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Tour de Castille-Leon # 1 : Hushovd, l'autre Norvégien

Publié le 20/05/2003 19:50

Sous la canicule, Thor Hushovd s'adjuge la 1re étape du Tour de Castille-Leon. Il devance Torrent et Hvastija.
Sous la canicule, Thor Hushovd s'adjuge la 1re étape du Tour de Castille-Leon. Il devance Carlos Torrent et Hvastija.

Contrairement à l'idée que l'on se fait habituellement de l'Espagne, la Castille-Leon n'a pas un climat méditerranéen mais continental. Ici, on qualifie traditionnellement le climat de neuf mois d'hiver et trois mois d'enfer. A en juger par la chaleur asphyxiante qui règne au départ de San Andres del Rabanedo, l'enfer commence tout juste. Un ciel dégagé permet aux rayons du soleil d'irradier le sol castillan, sur lequel 140 coureurs sont amenés à s'affronter aujourd'hui. Les têtes d'affiche de cette 18ème édition se nomment Oscar Sevilla (Kelme-Costa Blanca), Alex Zülle (Phonak), Francisco Mancebo (iBanesto.com) mais aussi Didier Rous (Brioches La Boulangère) et Laurent Brochard (Ag2r Prévoyance).

Le Sarthois est le premier à se mettre en évidence dans cette étape de plaine. Cette semaine, Brochard a décidé de jouer les "metas volantes" (sprints intermédiaires) et s'offre le gain des deux sprints de la journée. Bien que souffrant sous la canicule, le peloton ne désarme pas et roule à tout rompre. Un coureur seulement parvient à sortir de ce train à grande vitesse. Le dossard 82 Alberto Hierro (Labarca 2-Cafés Baqué) résiste à la meute pendant 34 km. Une brève échappée qui constitue la seule prouesse notable en ce premier jour de course.

Le peloton entre groupé dans Valladolid au terme de 165,6 km effrénés. Le sprint final se prépare et, en l'absence de grands finisseurs, tous les espoirs sont permis. Carlos Torrent (Paternina-Costa de Almeria) mène rondement son sprint mais se heurte à plus fort que lui. Pour une demi-roue, le Norvégien Thor Hushovd (Crédit Agricole) imite son compatriote Kurt-Asle Arvesen au Giro et s'impose dans la 1re étape du Tour de Castille-Leon. Il devance Torrent et le Slovène Andrej Hauptmann (Saunier Duval-Vini Caldirola), s'emparant par la même occasion du Maillot Jaune de leader. Demain mercredi, la 2ème étape se dispute par équipes à Venta de Baños (22,5 km).

Classement 1re étape :

1. Thor Hushovd (NOR, Crédit Agricole) les 165,6 km en 3h46'57" (43,6 km/h)
2. Carlos Torrent (ESP, Paternina-Costa de Almeria) m.t.
3. Andrej Hauptmann (SLO, Saunier Duval-Vini Caldirola) m.t.
4. Miguel-Angel Martin-Perdiguero (ESP, Domina Vacnaze-Elitron) m.t.
5. Nacor Burgos (ESP, Relax-Fuenlabrada) m.t.
6. Juan-Carlos Dominguez (ESP, Phonak) m.t.
7. Vladimir Karpets (RUS, iBanesto.com) m.t.
8. Mikel Pradera (ESP, ONCE-Eroski) m.t.
9. Mikel Artetxe (ESP, Euskaltel-Euskadi) m.t.
10. Javier Pascual-Rodriguez (ESP, iBanesto.com) m.t.

Classement général :

1. Thor Hushovd (NOR, Crédit Agricole) en 3h46'57"
2. Carlos Torrent (ESP, Paternina-Costa de Almeria) m.t.
3. Andrej Hauptmann (SLO, Saunier Duval-Vini Caldirola) m.t.
4. Miguel-Angel Martin-Perdiguero (ESP, Domina Vacnaze-Elitron) m.t.
5. Nacor Burgos (ESP, Relax-Fuenlabrada) m.t.
6. Juan-Carlos Dominguez (ESP, Phonak) m.t.
7. Vladimir Karpets (RUS, iBanesto.com) m.t.
8. Mikel Pradera (ESP, ONCE-Eroski) m.t.
9. Mikel Artetxe (ESP, Euskaltel-Euskadi) m.t.
10. Javier Pascual-Rodriguez (ESP, iBanesto.com) m.t.

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