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Publié le 03/06/2004 00:05

Etxebarria dans le rouge, Simoni tient sa revanche, Belda craint le chômage, Cunego grimpe au classement UCI.
David Etxebarria dans le rouge, Gilberto Simoni tient sa revanche, Vicente Belda craint le chômage, Damiano Cunego grimpe au classement UCI.

Les organisateurs de la Bicyclette Basque ont refusé le départ au vainqueur de l'édition de 1999, David Etxebarria. Le lieutenant d'Iban Mayo dans l'équipe Euskaltel-Euskadi a présenté, en effet, un taux d'hématocrite de 52,8 % (la norme maximale autorisée étant 50 %) lors d'un contrôle inopiné diligenté par l'UCI hier matin. Cette "sanction" a été assortie d'un repos obligatoire de quinze jours pour revenir à une situation normale. Sa participation au Tour de France n'est pas remise en question. Les mêmes anomalies avec les mêmes aboutissants ont touché deux coureurs de l'équipe Cafés Baqué, en l'occurrence Alberto Hierro et Unaï Elloriaga. Trois autres équipes ont été contrôlées : Comunidad Valenciana-Kelme, Liberty Seguros et Relax-Bodysol.

Le Trentinois Gilberto Simoni (Team Saeco) l'a emporté lors d'une épreuve non classée au calendrier international, qu'il y a lieu d'assimiler à un critérium d'après Tour d'Italie. C'est sur l'escalade chronométrée individuelle du Mottarone que Gilberto Simoni a devancé hier son jeune coéquipier Damiano Cunego de deux petites secondes au terme des 14,5 kilomètres. Cette épreuve, traditionnellement organisée trois petits jours après la conclusion de la course rose, réunissait une bonne trentaine de participants sur les hauteurs du Lac d'Orta, en Lombardie, avec départ à Miasino. Gilberto Simoni, qui l'avait déjà gagnée l'an dernier, a remis les pendules à l'heure sur la seconde partie de l'ascension, endroit le plus pentu de l'escalade. A noter que Stefano Garzelli (Vini Caldirola-Nobili Rubinetterie) a dû déclarer forfait en raison d'une bronchite contractée en fin de Giro et se retrouve incertain pour le Tour de Suisse.

Classement :

1. Gilberto Simoni (ITA, Team Saeco) les 14,5 km en 39'33" (21,9 km/h)
2. Damiano Cunego (ITA, Team Saeco) à 2 sec.
3. Dario Andriotto (ITA, Vini Caldirola-Nobili Rubinetterie) à 5 sec.
4. Andrea Noe' (ITA, Alessio-Bianchi) à 6 sec.
5. Massimo Codol (ITA, Fassa Bortolo)
6. Ivan Basso (ITA, Team CSC)
7. Gianluca Sironi (ITA, Vini Caldirola-Nobili Rubinetterie)
8. Franco Pellizotti (ITA, Alessio Bianchi)
9. Stefano Boggi (ITA, Team Icet)

Le directeur sportif de Comunidad Valenciana-Kelme Vicente Belda n'occupera probablement plus sa place dans l'équipe l'an prochain. Si le sponsor principal ne lui a encore rien déclaré officiellement, Vicente Belda a fait savoir qu'il avait le sentiment qu'il ne serait pas conservé au sein de l'équipe en 2005. En plus des accusations de dopage répandues par Jesus Manzano, la Comunidad Valenciana-Kelme est en proie à de gros problèmes budgétaires. Voilà deux mois que les coureurs n'ont pas été payés mais Vicente Belda s'attache à préserver le moral de ses troupes afin d'éviter une dissolution de l'équipe. Le directeur sportif Espagnol a déclaré que la Comunidad Valenciana envisageait de mettre au point un plan de viabilité dans lequel son nom n'apparaissait pas.

Après s'être révélé comme l'un des meilleurs grimpeurs sur les routes du Tour d'Italie, le Véronais Damiano Cunego (Team Saeco) a entamé l'escalade du classement UCI. 817ème du classement UCI au terme de sa première saison chez les pros en 2002, le vainqueur du Giro pointait en 227ème position à la fin de l'année 2003. Après actualisation du classement UCI, Damiano Cunego occupe désormais le... 7ème rang. Cette place, occupée par son coéquipier Gilberto Simoni il y a trois semaines, lui permet dorénavant d'appartenir au club très fermé des meilleurs coureurs du monde. Gilberto Simoni a quant à lui régressé de 28 places : il est 35ème. La 1re place revient de nouveau à Erik Zabel (T-Mobile), vainqueur d'étapes sur la Course de la Paix. Mais les Italiens Paolo Bettini (Quick Step-Davitamon) et Alessandro Petacchi (Fassa Bortolo) le talonnent toujours. Du côté des équipes enfin, le Team Saeco fait un bon de géant. Il passe de la 8ème à la 1re place grâce à son extraordinaire Tour d'Italie. Le prochain classement UCI sera publié le dimanche 13 juin, au soir du Critérium du Dauphiné-Libéré.

Classement UCI au 30 mai :

1. Erik Zabel (ALL, T-Mobile) 2 290,75 pts
2. Paolo Bettini (ITA, Quick Step-Davitamon) 2 235 pts
3. Alessandro Petacchi (ITA, Fassa Bortolo) 2 137 pts
4. Davide Rebellin (ITA, Gerolsteiner) 1 962 pts
5. Alejandro Valverde (ESP, Comunidad Valenciana-Kelme) 1 873 pts
6. Lance Armstrong (USA, US Postal-Berry Floor) 1 849 pts
7. Damiano Cunego (ITA, Team Saeco) 1 675 pts
8. Alexandre Vinokourov (KAZ, T-Mobile) 1 381,50 pts
9. Iban Mayo (ESP, Euskaltel-Euskadi) 1 381 pts
10. Michael Boogerd (PBS, Rabobank) 1 324 pts
...
29. Laurent Brochard (FRA, Ag2r Prévoyance) 886,40 pts
34. Sylvain Chavanel (FRA, Brioches La Boulangère) 812 pts
45. Christophe Moreau (FRA, Crédit Agricole) 725,60 pts
50. Cédric Vasseur (FRA, Cofidis) 678 pts
74. Didier Rous (FRA, Brioches La Boulangère) 550 pts

Classement par équipes :

1. Team Saeco (ITA) 4 324 pts
2. Team CSC (DAN) 3 895 pts
3. Gerolsteiner (ALL) 3 733 pts
4. Fassa Bortolo (ITA) 3 435 pts
5. Rabobank (PBS) 3 422 pts
6. T-Mobile (ALL) 3 386 pts
7. Quick Step-Davitamon (BEL) 3 020 pts
8. US Postal-Berry Floor (USA) 2 770 pts
9. Lotto-Domo (BEL) 2 720 pts
10. Phonak Hearing Systems (SUI) 2 602 pts
...
15. Cofidis (FRA) 2 157 pts
16. FDJeux.com (FRA) 2 131 pts
17. Ag2r Prévoyance (FRA) 1 921 pts
20. Brioches La Boulangère (FRA) 1 753 pts
24. Crédit Agricole (FRA) 1 420 pts
30. RAGT Semences-MG Rover (FRA) 134 pts

Classement par nations :

1. Italie 13 773 pts
2. Espagne 10 819,25 pts
3. Allemagne 9 019,85 pts
4. Etats-Unis 5 959,95 pts
5. France 5 866,40 pts
6. Belgique 5 608,75 pts
7. Australie 5 593,10 pts
8. Pays-Bas 5 147,75 pts
9. Suisse 4 664 pts
10. Russie 3 424,15 pts

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