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Tour des Asturies # 1 : Maestre en maître

Publié le 13/05/2003 20:00

La 1re étape du Tour des Asturies permet à José Maestre de ravir le Maillot Jaune après 63 km d'échappée.
La 1re étape du Tour des Asturies permet à José-Manuel Maestre de ravir le Maillot Jaune après 63 km d'échappée.

La 1re étape du Tour des Asturies nous a apporté de l'émotion avec un scénario que l'on ne se lasse jamais de vivre et de revivre. La victoire d'un "petit" fait toujours plaisir. Elle nous émeut davantage lorsqu'elle intervient sur le fil. Aujourd'hui, l'Espagnol José-Manuel Maestre (Relax-Fuenlabrada) a fait preuve de témérité pour aller chercher sa seconde victoire en deux saisons chez les professionnels. Lauréat l'année dernière d'une étape du Tour de Catalogne, Maestre s'est présenté au départ du 47ème Tour des Asturies avec des espoirs bien fondés, puisqu'il a terminé en avril 3ème du Tour de la Rioja.

La 1re étape de la ronde asturiane joint Oviedo à Llanes (166 km), empruntant deux petits cols dans son final. Loin du Giro et de ses départs d'étapes lents, les espagnols donnent le ton dès le départ. Le rythme frénétique empêche les attaquants d'agir, et ce n'est qu'au pied de l'Alto del Ortiguero, la première difficulté du jour, que l'allure se réduit, permettant à José-Manuel Maestre de s'extirper du peloton. L'Espagnol est suivi par deux Français : Julien Laidoun (Ag2r Prévoyance) et Fabrice Salanson (Brioches La Boulangère). Le peloton n'organise aucunes représailles et le trio s'octroie jusqu'à 3'45" d'avance.

Mais les deux cols de la fin de parcours sont trop pentus pour Laidoun et Salanson, qui laissent Maestre seul devant à 25 km du but. Le peloton, conduit par les Milaneza-MSS, se rapproche alors dangereusement de l'homme de tête. Le final est passionnant. Maestre souffre atrocement. Ses jambes brûlent et ne tournent plus. L'écart fond comme neige au soleil. Voilà Llanes, la flamme rouge, les 500 derniers mètres en légère pente. Maestre se démène, agonisant. Le peloton apparaît soudain dans son ombre. Le sprint est lancé, Angel Edo (Milaneza-MSS) est déchaîné. Mais Maestre, vidé de forces, coupe la ligne en vainqueur après 63 km d'échappée. Bravo ! Le coureur de 26 ans endosse du même coup le Maillot Jaune de leader. Demain mercredi, la 2ème étape, Llanes-Gijon (153 km) comprendra trois difficultés dans le final.

Classement 1re étape :

1. José-Manuel Maestre (ESP, Relax-Fuenlabrada) les 166 km en 3h56'10" (42,2 km/h)
2. Angel Edo (ESP, Milaneza-MSS) à 2 sec.
3. Walter Bénéteau (FRA, Brioches La Boulangère) m.t.
4. Massimiliano Gentili (ITA, Domina Vacanze-Elitron) m.t.
5. Alexandre Moos (SUI, Phonak) m.t.
6. Carlos Torrent (ESP, Paternina-Costa de Almeria) m.t.
7. Fabian Jeker (SUI, Milaneza-MSS) m.t.
8. Jon Odriozola (ESP, iBanesto.com) m.t.
9. Joaquin Rodriguez (ESP, ONCE-Eroski) m.t.
10. Jorge Ferrio (ESP, Paternina-Costa de Almeria) m.t.

Classement général :

1. José-Manuel Maestre (ESP, Relax-Fuenlabrada) en 3h56'10"
2. Angel Edo (ESP, Milaneza-MSS) à 2 sec.
3. Walter Bénéteau (FRA, Brioches La Boulangère) m.t.
4. Massimiliano Gentili (ITA, Domina Vacanze-Elitron) m.t.
5. Alexandre Moos (SUI, Phonak) m.t.
6. Carlos Torrent (ESP, Paternina-Costa de Almeria) m.t.
7. Fabian Jeker (SUI, Milaneza-MSS) m.t.
8. Jon Odriozola (ESP, iBanesto.com) m.t.
9. Joaquin Rodriguez (ESP, ONCE-Eroski) m.t.
10. Jorge Ferrio (ESP, Paternina-Costa de Almeria) m.t.

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