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Tour des Flandres Dames : Melchers dans un final à couper le souffle

Publié le 02/04/2006 23:59

Mirjam Melchers s'impose dans le Tour des Flandres Dames. Ina Teutenberg garde la tête de la Coupe du Monde.
La Néerlandaise Mirjam Melchers s'impose dans le 3ème Tour des Flandres Dames. L'Allemande Ina Teutenberg garde la tête de la Coupe du Monde.

Pour la troisième fois de son Histoire, le Tour des Flandres proposait cette année une version féminine quelques heures avant l'arrivée des coureurs masculins. Le Ronde féminin, inscrit au programme de la Coupe du Monde Dames, s'est avéré à nouveau très sélectif. Certes, la longueur n'y était pas mais la difficulté en terme de monts pavés n'avait rien à envier à celle des hommes. Douze monts répertoriés sur les 111 kilomètres d'une course qui s'élançait d'Oudenaarde pour arriver à Meerbeke deux heures avant l'arrivée triomphale de Tom Boonen. Au rang des difficultés, donc, l'ascension du Molenberg (325 m à 9,8 %), du Wolvenberg (800 m à 6,3 %), de l'Eikenberg (1200 m à 5 %), du Boigneberg (1050 m à 5,2 %), du Foreest (680 m à 8,4 %), du Steenberg (820 m à 7,6 %), du Leberg (700 m à 6,1 %), du Berendries (900 m à 7,2 %), du Valkenberg (875 m à 6,1 %), du Tenbosse (450 m à 6,9 %), du Mur de Grammont (1000 m à 9,2 %) et du Bosberg (1350 m à 5 %).

Les filles ont échappé à l'abominable Koppenberg mais le menu est tout de même bien copieux. Elles sont 159 à prendre le départ d'Oudenaarde en fin de matinée. Le soleil est encore bien timide mais la pluie a cessé. Les routes sont relativement sèches mais dès la première difficulté, une section-pavée située après 24 kilomètres de course, le peloton se fracture. Cinquante filles se maintiennent devant. Les monts ne sont pas suffisants pour faire la différence et c'est sur les quelques secteurs-pavés disséminés le long du parcours que les filles passent à l'attaque. A 40 kilomètres de l'arrivée, sur le secteur d'Haaghoek, la Néerlandaise Mirjam Melchers (Buitenpoort-Flexpoint) démarre, entraînant dans son sillage Kimberly Anderson (T-Mobile), Edwige Pitel (Bianchi Aliverti Kookai) et Christiane Soeder (Univega). Le trio fait immédiatement la différence mais Kimberly Anderson coince dans le Berendries, à 37 kilomètres du but. Melchers, Pitel et Soeder accentuent leur effort et repoussent le peloton d'une petite minute avant le final.

La course aborde alors le Valkenberg, situé à 32 kilomètres de l'arrivée. C'est là que Mirjam Melchers, lauréate du Tour des Flandres Dames il y a un an et 4ème de la première édition il y a deux ans, décide de repartir à l'attaque. La Néerlandaise accroît son avance sur la Bretonne Edwige Pitel et l'Autrichienne Christiane Soeder. Elle compte une minute d'avance avant le Mur de Grammont mais accuse soudain le coup et perd en rendement. Derrière, Soeder retrouve de l'énergie et se détache de Pitel pour se lancer à la poursuite de Melchers. Son final est époustouflant. L'Autrichienne gravit le Grammont et le Bosberg à vive allure et se rapproche de la Néerlandaise à vue d'œil. Christiane Soeder rejoint finalement Mirjam Melchers à 2 kilomètres de l'arrivée. Mais la Néerlandaise en a gardé un tout petit peu sous la pédale en cas d'arrivée au sprint. Dans la dernière ligne droite, Mirjam Melchers se détache au sprint et s'impose facilement devant Christiane Soeder. Loes Gunnewijk (Buitenpoort-Flexpoint) termine 3ème tandis qu'Edwige Pitel prend une très belle 5ème place.

Au classement de la Coupe du Monde, l'Allemande Ina Teutenberg (T-Mobile) conserve la tête. La quatrième manche se disputera le mercredi 19 avril à l'occasion de la Flèche Wallonne.

Classement :

1. Mirjam Melchers (PBS, Buitenpoort-Flexpoint) les 111 km en 3h16'57" (34,1 km/h)
2. Christiane Soeder (AUT, Univega) à 1 sec.
3. Loes Gunnewijk (PBS, Buitenpoort-Flexpoint) à 53 sec.
4. Zoulfia Zabirova (KAZ, Bigla) à 58 sec.
5. Edwige Pitel (FRA, Bianchi Aliverti Kookai) m.t.
6. Nicole Cooke (GBR, Univega) à 1'20"
7. Theresa Senff (ALL, AA Drink) m.t.
8. Susanne Ljungskog (SUE, Buitenpoort-Flexpoint) m.t.
9. Judith Arndt (ALL, T-Mobile) m.t.
10. Sharon Van Dromme (BEL, VLL) à 1'31"

Classement Coupe du Monde # 3 :

1. Ina Teutenberg (ALL, T-Mobile) 120 pt
2. Mirjam Melchers-Van Poppel (PBS, Buitenpoort-Flexpoint) 75 pt
-. Sarah Ulmer (NZL) 75 pt
4. Miho Oki (JAP, Nobili Rubinetterie Menikini Cogeas) 73 pt
5. Tina Mayolo-Pic (USA) 57 pt
6. Annette Beutler (SUI, Elk Haus Nö) 52 pt
7. Christiane Soeder (AUT, Univega) 50 pt
-. Oenone Wood (AUS, Equipe Nürnberger Versicherung) 50 pt
9. Susanne Ljungskog (SUE, Buitenpoort-Flexpoint) 43 pt
10. Nicole Cooke (GBR, Univega) 42 pt

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