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Publié le 24/01/2006 09:45

Ullrich présente sa garde, le Tour proche de Londres, 19 équipes à Cholet-Pays de Loire, Caisse d'Epargne se découvre.
Jan Ullrich présente sa garde, le Tour proche de Londres, 19 équipes à Cholet-Pays de Loire, Caisse d'Epargne se découvre.

L'équipe T-Mobile de Jan Ullrich est rentrée de son stage sur les routes de Majorque, qui a permis de voir où chacun se situait pour établir les premiers programmes de la saison. Une partie de la formation allemande reprendra les compétitions le 31 janvier prochain au Grand Prix d'Ouverture tandis qu'un second groupe, avec Michael Rogers, traversera l'Atlantique pour disputer le Tour de Californie. Plus motivés que jamais, les coureurs au maillot magenta connaissent l'enjeu de cette saison 2006. Jan Ullrich disputera en juillet l'une de ses dernières chances de remporter un nouveau Tour de France. Et tout est minutieusement préparé en vue de cette échéance. Ainsi, l'Allemand connaît d'ores et déjà quatre des coureurs qui formeront sa garde rapprochée sur la Grande Boucle. Serhiy Honchar, Andreas Klöden, Eddy Mazzoleni et Michael Rogers sont assurés d'entourer Jan Ullrich. Les quatre places restantes demeurent vacantes mais l'équipe d'Olaf Ludwig a déjà présélectionné sept noms : Lorenzo Bernucci, Giuseppe Guerini, Sergeï Ivanov, Matthias Kessler, Stephan Schreck, Oscar Sevilla et Patrik Sinkewitz. Le retour à la compétition de Jan Ullrich demeure quant à lui en suspens.

Le Tour de France retrouvera-t-il un Grand Départ de l'étranger en 2007 ? C'est fort probable, à en croire la presse. Si l'hypothèse du Québec pour 2008 a définitivement été abandonnée, il se pourrait que Londres organise les premiers jours du Tour de France l'an prochain. Des bruits ont en effet couru hier sur la possibilité de voir le Tour démarrer de la capitale du Royaume-Uni en juillet 2007. Un accord serait intervenu entre le maire de Londres Ken Livingstone et Amaury Sport Organisation (ASO), qui dirige l'épreuve. Toutefois, aucun communiqué officiel n'ayant fait état de cet accord, il convient de rester prudent sur cette information. Si elle se confirmait, elle permettrait à Londres de recevoir le Tour de France pour la toute première fois. L'Angleterre accueillerait quant à elle l'épreuve pour la troisième fois après les éditions 1974 et 1994. La ville de Londres se doterait ainsi d'un nouveau grand événement, quelques mois seulement après avoir obtenu l'organisation des Jeux Olympiques 2012.

Au troisième week-end de mars, les coureurs auront encore le choix entre disputer Milan-San Remo le samedi 18 ou bien courir Cholet-Pays de Loire le dimance 19. Les deux courses n'ont pas le même prestige mais la Primavera des Mauges possède tout de même un certain cachet. En atteste la présence confirmée de sept des vingt équipes du ProTour le dimanche 19 mars prochain dans le Maine-et-Loire. Dix-neuf équipes participeront à la troisième manche de la Coupe de France : Ag2r Prévoyance, Bouygues Telecom, Cofidis, Crédit Agricole, Française des Jeux, Quick Step-Innergetic, Team CSC, Chocolade Jacques-Topsport Vlaanderen, Jartazi-7 Mobile, Landbouwkrediet-Colnago, Procomm-Van Hemert, Selle Italia-Serramanti, Skil-Shimano, Tiaa-Cref, Unibet et 3 Molinos-Resort. Du côté du parcours, pas de changement. La 29ème édition se disputera sur 204 kilomètres à travers les côtes des Mauges. A noter que Cholet-Pays de Loire se dotera comme les années précédentes d'une randonnée cyclotouriste le samedi sur quatre circuits. Le dimanche matin, les Dames disputeront à Cholet leur première manche de Coupe de France.

L'équipe espagnole Caisse d'Epargne-Illes Balears a présenté les vingt-huit membres de son groupe hier à Paris. Drapés dans leur nouveau maillot noir carbone teinté de rouge et de blanc, les membres du groupe parrainé par un sponsor français ont annoncé leurs ambitions pour cette saison 2006. L'objectif prioritaire, comme pour beaucoup en cet an I après l'ère Armstrong, sera le Tour de France. L'Espagnol Alejandro Valverde, contraint de quitter l'épreuve l'année passée en raison d'une tendinite mais après d'excellents débuts, rêve cette fois d'aller jusqu'aux Champs, vêtu du Maillot Jaune. Appuyé par l'excellent Oscar Pereiro et le Russe Vladimir Karpets, le jeune Espagnol sera très attendu sur les routes de juillet... mais pas seulement, puisque sa préparation passera auparavant par les classiques ardennaises, auxquelles il n'a pas l'intention de participer pour subir la course. En outre, Valverde disputera en juin le Dauphiné-Libéré. L'équipe de José-Miguel Echavarri s'est également dotée de quatre coureurs Français avec les arrivées de Berthou, Brard, Perget et Portal. Aux côtés de garçons aussi talentueux que José-Vicente Garcia-Acosta, Joaquin Rodriguez, José-Ivan Gutierrez, Alexeï Markov ou Vladimir Efimkin, l'équipe a de beaux jours devant elle. La Caisse d'Epargne a d'ailleurs annoncé qu'elle s'engageait jusqu'en 2010.

Caisse d'Epargne-Illes Balears 2006 :
  • David Arroyo (ESP)
  • Eric Berthou (FRA, RAGT Semences)
  • Florent Brard (FRA, Agritubel)
  • José-Luis Carrasco (ESP)
  • Toni Colom (ESP)
  • Vladimir Efimkin (RUS, Team Barloworld-Valsir)
  • Imanol Erviti (ESP)
  • Marco Fertonani (ITA, Domina Vacanze)
  • Isaac Galvez (ESP)
  • José-Vicente Garcia-Acosta (ESP)
  • José-Ivan Gutierrez (ESP)
  • Joan Horrach (ESP)
  • José-Cayetano Julia (ESP)
  • Vladimir Karpets (RUS)
  • Pablo Lastras (ESP)
  • Iker Leonet (ESP)
  • Alexeï Markov (RUS, Milaneza-Maia)
  • Oscar Pereiro (ESP, Phonak Hearing Systems)
  • Aïtor Perez (ESP, Spiuk)
  • Francisco Perez (ESP)
  • Mathieu Perget (FRA, Elite 2)
  • Nicolas Portal (FRA, Ag2r Prévoyance)
  • Mikel Pradera (ESP)
  • Vicente Reynes (ESP)
  • Joaquin Rodriguez (ESP, Saunier Duval-Prodir)
  • Alejandro Valverde (ESP)
  • Constantino Zaballa (ESP, Saunier Duval-Prodir)
  • Xabier Zandio (ESP)
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