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L'année 2003 en 101 anecdotes

Publié le 01/12/2003 00:05

De la saison 2003, Vélo 101 a retenu 101 noms. Aujourd'hui, Lance Armstrong, Igor Astarloa et Sergio Barbero.
De la saison 2003, Vélo 101 a retenu 101 noms. Aujourd'hui, Lance Armstrong, Igor Astarloa et Sergio Barbero.

Lance Armstrong (USA, US Postal-Berry Floor)
32 ans, n°8 mondial
1er du Tour de France, du Dauphiné-Libéré, d'une étape du Tour de France et d'une étape du Dauphiné-Libéré, 8ème de l'Amstel Gold Race


Dimanche 27 juillet, Tour de France. Après un cancer terrassé et cinq Tours de France vaincus, l'histoire de Lance Armstrong a déjà intégré le registre mythologique. Assurément, Armstrong est un demi-dieu et, comme l'illustre Hercule avant lui, il a dû surmonter douze travaux, douze obstacles, avant de gravir les marches du podium du Tour de France du Centenaire : le conflit irakien et la crainte pour sa sécurité, une discorde conjugale qui aboutira à un divorce avec la mère de ses trois enfants, un abandon au Circuit de la Sarthe en raison de maux d'estomac, une chute au Dauphiné-Libéré et des blessures au coude et à la hanche, une gastro-entérite refilée par ses enfants une semaine avant le départ du Tour, une tendinite à la hanche engendrée par de nouvelles chaussures, un hématome à la cuisse et à l'épaule
résultant d'une chute à Meaux, l'ascension du Galibier avec les freins plaqués sur la roue arrière, la périlleuse traversée d'un champ après une chute évitée de justesse, une déshydratation dans le premier contre-la-montre, une défaillance suite aux assauts répétés de ses adversaires sur le Plateau de Bonascre et enfin une chute invraisemblable à Luz-Ardiden, au cours de laquelle il brisa son vélo.

Igor Astarloa (ESP, Team Saeco)
27 ans, n°23 mondial
1er du Championnat du Monde, de la Flèche Wallonne et d'une étape du Tour de Valence, 3ème du GP de Francfort, 4ème de la Hew Cyclassics Cup, 10ème de l'Amstel Gold Race


Mercredi 23 avril, Flèche Wallonne. Le mur de Huy est escaladé pour la première fois de la journée. Le peloton avance groupé et subit soudain les assauts de plusieurs concurrents. A 134 km de l'arrivée, il est temps d'accorder un bon de sortie à l'échappée matinale. Celle-ci est composée de 15 coureurs. L'équipe Saeco est attentive. Ses leaders Celestino et Di Luca se tiennent bien sagement dans le peloton et deux hommes sont dépêchés dans l'échappée matinale pour la représenter : Igor Astarloa et Alexandre Shefer. Les deux équipiers ont bien conscience qu'ils ne représentent rien d'autre que des éclaireurs. Or, le relâchement du peloton leur offre soudain de nouvelles possibilités. Cette première échappée est la bonne. Elle va aller au bout. Que les meilleurs se dévoilent ! Igor Astarloa s'isole dans la côte d'Ahin, à 13 km de l'arrivée, accompagné par l'Espagnol Aïtor Osa. Dans le Mur de Huy, le duel tourne court. Astarloa s'envole et devient le premier vainqueur Espagnol de la Flèche. Un premier succès important qui en annonce d'autres.

Sergio Barbero (ITA, Lampre)
34 ans, n°167 mondial
1er de la Coppa Bernocchi et de la Japan Cup, 3ème du Tour du Frioul, 4ème du Tour du Latium


Jeudi 21 août, Coppa Bernocchi. Ils sont onze à convoiter la victoire une fois négocié le dernier virage. La ligne d'arrivée est au bout de l'avenue et l'allure s'intensifie. Le sprint est sur le point de se déclencher. Très vite, c'est l'Italien Massimo Giunti qui prend l'avantage. La ligne blanche se rapproche à grande vitesse. Giunti anticipe. Il lève les bras quelques mètres avant le franchissement du trait blanc. Et là, stupeur, un coureur se porte sur sa droite et donne un ultime coup de rein. De toutes ses forces, Sergio Barbero jette sa machine et vient priver de victoire son compatriote trop sûr de lui. Photo-finish à l'appui, Sergio Barbero retrouve de la sorte la voie du succès. Il terminera par la suite 3ème du Tour du Frioul et 4ème du Tour du Latium, des résultats qui le priveront néanmoins d'une qualification pour les Mondiaux, sa force devenant une menace pour les ambitions du leader unique Paolo Bettini.

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