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Tour de Catalogne # 5 : Saunier Duval dans une bonne spirale

Publié le 20/05/2005 18:12

Iñigo Cuesta remporte la 5ème étape du Tour de Catalogne. Moncoutié est 3ème, Popovych conserve la tête.
Iñigo Cuesta remporte la 5ème étape du Tour de Catalogne. David Moncoutié est 3ème, Yaroslav Popovych conserve la tête.

Après la grande étape de montagne d'hier, un autre grand rendez-vous attend les coureurs du 85ème Tour de Catalogne aujourd'hui. Cette fois, il s'agit d'un contre-la-montre individuel... mais en altitude. Les organisateurs ont tracé une cinquième étape longue de 17,7 kilomètres entre Sorñas et la station d'Ordino-Arcalis. Pas de répit pour le peloton, donc, et une nouvelle pression sur les épaules des favoris. Le contre-la-montre en côte demeure un exercice délicat. Qui du rouleur ou du grimpeur favorise-t-il ? Face à cette énigme, l'Ukrainien Yaroslav Popovych (Discovery Channel) préfère rester prudent. Le coéquipier de Lance Armstrong s'est doté hier soir du Maillot Blanc de leader du Tour de Catalogne mais craint cette étape chronométrée. En effet, le voilà de retour après une longue période d'inactivité. Victime de douleurs au genou en avril, il effectue en Espagne son retour à la compétition depuis Paris-Nice.

Ce retour est des plus convaincants pour celui qui sera chargé d'épauler Lance Armstrong dans un mois et demi. Toutefois, Yaroslav Popovych ne garde pas un bon souvenir des quatre contre-la-montre en côte auxquels il a participé par le passé. Mais la forme et le moral sont là et sur les pentes qui mènent à Ordino-Arcalis, le coureur de 25 ans réalise un excellent chrono. Il se classe 5ème à 51 secondes du vainqueur et conserve le Maillot Blanc de leader à l'avant-veille du terme de la douzième épreuve de l'UCI ProTour. Rien n'est joué mais un bon pas est fait vers la victoire finale. Le sacre en Catalogne, plusieurs têtes d'affiche l'ont laissé filer défintivement hier sur les routes pyrénéennes. Floyd Landis (Phonak Hearing Systems) n'est plus dans le coup. Il termine aujourd'hui 31ème à 2'56" du lauréat. Son coéquipier Santiago Botero (Phonak Hearing Systems) perd quant à lui 3'01" et termine au 35ème rang.

Pour Jan Ullrich (T-Mobile), qui s'est montré avec les meilleurs hier avant de finir l'étape à son rythme, ce Tour de Catalogne ne consitue pas un objectif en soi. L'heure n'est pas venue de puiser au-delà de ses capacités. Aussi, il n'utilisera que 95 % de sa force actuelle dans le contre-la-montre du jour. Ullrich signe le 30ème temps à 2'56" du vainqueur. Une prestation qui le satisfait. Plutôt bien pour quelqu'un qui ne se livrait pas à fond. Des autres favoris, on retrouve Christophe Moreau (Crédit Agricole) 19ème à 2'29", Alejandro Valverde (Illes Balears-Caisse d'Epargne) 18ème à 2'25", Axel Merckx (Davitamon-Lotto) 15ème à 2'14", Miguel-Angel Martin-Perdiguero (Phonak Hearing Systems) 14ème à 2'12", Aïtor Osa (Illes Balears-Caisse d'Epargne) 12ème à 2'03", Iban Mayo (Euskaltel-Euskadi) 7ème à 54 secondes et le champion du monde du contre-la-montre Michael Rogers (Quick Step) 6ème à 52 secondes.

Mais de tous, c'est Iñigo Cuesta (Saunier Duval-Prodir) qui parvient aujourd'hui à monter le plus vite. A bientôt 36 ans, l'Espagnol grimpe à plus de 27 km/h de moyenne pour s'adjuger l'étape. Vingt-quatre heures après le succès de son coéquipier Leonardo Piepoli, Iñigo Cuesta offre à Saunier Duval sa seconde victoire de la saison. Les coureurs du groupe espagnol sont dans une bonne spirale. Leonardo Piepoli est en forme lui aussi et signe aujourd'hui le 2ème temps à 26 secondes, ce qui le replace en 2ème position du classement général, à 20 secondes de Yaroslav Popovych. Et la bonne surprise provient de David Moncoutié (Cofidis), auteur du 3ème temps à Ordino-Arcalis, à 45 secondes de son ancien coéquipier Iñigo Cuesta. Grâce à cette remarquable performance, le Lotois pose un pied sur le podium. Il occupe désormais la 3ème position du classement général à 59 secondes du leader.

Demain samedi, la sixième étape, qui se court entre Llivia et Palleja (198,7 km), favorisera les sprinters.

Classement 5ème étape :

1. Iñigo Cuesta (ESP, Saunier Duval-Prodir) les 17,7 km en 37'18" (27,3 km/h)
2. Leonardo Piepoli (ITA, Saunier Duval-Prodir) à 26 sec.
3. David Moncoutié (FRA, Cofidis) à 45 sec.
4. Ezequiel Mosquera (ESP, Kaiku) à 47 sec.
5. Yaroslav Popovych (UKR, Discovery Channel) à 51 sec.
6. Michael Rogers (AUS, Quick Step) à 52 sec.
7. Iban Mayo (ESP, Euskaltel-Euskadi) à 54 sec.
8. Eladio Jimenez (ESP, Comunidad Valenciana) à 1'46"
9. Sergio Ghisalberti (ITA, Domina Vacanze) à 1'51"
10. Jonathan Gonzalez (ESP, Illes Balears-Caisse d'Epargne) à 1'55"
Classement complet

Classement général :

1. Yaroslav Popovych (UKR, Discovery Channel) en 15h46'40"
2. Leonardo Piepoli (ITA, Saunier Duval-Prodir) à 20 sec.
3. David Moncoutié (FRA, Cofidis) à 59 sec.
4. Michael Rogers (AUS, Quick Step) à 1'18"
5. Aïtor Osa (ESP, Illes Balears-Caisse d'Epargne) à 1'23"
6. Miguel-Angel Martin-Perdiguero (ESP, Phonak Hearing Systems) à 2'06"
7. Iñigo Cuesta (ESP, Saunier Duval-Prodir) à 2'18"
8. Ezequiel Mosquera (ESP, Kaiku) à 2'25"
9. Christophe Moreau (FRA, Crédit Agricole) à 2'47"
10. Francisco-José Lara (ESP, T-Mobile) à 2'58"

Classement par points :

1. Leonardo Piepoli (ITA, Saunier Duval-Prodir) 45 pts
2. Enrico Gasparotto (ITA, Liquigas-Bianchi) 39 pts
3. Claudio Corioni (ITA, Fassa Bortolo) 36 pts
4. Thor Hushovd (NOR, Crédit Agricole) 36 pts
5. Yaroslav Popovych (UKR, Discovery Channel) 32 pts
6. Pedro Horrillo (ESP, Rabobank) 28 pts
7. Fred Rodriguez (USA, Davitamon-Lotto) 26 pts
8. Iñigo Cuesta (ESP, Saunier Duval-Prodir) 25 pts
9. David Moncoutié (FRA, Cofidis) 25 pts
10. Michael Rogers (AUS, Quick Step) 24 pts

Classement de la montagne :

1. Leonardo Piepoli (ITA, Saunier Duval-Prodir) 41 pts
2. Xavier Florencio (ESP, Relax-Fuenlabrada) 38 pts
3. Benoît Poilvet (FRA, Crédit Agricole) 33 pts
4. Iñigo Cuesta (ESP, Saunier Duval-Prodir) 30 pts
5. Frédéric Bessy (FRA, Cofidis) 26 pts
6. Yaroslav Popovych (UKR, Discovery Channel) 24 pts
7. David Moncoutié (FRA, Cofidis) 23 pts
8. José Lopez (ESP, Kaiku) 21 pts
9. Maryan Hary (FRA, Bouygues Telecom) 19 pts
10. Michael Rogers (AUS, Quick Step) 18 pts

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