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Critérium du Dauphiné-Libéré # 6 : Botero insiste, Armstrong persiste, Landaluze résiste

Publié le 11/06/2005 18:08

La 6ème étape du Critérium du Dauphiné-Libéré s'offre à Santiago Botero. Iñigo Landaluze sauve le Maillot Jaune.
La 6ème étape du Critérium du Dauphiné-Libéré s'offre à Santiago Botero. Iñigo Landaluze sauve le Maillot Jaune.

Après son exceptionnelle journée de course hier, le Basque Iñigo Landaluze (Euskaltel-Euskadi) se retrouve en Jaune à l'abord du second et dernier week-end du Critérium du Dauphiné-Libéré. Il possède quelques trois minutes d'avance sur les premiers favoris, ce qui ne lui laisse que peu de marge de manoeuvre avant la grosse étape alpestre du jour. La journée est reine, aujourd'hui, entre Albertville (Savoie) et Morzine (Haute-Savoie), deux villes séparées par 155 kilomètres et surout cinq ascensions particulièrement délicates : la Forclaz, la Croix-Fry, la Colombière, le Châtillon et Joux-Plane. Pour conserver son Maillot Jaune, Iñigo Landaluze ne peut pas franchement compter sur son équipe, réduite à trois coureurs (Koldo Fernandez, Aïtor Silloniz et Joseba Zubeldia) après les abandons successifs des autres membres du groupe basque. Alors, le coureur de 28 ans, déjà 10ème du Critérium du Dauphiné-Libéré il y a un an, sait qu'il devra avant tout compter sur son propre potentiel pour parvenir à ses fins... et croiser les doigts pour que la course ne le malmène pas trop.

Sans équipe pour contrôler les premiers kilomètres de cette étape, personne ne s'oppose à la conception de l'échappée matinale, fondée au kilomètre 9 par Sylvain Calzati (Ag2r Prévoyance), Pierre Drancourt (Bouygues Telecom), Rémy Di Grégorio (Française des Jeux), Enrico Gasparotto (Liquigas-Bianchi), Massimo Giunti (Fassa Bortolo), José-Ivan Gutierrez (Iles Baleares-Caisse d'Epargne), Juan-Miguel Mercado (Quick Step) et Joost Posthuma (Rabobank). Les échappés, réduits à sept après la mise en difficulté du jeune Drancourt sur les pentes de la Forclaz, s'octroient jusqu'à 10'40" d'avance sur le peloton. Le Basque Iñigo Landaluze est protégé au milieu du groupe par ses trois coéquipiers mais l'impuissance de l'équipe du Maillot Jaune incite d'autres coureurs à attaquer. Une douzaine d'hommes s'élancent à la poursuite des sept échappés dans le col de la Croix-Fry, au kilomètre 55. Ce deuxième groupe comprend quelques sérieux clients puisque s'échappent Arroyo, Astarloza, Botero, Bruseghin, Flecha, Goubert, Hary, Mancebo, Moncoutié, Moreau, Pereiro et Weening.

Les Euskaltel ne se donnent pas la peine de riposter. D'ailleurs, les trois équipiers de Landaluze sont à bout et cèdent dans le col de la Colombière. Iñigo Landaluze se retrouve isolé à 70 kilomètres du but. La journée est chaude et la course très animée. Echappé depuis le matin, José-Ivan Gutierrez démarre dans la côte de Châtillon, à 40 kilomètres du but, tandis que les douze poursuivants parviennent à se joindre aux autres échappés matinaux. Un groupe d'une vingtaine de coureurs est donc intercalé entre Gutierrez et le peloton... duquel s'extraient d'autres favoris comme Armstrong, Hincapie, Jaksche, Landis, Leipheimer, Merckx et Vinokourov ! Iñigo Landaluze est trop juste pour accompagner tous ses hommes. Il se concentre dès lors sur le classement général et essaie de gérer son retard sur tous les adversaires qui le précèdent. Le col de Joux-Plane, dernière difficulté du jour, se dresse soudain. Santiago Botero (Phonak Hearing Systems) et David Moncoutié (Cofidis) sautent du groupe poursuivant pour rejoindre et dépasser l'homme de tête José-Ivan Gutierrez à 25 kilomètres du but.

Derrière, tout explose. Les échappés matinaux sont tour à tour rejoints par le groupe Armstrong, au sein duquel Alexandre Vinokourov (T-Mobile) se montre encore très actif. Le Kazakh essaie de s'échapper mais Lance Armstrong (Discovery Channel), après un bref instant de répit, bouche le trou et démontre ne plus être très loin de sa forme optimale. Le Tour de France commence dans trois semaines précisément... Armstrong ne jouera pas la gagne aujourd'hui. Cet honneur revient au renaissant Santiago Botero, qui largue David Moncoutié à 10 kilomètres du but, passé le sommet de Joux-Plane, pour s'imposer à Morzine, comme à ses plus belles heures. Moncoutié termine 2ème à 23 secondes. Le groupe Armstrong se présente à Morzine avec un retard de 2'50", chacun de ses membres se replaçant au classement général. Et Iñigo Landaluze, bien qu'esseulé, parvient à boucler cette grande étape de montagne en 13ème position, à 4'17" de Santiago Botero et 1'25" seulement de Lance Armstrong. Seul contre tous, il conserve son Maillot Jaune avec une bonne minute d'avance sur ses rivaux.

Demain dimanche, la septième et dernière étape se dispute sur terrain vallonné entre Morzine et Sallanches (128 km).

Classement 6ème étape :

1. Santiago Botero (COL, Phonak Hearing Systems) les 155 km en 4h30'54" (34,3 km/h)
2. David Moncoutié (FRA, Cofidis) à 23 sec.
3. Francisco Mancebo (ESP, Illes Balears-Caisse d'Epargne) à 53 sec.
4. Christophe Moreau (FRA, Crédit Agricole) à 58 sec.
5. Marzio Bruseghin (ITA, Fassa Bortolo) à 2'27"
6. Alexandre Vinokourov (KAZ, T-Mobile) à 2'50"
7. Lance Armstrong (USA, Discovery Channel) à 2'52"
8. David Arroyo (ESP, Illes Balears-Caisse d'Epargne) m.t.
9. José Gomez (ESP, Saunier Duval-Prodir) m.t.
10. Levi Leipheimer (USA, Gerolsteiner) m.t.
Classement complet

Classement général :

1. Iñigo Landaluze (ESP, Euskaltel-Euskadi) en 25h16'26"
2. Santiago Botero (COL, Phonak Hearing Systems) à 59 sec.
3. Levi Leipheimer (USA, Gerolsteiner) à 1'26"
4. Lance Armstrong (USA, Discovery Channel) à 1'47"
5. Alexandre Vinokourov (KAZ, T-Mobile) à 1'50"
6. David Moncoutié (FRA, Cofidis) à 2'42"
7. Floyd Landis (USA, Phonak Hearing Systems) à 3'23"
8. Marzio Bruseghin (ITA, Fassa Bortolo) à 4'08"
9. Christophe Moreau (FRA, Crédit Agricole) à 4'11"
10. Andrey Kashechkin (KAZ, Crédit Agricole) à 4'17"

Classement par points :

1. Santiago Botero (COL, Phonak Hearing Systems) 51 pts
2. Levi Leipheimer (USA, Gerolsteiner) 49 pts
3. Lance Armstrong (USA, Discovery Channel) 48 pts
4. Alexandre Vinokourov (KAZ, T-Mobile) 45 pts
5. Samuel Dumoulin (FRA, Ag2r Prévoyance) 40 pts
6. Floyd Landis (USA, Phonak Hearing Systems) 36 pts
7. Andrey Kashechkin (KAZ, Crédit Agricole) 35 pts
8. Robert Hunter (RSA, Phonak Hearing Systems) 32 pts
9. George Hincapie (USA, Discovery Channel) 29 pts
10. David Moncoutié (FRA, Cofidis) 28 pts

Classement de la montagne :

1. José-Ivan Gutierrez (ESP, Illes Balears-Caisse d'Epargne) 95 pts
2. Sylvain Calzati (FRA, Ag2r Prévoyance) 67 pts
3. Massimo Giunti (ITA, Fassa Bortolo) 62 pts
4. Alexandre Vinokourov (KAZ, T-Mobile) 61 pts
5. Santiago Botero (COL, Phonak Hearing Systems) 53 pts
6. David Moncoutié (FRA, Cofidis) 53 pts
7. Remy Di Gregorio (FRA, Française des Jeux) 52 pts
8. José Gomez (ESP, Saunier Duval-Prodir) 51 pts
9. Juan-Miguel Mercado (ESP, Quick Step) 50 pts
10. Axel Merckx (BEL, Davitamon-Lotto) 44 pts

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