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Tour d'Algarve # 4 : la belle manoeuvre de Devolder

Publié le 23/02/2008 23:25

Le Belge Stijn Devolder prend les commandes du Tour d'Algarve après sa victoire dans la 4ème étape, chronométrée.
Le Belge Stijn Devolder prend les commandes du Tour d'Algarve après sa victoire dans la 4ème étape, chronométrée, entre Castro Marin et Tavira.

Les trois premières étapes du Tour d'Algarve, toutes achevées au sprint, n'ont pas encore permis d'y voir plus clair dans le jeu des grands favoris. On ignore encore ce matin qui ils sont, et le contre-la-montre individuel de 34 kilomètres reliant Castro Marin à Tavira doit permettre d'en savoir davantage. C'est un beau parcours pour rouleurs qui est proposé ce jour, à la veille d'une étape finale qui sera marquée par une arrivée en côte. Les meilleurs rouleurs ont donc à cœur de réaliser un bon chrono pour s'octroyer suffisamment d'avance en vue de la dernière journée de course. Et c'est le champion de Belgique Stijn Devolder (Quick Step) qui va le mieux tirer son épingle du jeu. Réalisant l'étape à près de 50 km/h de moyenne, il accomplit la meilleure performance sur les routes portugaises et se hisse en tête du classement général.
"Je suis extrêmement heureux, s'extasie Stijn Devolder à l'arrivée. Dans les trois premières étapes, l'équipe a décidé de maintenir la course fermée jusqu'au contre-la-montre pour me permettre d'aborder cette échéance dans les meilleures conditions et ainsi remporter la course. Nous avons parfaitement fait notre travail. Demain, dans la dernière étape, nous devrons défendre le maillot de leader. Ce ne sera pas facile. La course est nerveuse et le temps est annoncé mauvais mais je possède autour de moi une forte équipe et nous sommes motivés." Gare toutefois aux ambitions de ses dauphins au classement général. Le Français Sylvain Chavanel (Cofidis), récemment lauréat d'une étape du Tour Méditerranéen, affiche une forme resplendissante. Il se classe 2ème du chrono à 22 secondes de Stijn Devolder. L'Allemand Andreas Klöden (Astana) termine quant à lui 7ème à 1'07". Ces deux hommes pourraient constituer des menaces pour Stijn Devolder en vue de la dernière étape.

Demain dimanche, la cinquième étape se disputera entre Vila do Bispo et Portimao (193,5 km).

Classement 4ème étape :

1. Stijn Devolder (BEL, Quick Step) les 34 km en 35'33" (49,6 km/h)
2. Sylvain Chavanel (FRA, Cofidis) à 22 sec.
3. Hector Guerra (ESP, Liberty Seguros) à 33 sec.
4. Tomas Vaitkus (LIT, Astana) à 48 sec.
5. Martin Garrido (ARG, Palmeiras Resort-Tavira) à 1'03"
6. Pedro Romero (ESP, LA-MSS) à 1'06"
7. Andreas Klöden (ALL, Astana) à 1'07"
8. Jurgen Roelandts (BEL, Silence-Lotto) à 1'11"
9. Ruben Plaza (ESP, Benfica) à 1'13"
10. Markus Fothen (ALL, Gerolsteiner) à 1'18"
Classement complet

Classement général :

1. Stijn Devolder (BEL, Quick Step) en 14h53'03"
2. Sylvain Chavanel (FRA, Cofidis) à 22 sec.
3. Tomas Vaitkus (LIT, Astana) à 32 sec.
4. Hector Guerra (ESP, Liberty Seguros) à 33 sec.
5. Martin Garrido (ARG, Palmeiras Resort-Tavira) à 1'03"
6. Jurgen Roelandts (BEL, Silence-Lotto) à 1'05"
7. Pedro Romero (ESP, LA-MSS) à 1'06"
8. Andreas Klöden (ALL, Astana) à 1'07"
9. Ruben Plaza (ESP, Benfica) à 1'13"
10. Markus Fothen (ALL, Gerolsteiner) à 1'18"

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