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Tour de Belgique : présentation

Publié le 21/05/2002 00:06

Le Tour de Belgique fait son retour au calendrier international. Les coureurs belges en sont forcément les favoris.
Le Tour de Belgique fait son retour au calendrier international. Les coureurs belges en sont forcément les favoris.

Le cyclisme va retrouver ses sources cette semaine avec le retour du Tour de Belgique, une épreuve née en 1908 et abandonnée en 1990 après sa 71ème édition. Remportée à deux reprises par le grandissime Eddy Merckx (1970-1971), le Tour de Belgique n'était plus depuis douze ans qu'un vieux souvenir d'une époque où le cyclisme était loin d'être ce qu'il est aujourd'hui.

Aussi, tels des aventuriers ayant découvert dans un vieux coffre couvert de poussière les clés du Tour de Belgique, Rob Discart et son équipe ont décidé de remettre au goût du jour la compétition belge, redonnant enfin à l'une des nations pionnières du cyclisme sa grande course par étapes. Dans le peloton, cette nouvelle a été reçue avec un énorme enthousiasme, et ce n'est pas un hasard si le peloton belge sera au complet demain au départ d'Oostende.

Le 72ème Tour de Belgique débutera dans les Flandres par un prologue de 7,2 km. Suivront deux étapes en ligne marquées par quelques ascensions de monts flandriens, un contre-la-montre individuel de 14 km, l'étape-reine de samedi sur un parcours ardennais vallonné et la dernière étape, plate, dans les rues de Marche en Famenne. Autant dire que cette épreuve, qui réunira la même semaine un mini Tour des Flandres et un mini Liège-Bastogne-Liège, constitue un sérieux concurrent pour des épreuves comme le Grand Prix du Midi-Libre ou le Tour de Bavière, disputés les mêmes dates.

Les meilleurs coureurs belges seront au rendez-vous : Johan Museeuw et Axel Merckx (Domo-Farm Frites), Andreï Tchmil, Peter Van Petegem, Serge Baguet et Nico Eeckhout (Lotto-Adecco), Nico Mattan, Peter Farazijn et Jo Planckaert (Cofidis), Tom Steels (Mapei-Quick Step), Ludo Diercxksens (Lampre-Daikin), mais aussi le champion de Belgique, 101ème mondial, Ludovic Capelle (Ag2r Prévoyance). Sans oublier les français Sylvain Chavanel (Bonjour), Jacky Durand, Jimmy Casper et Jean-Patrick Nazon (La Française des Jeux), le Kazakh Alexandre Vinokourov (Telekom), l'Italien Gianluca Bortolami (Tacconi Sport) et le Tchèque Jan Svorada (Lampre-Daikin).

Les étapes :
  • Prologue (mercredi 22 mai) : Oostende-Oostende (7,2 km CLM)
  • 1re étape (jeudi 23 mai) : Oostende-Knokke (221 km)
  • 2ème étape (vendredi 24 mai) : Knokke-Mechelen (121 km)
  • 3ème étape (vendredi 24 mai) : Mechelen-Tijdrit (14 km CLM)
  • 4ème étape (samedi 25 mai) : Mechelen-Bilzen (220,9 km)
  • 5ème étape (dimanche 26 mai) : Bilzen-Marche en Famenne (160 km)
La participation :
  • Ag2r Prévoyance (FRA) : Ludovic Capelle (BEL), Arturas Kasputis (LIT)
  • Bankgiroloterij-Batavus (HOL) : Bart Voskamp, Thijs Al (HOL)
  • Bonjour (FRA) : Sylvain Chavanel, Damien Nazon (FRA)
  • Cofidis (FRA) : Nico Mattan, Jo Panckaert (BEL)
  • Collstrop-Palmans (BEL) : Hendrik Van Dijck, Wim Vansevenant (BEL)
  • Domo-Farm Frites (BEL) : Axel Merckx, Johan Museeuw (BEL)
  • La Française des Jeux (FRA) : Jacky Durand, Jimmy Casper (FRA)
  • Lampre-Daikin (ITA) : Ludo Diercxksens (BEL), Jan Svorada (RTC)
  • Landbouwkrediet-Colnago (BEL) : Michel Van Haecke, Bert De Waele (BEL)
  • Lotto-Adecco (BEL) : Andreï Tchmil, Peter Van Petegem (BEL)
  • Mapei-Quick Step (ITA) : Tom Steels, Kevin Hulsmans (BEL)
  • Marlux-Ville de Charleroi (BEL) : Andy Capelle, Johan Dekkers (BEL)
  • Tacconi Sport (ITA) : Gianluca Bortolami, Nicola Minali (ITA)
  • Telekom (ALL) : Alexandre Vinokourov (KAZ), Bobby Julich (USA)
  • Vlaanderen 2002 (BEL) : Geoffrey Demeyere, Kris Gerits (BEL)
Les derniers vainqueurs :

1990 : Frans Maassen (HOL)
1989 : Sean Yates (UKR)
1988 : Frans Maassen (HOL)
1986 : Nico Emonds (BEL)
1985 : Ludo Peeters (BEL)
1984 : Eddy Planckaert (BEL)
1981 : Ad Wijnands (HOL)
1980 : Gerrie Knetemann (HOL)
1979 : Daniel Willems (BEL)
1978 : André Dierickx (BEL)
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