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Tour Down Under # 1 : quelle rentrée !

Publié le 18/01/2006 11:08

L'Australien Simon Gerrans remporte détaché la 1re étape du Tour Down Under et enfile le tout premier Maillot Ocre.
L'Australien Simon Gerrans remporte détaché la 1re étape du Tour Down Under et enfile le tout premier Maillot Ocre.

Au lendemain de la parade nocturne dans les rues chaudes d'Adélaïde, le peloton du Tour Down Under est réuni ce matin pour le véritable coup d'envoi de la saison. Cette fois ça y est, la saison 2006 est officiellement ouverte. La tête à l'envers, dans le sud de l'Australie, tout paraît différent. Alors que l'on grelotte en Europe, l'été est chaud du côté de l'océan Indien. On relève 28 degrés à onze heures, juste avant le départ de la première étape, qui relie Adélaïde à Angaston via 148 kilomètres de routes planes. Après le succès au sprint de Robbie McEwen (Davitamon-Lotto) hier soir dans leClassic Down Under, beaucoup sont ceux à augurer une nouvelle victoire du sprinter Australien aujourd'hui sur la première grande épreuve officielle de l'année. On s'avancerait presque à écrire le scénario de cette course à l'avance, imaginant déjà une échappée d'illustres inconnus faire parler d'elle tout au long de la journée avant une arrivée groupée. Mais rappelons-nous toutefois que rien ne tourne normalement au Tour Down Under.

Le début de course est certes propice aux coureurs nationaux. Les Australiens Shaun Higgerson (South Australia.com-AIS) et Rob McLachlan (Australie) se font la belle après 5 kilomètres mais s'exposent à de vives réactions dans le peloton et sont finalement revus après 25 bornes d'escapade. Le rythme est intense dans le paquet, où les différences de niveau sont visibles à l'œil nu. Après 40 kilomètres de course, chacun décide alors de courir à son rythme. Une trentaine de compétiteurs se dégagent, les autres rentreront à leur allure, quelques 23'45" plus tard. En tête, on retrouve donc Bates, Brooks, Caethoven, Capecchi, Chavanel, Clarke, Colli, D'Hollander, Docker, Dumoulin, Evans, Gerrans, Higgerson, Hushovd, Jongerwaard, Kemps, Lagutin, McEwen, McLachlan, Meadley, Pichot, Rigotto, Sanchez, Santos, Sullivan, Tanner, Van Hout, Vansevenant, Visconti et Walker.

Cette configuration de course est bien entendu favorable au grand favori qu'est Robbie McEwen, mais l'Australien estime qu'il y a encore beaucoup trop de monde à l'avant. Il attaque donc à 60 kilomètres de l'arrivée, réduisant à vingt le nombre d'échappés. Ca boue entre les favoris et quatre d'entre eux finissent par prendre leurs responsabilités à 48 kilomètres d'Angaston. Simon Gerrans (Ag2r Prévoyance), Robbie McEwen (Davitamon-Lotto), Luis-Leon Sanchez (Liberty Seguros-Würth) et le champion d'Australie Espoirs William Walker (Australie Espoirs) s'échappent de manière définitive. Ils collaborent jusqu'à 5 kilomètres de l'arrivée, où Simon Gerrans place un ultime démarrage pour terminer détaché. A 25 ans, le dernier vainqueur de l'Herald Sun Tour offre à Ag2r Prévoyance son second succès de l'année après le Championnat de France de cyclo-cross, le tout premier sur la route. Il endosse le Maillot Ocre, que seuls trois coureurs semblent désormais en mesure de lui contester cette semaine : Sanchez, McEwen et Walker. Quelle rentrée !

Demain jeudi, la seconde étape se dispute en plaine entre Stirling et Hahndorf (146 km).

Classement 1re étape :

1. Simon Gerrans (AUS, Ag2r Prévoyance) les 148 km en 3h38'33" (40,6 km/h)
2. Luis-Leon Sanchez (ESP, Liberty Seguros-Würth) à 2 sec.
3. Robbie McEwen (AUS, Davitamon-Lotto) à 11 sec.
4. William Walker (AUS, Australie Espoirs) à 37 sec.
5. Gene Bates (AUS, Australie) à 1'39"
6. Samuel Dumoulin (FRA, Ag2r Prévoyance) m.t.
7. Chris Jongerwaard (AUS, Australie) à 3'10"
8. Simon Clarke (AUS, South Australia.com-AIS) m.t.
9. Sébastien Chavanel (FRA, Bouygues Telecom) à 3'32"
10. Giovanni Visconti (ITA, Team Milram) à 4'09"

Classement général :

1. Simon Gerrans (AUS, Ag2r Prévoyance) en 3h38'24"
2. Luis-Leon Sanchez (ESP, Liberty Seguros-Würth) à 7 sec.
3. Robbie McEwen (AUS, Davitamon-Lotto) à 18 sec.
4. William Walker (AUS, Australie Espoirs) à 46 sec.
5. Gene Bates (AUS, Australie) à 1'45"
6. Samuel Dumoulin (FRA, Ag2r Prévoyance) à 1'48"
7. Chris Jongerwaard (AUS, Australie) à 3'19"
8. Simon Clarke (AUS, South Australia.com-AIS) m.t.
9. Sébastien Chavanel (FRA, Bouygues Telecom) à 3'41"
10. Giovanni Visconti (ITA, Team Milram) à 4'18"

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