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Kuurne-Bruxelles-Kuurne : Kirsipuu sprinter solitaire

Publié le 03/03/2002 18:39

L’Estonien Jaan Kirsipuu enlève détaché la classique belge Kuurne-Bruxelles-Kuurne devant Baguet et Cassani.
L’Estonien Jaan Kirsipuu enlève détaché la classique belge Kuurne-Bruxelles-Kuurne devant Baguet et Cassani.

Au lendemain du Het Volk, il aurait été surprenant de voir briller aujourd’hui sur Kuurne-Bruxelles-Kuurne des coureurs différents de ceux d’hier. L’épreuve, classée 1.2, empruntait certains monts pavés du Het Volk et la composition des équipes au départ était guère différente de celle de la première classique belge de la saison, brillamment remportée par Peter Van Petegem, dernier représentant d’une formation Lotto-Adecco largement en vue tout du long de la course.

Forts de ce premier succès dans les classiques, les Lotto-Adecco ne souhaitaient pas en rester là. Une fois l’échappée matinale, composée du Français Frédéric Guesdon (La Française des Jeux), de l’Ukrainien Yuriy Krivtsov (Jean Delatour), du Sud-africain Rudolf Wentzel (Vlaanderen 2002) et du Japonais Masahiko Mifune (Landbouwkrediet-Colnago), neutralisée, à 70 km de l’arrivée, les Lotto-Adecco, notamment Serge Baguet, mirent le feu aux poudres dans le Kluisberg.

Au sommet, à 52 km de Kuurne, Serge Baguet (Lotto-Adecco) virait en tête avec quatorze coureurs dans sa roue : Enrico Cassani (Domo-Farm Frites), Paolo Bettini (Mapei-Quick Step), Andreas Klier (Telekom), Tom Boonen (US Postal), Kim Kirchen (Fassa Bortolo), Peter Farazijn et Chris Peers (Cofidis), Roberto Lochowski (Team Fakta), Jaan Kirsipuu (Ag2r Prévoyance), Baden Cooke (La Française des Jeux), Hendrick Van Dijk (Collstrop-Palmans), Tristan Hoffman (CSC-Tiscali), Bert De Waele (Landbouwkrediet-Colnago) et Lars Michaelsen (Team Coast).

La plupart des grands favoris avaient été écartés de cette échappée et les seconds couteaux commençaient à croire fermement en leurs chances de victoire. Pourtant, rien n’était acquis, car les équipes piégées (Rabobank, Crédit Agricole), roulaient à l’arrière et empêchaient l’avance des quinze de tête de monter au-delà des trente secondes.

Cependant, à dix kilomètres de l’arrivée, le peloton pointait toujours à 47 secondes des échappés. La victoire se profilait. Les quinze commençaient alors à s’observer. Qui fallait-il surveiller ? Très actif, Paolo Bettini faisait figure de grandissime favori. Il avait le choix des armes : attaque ou sprint. Cette dernière option était néanmoins plus risquée, étant donné la présence en tête de Jaan Kirsipuu. Heureusement pour Bettini, il n’avait pas à choisir.

Jaan Kirsipuu, sans doute celui que l’on surveillait le moins, à dix kilomètres de l’arrivée, pensant qu’il attendrait sagement le sprint, surprit son monde en plaçant un magnifique démarrage. Le temps que ses anciens compagnons d’échappée ne s’organisent, l’Estonien possédait déjà treize secondes d’avance. La course était jouée. "Les derniers kilomètres ont été très durs mais au bout du compte, j'empoche l'une de mes plus belles victoires sur une course d'un jour", commentait Kirsipuu la ligne franchie.

Vainqueur dimanche dernier de la Classic Haribo, deux semaines après avoir terminé l’Etoile de Bessèges sur un double succès, Jaan Kirsipuu résistait en effet au retour des poursuivants pour venir signer sa quatrième victoire de la saison, la quatre-vingt-quinzième de sa carrière. Serge Baguet et Enrico Cassani venaient chercher les places d’honneur, quelques mètres derrière le valeureux sprinter estonien.

La prochaine grande classique belge se déroulera à la fin du mois avec A Travers la Flandre, le mercredi 27 mars.

Classement :

1. Jaan Kirsipuu (Est, Ag2r Prévoyance) les 188 km en 4h31’31’’ (41,5 km/h)
2. Serge Baguet (BEL, Lotto-Adecco) à 4 sec.
3. Enrico Cassani (ITA, Domo-Farm Frites) à 5 sec.
4. Lars Michaelsen (DAN, Team Coast) m.t.
5. Chris Peers (BEL, Cofidis) m.t.
6. Hendrick Van Dijk (BEL, Collstrop-Palmans) m.t.
7. Tom Bonnen (BEL, US Postal) m.t.
8. Tristan Hoffman (HOL, CSC-Tiscali) m.t.
9. Kim Kirchen (LUX, Fassa Bortolo) m.t.
10. Roberto Lochowski (ALL, Team Fakta) m.t.

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