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Tour de Castille-Leon # 4 : banco pour Mercado !

Publié le 05/05/2002 21:37

Banesto poursuit sa razzia sur les courses espagnoles. Au Tour de Castille-Leon, Mercado remporte la 4ème étape.
Banesto poursuit sa razzia sur les courses espagnoles. Au Tour de Castille-Leon, Mercado remporte la 4ème étape.

Toujours plongés dans le froid et sous la pluie, ce sont 101 coureurs, après le forfait de Damien Nazon (Bonjour), qui ont pris le départ de l'étape-clé du Tour de Castille-Leon 2002. Seule étape permettant la réalisation d'écarts importants entre les favoris (aucun contre-la-montre n'a été prévu cette année), cette course San Andres de Rabanedo-Alto de Redondal (169,2 km) comportait deux ascensions de 1re catégorie dans les cinquante derniers kilomètres.

D'entrée de jeu, les petites équipes essaient de se détacher du peloton. Mais qui dit petites équipes ne dit pas forcément petits coureurs. C'est ainsi que la grande échappée du jour est mise en oeuvre par Sergueï Smetanine (Jazztel-Costa de Almeria) et Candido Barbosa (LA-Pecol). Les deux hommes attaquent dès le 15ème kilomètre et comptent jusqu'à 7'20" (km 84) sur le peloton, avant de céder du terrain dans l'Alto de Foncebadon.

Smetanine et Barbosa franchissent néanmoins le sommet de cette première difficulté avec 2'30" d'avance sur un peloton de favoris auquel s'accroche le leader David Herrero (Euskaltel-Euskadi). Mais l'aventure du duo de tête s'achève au pied de l'Alto de Redondal, à 11 km de l'arrivée, et c'est un peloton d'une trentaine d'unités qui entame l'ascension. Valeureux, David Herrero ne peut aller plus loin et se relève dès les premières pentes. Il perdra 6'20" sur le vainqueur (42ème).

Le vainqueur, justement, se dessine à 6 km du sommet. Dans les pourcentages les plus durs, Juan-Miguel Mercado (iBanesto.com) fait exploser le peloton et s'envole d'une part vers la victoire d'étape, d'autre part vers le maillot mauve de leader. Oscar Sevilla (Kelme-Costa Blanca) tente un moment de le suivre, mais il abdique et perd 1'30" au sommet (9ème). Personne ne parvient à s'accrocher à la roue de Mercado, qui franchit la ligne d'arrivée avec une avance confortable.

Si confortable que demain, lundi, Juan-Miguel Mercado devrait être sacré vainqueur du 27ème Tour de Castille-Leon à l'issue de la 5ème et dernière étape : Bembibre-Benavente (148 km).

Classement 4ème étape :

1. Juan-Miguel Mercado (ESP, iBanesto.com) les 169,2 km en 4h33'54" (37,1 km/h)
2. Joan Horrach (ESP, Milaneza-MSS) à 26 sec.
3. David Bernabeu (ESP, Carvalhelhos-Boavista) à 29 sec.
4. Leonardo Piepoli (ITA, iBanesto.com) à 36 sec.
5. Isidro Nozal (ESP, ONCE-Eroski) à 59 sec.
6. Josep Jufre (ESP, Carvalhelhos-Boavista) à 1'19"
7. Francisco Mancebo (ESP, iBanesto.com) à 1'22"
8. David Arroyo (ESP, ONCE-Eroski) à 1'29"
9. Oscar Sevilla (ESP, Kelme-Costa Blanca) à 1'30"
10. Vladimir Karpets (RUS, Itera) à 1'36"

Classement général :

1. Juan-Miguel Mercado (ESP, iBanesto.com) en 17h07'57"
2. Joan Horrach (ESP, Milaneza-MSS) à 26 sec.
3. David Bernabeu (ESP, Carvalhelhos-Boavista) à 29 sec.
4. Leonardo Piepoli (ITA, iBanesto.com) à 36 sec.
5. Isidro Nozal (ESP, ONCE-Eroski) à 1'11"
6. Josep Jufre (ESP, Carvalhelhos-Boavista) à 1'19"
7. Francisco Mancebo (ESP, iBanesto.com) à 1'22"
8. Oscar Sevilla (ESP, Kelme-Costa Blanca) à 1'28"
9. Vladimir Karpets (RUS, Itera) à 1'36"
10. Koldo Gil (ESP, iBanesto.com) à 1'43"

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