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Ruta del Sol # 1 : le baroud de Lopez Gil

Publié le 17/02/2008 21:44

La 1re étape de la Ruta del Sol est revenue à l'Espagnol José Lopez Gil, vainqueur devant le Français Clément Lhotellerie.
La 1re étape de la Ruta del Sol est revenue à l'Espagnol José Lopez Gil, vainqueur devant le Français Clément Lhotellerie après une échappée.

La Ruta del Sol signifie Route du Soleil, et c'est pourtant sous la pluie que la première étape s'est déroulée. Elle marquait aussi la rentrée de trois grands noms du cyclisme avec la présence au départ du numéro un mondial Cadel Evans (Silence-Lotto), du Russe Denis Menchov (Rabobank) et du grandissime sprinter italien Alessandro Petacchi (Team Milram). Mais cette première étape entre Benahavis et Alora (123,4 km) n'était pas vraiment faite pour un sprinter. Avec une arrivée qui comprenait une côte longue de 1,4 kilomètre à 7,1 % de moyenne, on y attendait un puncheur. Et avec une telle difficulté dès la première journée de course, le classement général était déjà en tête de tous les coureurs.

Le cycliste de l'Andalucia-CajaSur José Lopez Gil, habitué aux évasions solitaires, n'a donc pas hésité à prendre sa chance dès les premiers kilomètres de course, emmenant avec lui le Français Clément Lhotellerie (Skil-Shimano). Le duo a très vite pris plusieurs minutes d'avance sur le peloton avant de gérer à la perfection son raid. Il a compté jusqu'à 6'15" d'avance au passage du col de Las Nieves (3ème catégorie). Le peloton n'a d'ailleurs jamais roulé sur la tête de course. L'écart maintenu n'a diminué que dans les derniers kilomètres, Lopez Gil et Lhotellerie accusant le coup d'un long raid de plus de 100 kilomètres.

Dans les rues d'Alora, l'Espagnol n'a laissé aucune chance au jeune coureur français, qu'il a laissé sur place et s'est imposé avec une centaine de mètres d'avance. Seul Pablo Lastras (Caisse d'Epargne) a tenté à la mi-course de revenir sur les deux fuyards, mais il est resté à près de deux minutes. Pour sa part, l'Italien Giovanni Visconti (Quick Step) a pris, dans les derniers instants de course, quelques mètres d'avance pour s'emparer de la 4ème place à 3'31" du vainqueur. Quant au peloton, il a franchi la ligne à peine quelques secondes plus tard. Au soir de la première journée, c'est donc le baroudeur Lopez Gil qui passera la nuit avec le maillot de leader.

Demain lundi, la deuxième étape se disputera entre Torrox Costa et La Zubia (176,2 km).

Classement 1re étape :

1. José Lopez Gil (ESP, Andalucia-Cajasur) en 3h05'55"
2. Clément Lhotellerie (FRA, Skil-Shimano) à 9 sec.
3. Pablo Lastras (ESP, Caisse d'Epargne) à 1'51"
4. Giovanni Visconti (ITA, Quick Step) à 3'31"
5. Aïtor Galdos (ESP, Euskatel Euskadi) m.t.
6. Greg Van Avermaet (BEL, Silence Lotto) à 3'32"
7. Mirko Selvaggi (ITA, Cycle Collstrop) m.t.
8. Alberto Losada (ESP, Caisse d'Epargne) à 3'36"
9. Mario Aerts (BEL, Silence Lotto) m.t.
10. Marc De Maar (NED, Rabobank) 3'38"
Classement complet

Classement général :

1. José Lopez Gil (ESP, Andalucia-Cajasur) en 3h05'55"
2. Clément Lhotellerie (FRA, Skil-Shimano) à 9 sec.
3. Pablo Lastras (ESP, Caisse d'Epargne) à 1'51"
4. Giovanni Visconti (ITA, Quick Step) à 3'31"
5. Aïtor Galdos (ESP, Euskatel Euskadi) m.t.
6. Greg Van Avermaet (BEL, Silence Lotto) à 3'32"
7. Mirko Selvaggi (ITA, Cycle Collstrop) m.t.
8. Alberto Losada (ESP, Caisse d'Epargne) à 3'36"
9. Mario Aerts (BEL, Silence Lotto) m.t.
10. Marc De Maar (NED, Rabobank) 3'38"

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