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Tour de Californie # 5 : Leipheimer s'affirme

Publié le 23/02/2008 11:56

L'Américain Levi Lepheimer écrase le contre-la-montre du Tour de Californie. Il renforce sa première place au général.
L'Américain Levi Lepheimer écrase le contre-la-montre du Tour de Californie. Il renforce sa première place au classement général.

Il n'a pas fallu plus d'une édition pour faire du Tour de Californie l'événement-phare outre-Atlantique. Chaque année au mois de février, les meilleures armadas du monde traversent l'océan pour y disputer la plus grande course cycliste du continent américain. Sur leurs terres, les coureurs américains ont toujours mis un point d'honneur à ramener le Maillot Jaune à bon port. Après les succès de Floyd Landis en 2006 et Levi Leipheimer en 2007, le public californien soutient à nouveau la cause du peuple américain. Et c'est à nouveau Levi Leipheimer (Astana) qui porte le mieux les espoirs des nombreux suiveurs. Mercredi dans la montagne, le numéro trois du dernier Tour de France s'est emparé du Maillot Jaune. Mais avant le contre-la-montre individuel de Solvang, décisif, et organisé sur la distance de 24 kilomètres, rien ne semble acquis.
En effet, Levi Leipheimer ne dispose ce matin que de 13 secondes d'avance sur le double champion du monde du contre-la-montre Fabian Cancellara (Team CSC), 20 secondes sur David Millar (Slipstream Chipotle-H30) et 21 secondes sur David Zabriskie (Slipstream Chipotle-H30), ses adversaires les plus dangereux. Sur le parcours chronométré de la cinquième étape, les aiguilles du temps vont toutefois rapidement avantager Levi Leipheimer. Rouleur hors pair, le Californien accomplit les 24 kilomètres à 46,7 km/h de moyenne, repoussant invariablement chacun de ses concurrents au classement général. La surprise provient du porteur du maillot irisé Fabian Cancellara, qui se montre un peu juste sur une distance moyenne telle que celle proposée aujourd'hui, et doit se contenter de la 5ème place à 1'05".

Derrière Levi Leipheimer, intouchable sur ce contre-la-montre, on retrouve le Britannique David Millar 2ème à 29 secondes, l'Américain Christian Vandevelde (Slipstream Chipotle-H30) 3ème à 45 secondes et le Suédois Gustav-Erik Larsson (Team CSC) 4ème à 57 secondes. Grâce à ce succès très net, Levi Leipheimer renforce son Maillot Jaune. Il devrait s'adjuger dimanche son deuxième Tour de Californie, demeurant maître sur ses terres. Avant les deux dernières étapes ce week-end, il dispose à présent de 49 secondes d'avance sur David Millar et 1'08" d'avance sur Christian Vandevelde. Pour le leader du classement général et sa formation Astana, il s'agira néanmoins de rester vigilant, car les deux étapes à venir demeureront difficiles, avec une grande ascension dimanche sur la route qui conduira le peloton dans les faubourgs de Los Angeles.

Demain samedi, la sixième étape reliera Santa Barbara à Santa Clarita (175 km).

Classement 5ème étape :

1. Levi Leipheimer (USA, Astana) les 24 km en 30'47"
2. David Millar (GBR, Slipstream Chipotle-H30) à 29 sec.
3. Christian Vandevelde (USA, Slipstream Chipotle-H30) à 45 sec.
4. Gustav-Erik Larsson (SUE, Team CSC) à 57 sec.
5. Fabian Cancellara (SUI, Team CSC) à 1'05"
6. David Zabriskie (USA, Slipstream Chipotle-H30) à 1'15"
7. Janez Brajkovic (SLO, Astana) à 1'19"
8. Tom Zirbel (USA, Bissell) à 1'24"
9. Benjamin Jacques-Maynes (USA, Bissell) à 1'25"
10. Kim Kirchen (LUX, High Road) à 1'28"
Classement complet

Classement général :

1. Levi Leipheimer (USA, Astana) en 21h14'52"
2. David Millar (GBR, Slipstream Chipotle-H30) à 49 sec.
3. Christian Vandevelde (USA, Slipstream Chipotle-H30) à 1'08"
4. Fabian Cancellara (SUI, Team CSC) à 1'18"
5. Gustav Larsson (SUE, Team CSC) à 1'19"
6. David Zabriskie (USA, Slipstream Chipotle-H30) à 1'36"
7. Christopher Horner (USA, Astana) à 2'07"
8. Jurgen Vandewalle (BEL, Quick Step) à 2'11"
9. Robert Gesink (PBS, Rabobank) à 2'18"
10. Alexandre Moos (SUI, BMC Racing) à 2'27"

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