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Tour de Géorgie # 1 : Michaelsen le plus rapide

Publié le 19/04/2006 11:38

La 1re étape du Tour de Géorgie revient au Danois Lars Michaelsen. Il s'impose au sprint devant Rodriguez et Manion.
La 1re étape du Tour de Géorgie revient au Danois Lars Michaelsen. Il s'impose au sprint devant Fred Rodriguez et Caleb Manion.

Les uns vous diront que c'est la faute du ProTour. Les autres parleront d'un calendrier trop engorgé. D'autres enfin évoqueront la retraite de Lance Armstrong. Quoi qu'il en soit, le Tour de Géorgie a perdu sa cote cette année. Si les stars américaines s'étaient réunis pour honorer la 1re édition du Tour de Californie mi-février, elles ont cette fois rechigné à traverser à nouveau l'Atlantique pour courir au pays. Six équipes du ProTour ont tout de même fait le déplacement, pas forcément avec leurs meilleurs éléments, mais pour honorer certains de leurs contrats avec des marques américaines. La première étape relie aujourd'hui Augusta à Macon (207,4 km). Le vent est faible mais souffle dans le dos et permet aux coureurs de rouler plus vite. A ce rythme, les attaquants ont du mal à se dégager, mais le peloton fatigue et quatre coureurs sont finalement en mesure des'échapper : Dan Bowman (Tiaa-Cref), Aaron Olson (Saunier Duval-Prodir), Neil Shirley (Jittery Joe's-Zero Gravity) et Jackson Stewart (Kodakgallery.com-Sierra Nevada).

Le peloton s'est complètement relevé, ce qui permet au quatuor de prendre plus de onze minutes d'avance. Mais après un court moment de récupation, les poursuivants se mettent à rouler. C'est la panique en tête de course, chacun des échappés souhaitant pouvoir préserver un mince avantage sur le peloton pour remporter cette étape inaugurale. Mais à trop se regarder, l'écart diminue et Aaron Olson préfère tenter de rallier seul la ligne d'arrivée. Il démarre dans le final. Mais Aaron Olson ne réussit pas à conserver la pôle position sur le circuit final de Macon, très roulant. La Discovery Channel roule, relayée par des équipes de sprinters, et tout se regroupe avant la dernière ligne droite. Le sprint massif tourne à l'avantage de Lars Michaelsen (Team CSC), qui contient Fred Rodriguez (Davitamon-Lotto) et Caleb Manion (Jelly Belly) pour s'imposer dans cette première étape. Grâce à ce nouveau succès du Team CSC, qui a décidément pris la bonne spirale depuis le début du mois d'avril, Lars Michaelsen endosse le Maillot Jaune de leader.

Mercredi, la 2ème étape du Tour de Géorgie se dispute entre Fayetteville et Rome (186,9 km).

Classement 1re étape :

1. Lars Michaelsen (DAN, Team CSC) les 207,4 km en 4h45'46"
2. Fred Rodriguez (USA, Davitamon-Lotto) m.t.
3. Caleb Manion (AUS, Jelly Belly) m.t.
4. Karl Menzies (AUS, Health Net-Maxxis) m.t.
5. Vassili Davidenko (RUS, Navigators Insurance) m.t.
6. Ben Jacques-Maynes (USA, KodakGallery.com-Sierra Nevada) m.t.
7. Juan-José Haedo (ARG, Toyota-United) m.t.
8. Henk Vogels (AUS, Davitamon-Lotto) m.t.
9. Peter Mazur (POL, Saunier Duval-Prodir) m.t.
10. César Grajales (COL, Navigators Insurance) m.t.

Classement général :

1. Lars Michaelsen (DAN, Team CSC) en 4h45'36"
2. Fred Rodriguez (USA, Davitamon-Lotto) à 4 sec.
3. Caleb Manion (AUS, Jelly Belly) à 6 sec.
4. Juan-José Haedo (ARG, Toyota-United) à 7 sec.
5. Matthew Rice (AUS, Jelly Belly) à 8 sec.
6. Allan Johansen (DAN, Team CSC) à 9 sec.
7. Karl Menzies (AUS, Health Net-Maxxis) à 10 sec.
8. Vassili Davidenko (RUS, Navigators Insurance) m.t.
9. Ben Jacques-Maynes (USA, KodakGallery.com-Sierra Nevada) m.t.
10. Henk Vogels (AUS, Davitamon-Lotto) m.t.

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