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Tour d'Algarve # 2 : Vaitkus le plus rapide

Publié le 21/02/2008 18:08

La 2ème étape du Tour d'Algarve sourit au Lituanien Tomas Vaitkus. Robert Förster conserve son Maillot Jaune de leader.
La 2ème étape du Tour d'Algarve sourit au Lituanien Tomas Vaitkus. L'Allemand Robert Förster conserve son Maillot Jaune de leader.

Hormis Alessandro Petacchi et Tom Boonen, qui ont déjà empoché plusieurs victoires depuis l'ouverture de la saison, les grands sprinters traditionnels du peloton éprouvent quelques difficultés à se démarquer ces temps-ci. Si Erik Zabel (Team Milram) est passé à côté d'un premier succès pour sa rentrée au Portugal hier, l'Australien Robbie McEwen (Silence-Lotto) tourne autour depuis le mois de janvier, incapable de s'extraire de la meute lorsqu'il en est temps. Une nouvelle vague de sprinters déferlerait-elle sur le cyclisme ? Après son succès d'étape hier, l'étoile montante du sprint allemand Robert Förster (Gerolsteiner) s'élance vêtu de jaune dans la deuxième étape du Tour d'Algarve, une nouvelle étape de plaine dessinée entre Lagoa et Lagos (189,5 km). Le départ est pris tambour battant, 48 kilomètres étant couverts dans la première heure.

Ce départ vigoureux n'empêche pas la formation de plusieurs échappées. Dans un premier temps, André Cardoso (Fercase-Rota dos Moveis), Stephen Gallagher (An Post-Sean Kelly) et Neyens Maarten (Topsport Vlaanderen) s'échappent durant une quarantaine de kilomètres, s'octroyant jusqu'à quatre minutes, mais ils sont rejoints à 110 kilomètres de l'arrivée, laissant la place à une nouvelle échappée de quatre coureurs. A son bord figurent Edgar Anao (Fercase-Rota dos Moveis), Preben Van Hecke (Topsport Vlaanderen), Jarno Van Mingeroet (Mitsubishi-Jartazi) et Krasimir Vasilev (Palmeiras Resort-Tavira). Le quatuor prend bien vite 11'30" d'avance sur le peloton, qui se lance à sa poursuite dans les 75 derniers kilomètres. Dans le final, Preben Van Hecke essaie bien d'insister, mais les minutes sont reprises au fur et à mesure et un regroupement général s'opère avant l'arrivée. Là, les sprinters sont à nouveau invités à s'expliquer, et c'est le Lituanien Tomas Vaitkus (Astana) qui règle tout le monde, Zabel et McEwen compris, pour s'adjuger la deuxième étape. Deuxième, Robert Förster conserve la tête.

Demain vendredi, la troisième étape se déroulera entre Vila Real San Antonio et Loulé (207,7 km).

Classement 2ème étape :

1. Tomas Vaitkus (LIT, Astana) les 189,5 km en 4h32'18" (41,8 km/h)
2. Robert Förster (ALL, Gerolsteiner) m.t.
3. Björn Schröder (ALL, Team Milram) m.t.
4. Javier Benitez (ESP, Benfica) m.t.
5. Kenny De Haes (BEL, Topsport Vlaanderen) m.t.
6. Bernhard Eisel (AUT, High Road) m.t.
7. Robbie McEwen (AUS, Silence-Lotto) m.t.
8. Sébastien Chavanel (FRA, Française des Jeux) m.t.
9. Manuel Cardoso (POR, Liberty Seguros) m.t.
10. Klaas Lodewjck (BEL, Rabobank Espoirs) m.t.
Classement complet

Classement général :

1. Robert Förster (ALL, Gerolsteiner) en 8h49'32"
2. Tomas Vaitkus (LIT, Astana) à 1 sec.
3. Antonio Cosme (ESP, Madeinox-Boavista) à 10 sec.
4. Erik Zabel (ALL, Team Milram) à 13 sec.
5. Björn Schröder (ALL, Team Milram) m.t.
6. Neyens Maarten (BEL, Topsport Vlaanderen) à 14 sec.
7. Staf Scheirclinckx (BEL, Cofidis) m.t.
8. Paul Sneeboer (PBS, Palmeiras Resort-Tavira) à 15 sec.
9. Bas Giling (PBS, Cycle Collstrop) à 16 sec.
10. Bruno Barbosa (POR, Fercase-Rota dos Moveis) m.t.

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