule seconde. Un record !

Triste consolation, il montait sur la seconde marche du podium. Sylvain Chavanel (Bonjour) était troisième. A noter que six coureurs se tiennent en moins d'une minute au classement final.

Non, on ne sait vraiment pas si l'Avenir appartient à Menchov. Mais à ces six-là, certainement.

Classement 10ème étape :

1. Baden Cooke (AUS, Mercury-Viatel) les 135 km en 3h30'50"
2. Denis Menchov (RUS, iBanesto.com) m.t.
3. Inaki Isasi (ESP, Euskaltel-Euskadi) à 47 sec.
4. Florent Brard (FRA, Festina) m.t.
5. Gorka Gonzalez (ESP, Euskaltel-Euskadi) m.t.
6. Juan Manuel Cuenca (ESP, Kelme-Costa Balnca) m.t.
7. Pablo Lastras (ESP, iBanesto.com) m.t.
8. Jesus Manzano (ESP, Kelme-Costa Blanca) m.t.
9. Christophe Le Mével (FRA, Crédit Agricole) m.t.
10. Christophe Edaleine (FRA, Jean Delatour) m.t.

Classement général final :

1. Denis Menchov (RUS, iBanesto.com) en 38h44'52"
2. Florent Brard (FRA, Festina) à 1 sec.
3. Sylvain Chavanel (FRA, Bonjour) à 9 sec.
4. Juan Manuel Cuenca (ESP, Kelme-Costa Blanca) à 28 sec.
5. Jesus Manzano (ESP, Kelme-Costa Blanca) à 33 sec.
6. Baden Cooke (AUS, Mercury-Viatel) à 42 sec.
7. Evgeni Petrov (RUS, Mapei-Quick Step) à 1'00''
8. Inaki Isasi (ESP, Euskaltel-Euskadi) à 1'59"
9. Pablo Lastras (ESP, iBanesto.com) à 2'04"
10. Benoit Poilvet (FRA, Crédit Agricole) à 2'34"

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