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Tour de Murcie # 2 : Armstrong se frotte les mains

Publié le 04/03/2004 17:38

L'Espagnol José-Ivan Gutierrez remporte le contre-la-montre du Tour de Murcie et Lance Armstrong termine 5ème.
L'Espagnol José-Ivan Gutierrez remporte le contre-la-montre du Tour de Murcie et Lance Armstrong termine 5ème.

Le premier round murcian a été remporté par Lance Armstrong (US Postal-Berry Floor). Le Texan, plus vigilant, a accompagné le peloton jusqu'au terme de la 1re étape tandis que Jan Ullrich (T-Mobile), plus distrait, a perdu 7'35" dans cette seule étape. Cette première course n'a rien de très significatif et le grand duel entre les deux champions est attendu aujourd'hui autour de Lorca. C'est là, sur les 21,3 km d'un contre-la-montre dénué de difficultés, que doit se livrer la première bataille Armstrong-Ullrich. Les deux hommes ne tiennent pourtant pas compte de ce premier examen et se déclarent relaxés. Nous ne sommes, il est vrai, qu'au début du mois de mars. Et comme juillet paraît lointain !

Du fait de son mauvais classement, Jan Ullrich part avant Lance Armstrong dans ce contre-la-montre. L'Allemand teste son nouveau matériel de contre-la-montre. Quelques réglages seront à apporter mais globalement, Ullrich est satisfait de ses sensations. Son temps est modeste : 31ème à 1'35". Lance Armstrong, lui, est annoncé comme un favori. Sa récente victoire au Tour d'Algarve se doit d'être confirmée en Espagne. L'Américain réalise un bien meilleur chrono que Jan Ullrich. Il finit 5ème à 29 secondes et repousse donc son rival de 66 secondes en 21 km, soit 3 secondes de mieux au kilomètre. Oh bien sûr, tout ça ne sont que des chiffres anecdotiques propres à nous faire disserter. Mais tout de même...

Lance Armstrong est en forme ascendante et s'adapte peu à peu à l'utilisation de son nouveau matériel. Aujourd'hui cependant, la victoire lui échappe. Les spécialistes lui font un peu d'ombre. L'Allemand Michael Rich (Gerolsteiner) signe très tôt le meilleur temps, à près de 50 km/h de moyenne. Il n'est finalement devancé que par José-Ivan Gutierrez (Illes Balears-Banesto). A 25 ans, le jeune Espagnol, surprenant 2ème du sprint massif hier, devance la jet-set aujourd'hui. Il remporte l'étape avec 3 secondes d'avance sur Michael Rich et 21 secondes d'avance sur Marco Pinotti (Lampre) et s'empare de la tête du classement général devant Lance Armstrong. Alejandro Valverde (Comunidad Valenciana-Kelme) termine 10ème à 47 secondes et demeure au rang de favori.

Demain vendredi, la 3ème étape du Tour de Murcie se court entre Yecla et Catlike (156,4 km).

Classement 2ème étape :

1. José-Ivan Gutierrez (ESP, Illes Balears-Banesto) les 21,3 km en 25'39" (49,8 km/h)
2. Michael Rich (ALL, Gerolsteiner) à 3 sec.
3. Marco Pinotti (ITA, Lampre) à 21 sec.
4. Torsten Schmidt (ALL, Gerolsteiner) à 28 sec.
5. Lance Armstrong (USA, US Postal-Berry Floor) à 29 sec.
6. Ruben Plaza (ESP, Comunidad Valenciana-Kelme) à 35 sec.
7. Hector Guerra (ESP, Relax-Bodysol) à 37 sec.
8. Santiago Blanco (ESP, Relax-Bodysol) à 38 sec.
9. José-Alberto Martinez (ESP, Relax-Bodysol) à 42 sec.
10. Alejandro Valverde (ESP, Comunidad Valenciana-Kelme) à 47 sec.

Classement général :

1. José-Ivan Gutierrez (ESP, Illes Balears-Banesto) en 4h46'30"
2. Lance Armstrong (USA, US Postal-Berry Floor) à 29 sec.
3. Ruben Plaza (ESP, Comunidad Valenciana-Kelme) à 35 sec.
4. Hector Guerra (ESP, Relax-Bodysol) à 37 sec.
5. Santiago Blanco (ESP, Relax-Bodysol) à 38 sec.
6. José-Alberto Martinez (ESP, Relax-Bodysol) à 42 sec.
7. Alejandro Valverde (ESP, Comunidad Valenciana-Kelme) à 47 sec.
8. Iban Mayo (ESP, Euskaltel-Euskadi) à 48 sec.
9. Michael Barry (CAN, US Postal-Berry Floor) à 50 sec.
10. Javier Rodriguez (ESP, Comunidad Valenciana-Kelme) à 51 sec.

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