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Challenge de Majorque # 1 à Palma : Gilbert surpuissant

Publié le 10/02/2008 14:36

Le Belge Philippe Gilbert remporte en finisseur la première manche du Challenge de Majorque, à Palma, devant les sprinters.
Le Belge Philippe Gilbert remporte en finisseur la première manche du Challenge de Majorque, à Palma de Majorque, devant les sprinters.

A compter de ce jour, l'île de Majorque est en effervescence. Comme chaque année, la plus grande île des Baléares reçoit le peloton pour le lancement de la saison. Cinq manches tantôt planes, tantôt montagneuses sont au menu du séjour méditerranéen, auquel pas moins de 300 coureurs répondent présents. Tous ne concourront pas sur chacune des cinq épreuves. Les équipes feront tourner leurs effectifs, un challenge étant toutefois organisé pour les coureurs ayant participé aux cinq manches, avec l'établissement d'un classement général. Cette année, les épreuves ont été quelque peu retouchées, avec de nouvelles villes-étapes. Mais le Challenge de Majorque conserve un schéma classique, et il s'élance comme de coutume de Palma de Majorque, avec une course en circuit de 100 kilomètres sur le front de mer.
Le circuit est plat, sillonnant les bords de mer d'un point à l'autre de Palma de Majorque. Ce sont dix tours de 10 kilomètres qui sont au programme de cette mise en jambe pour un peloton qui comprend cette année les deux vainqueurs du Tour de France Alberto Contador (Astana) et Oscar Pereiro (Caisse d'Epargne), le dernier vainqueur du Tour d'Espagne Denis Menchov (Rabobank), et l'ancien numéro un mondial Alejandro Valverde (Caisse d'Epargne). On ne verra pas ces hommes-là aujourd'hui dans une course promise aux sprinters. Les conditions climatiques excellentes et un profil plat et rectiligne invitent les équipes à rouler très vite dès le départ. Il faudra à peine plus de deux heures aux concurrents pour boucler les 100 kilomètres de cette manche inaugurale, à près de 50 km/h de moyenne. Ca décoiffe !

Bien évidemment, pour tromper la vigilance du peloton à une telle allure, il faut être redoutablement efficace. Personne n'y parvient, si ce n'est peut-être le Français Tristan Valentin (Cofidis), qui trouve une ouverture à 25 kilomètres de l'arrivée. Mais les équipes Française des Jeux et Astana chassent et l'attaquant solitaire est rejoint à 15 bornes du but. Le peloton semble s'acheminer vers un sprint massif quand soudain, le Belge Philippe Gilbert (Française des Jeux) passe à l'offensive. Le Wallon démarre en finisseur à 2 kilomètres de l'arrivée. Il réalise un numéro époustouflant dans les dernières secondes de la course pour résister au retour des sprinters lancés à ses trousses. A l'arrivée, Philippe Gilbert s'adjuge le Trophée de Majorque devant Graeme Brown (Rabobank) et Robert Förster (Gerolsteiner).

Demain lundi, la deuxième manche se dispute entre Cala Millor et Son Servera (162,7 km).

Classement :

1. Philippe Gilbert (BEL, Française des Jeux) les 100 km en 2h03'04"
2. Graeme Brown (AUS, Rabobank) m.t.
3. Robert Förster (ALL, Gerolsteiner) m.t.
4. Gert Steegmans (BEL, Quick Step) m.t.
5. Denis Flahaut (FRA, Saunier Duval-Scott) m.t.
6. José-Joaquin Rojas (ESP, Caisse d'Epargne) m.t.
7. Francisco-José Ventoso (ESP, Andalucia-CajaSur) m.t.
8. Rodrigo Garcia (ESP, Extremadura) m.t.
9. Andre Schulze (ALL, PSK Whirlpool-Author) m.t.
10. Robert Wagner (ALL, Skil-Shimano) m.t.
Classement complet

Classement Challenge de Majorque # 1 :

1. Philippe Gilbert (BEL, Française des Jeux) en 2h03'04"
2. Graeme Brown (AUS, Rabobank) m.t.
3. Robert Förster (ALL, Gerolsteiner) m.t.
4. Gert Steegmans (BEL, Quick Step) m.t.
5. Denis Flahaut (FRA, Saunier Duval-Scott) m.t.
6. José-Joaquin Rojas (ESP, Caisse d'Epargne) m.t.
7. Francisco-José Ventoso (ESP, Andalucia-CajaSur) m.t.
8. Rodrigo Garcia (ESP, Extremadura) m.t.
9. Andre Schulze (ALL, PSK Whirlpool-Author) m.t.
10. Robert Wagner (ALL, Skil-Shimano) m.t.

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