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Tour de Suisse #8 : Armstrong annonce la couleur !

Publié le 26/06/2001 19:01

Lance Armstrong remporte le contre-la-montre en côte du Tour de Suisse, il dépossède Belli de son maillot jaune.
Lance Armstrong (US Postal) remporte le contre-la-montre en côte du Tour de Suisse, il dépossède Belli de son maillot jaune.

De Crans Montana en Suisse, cet après-midi, à Chamrousse dans l'Isère, en juillet prochain, il n'y a que 22 jours. Certes, le contexte sera différent mais le principe sera le même : un long contre-la-montre en côte, peut-être décisif pour la victoire finale. Le 18 juillet prochain, les coureurs du Tour de France se frotteront aux 32 km de la 11ème étape et aucune négligence ne leur sera permise.

C'est donc dans l'optique de cette étape que Lance Armstrong (US Postal), double vainqueur sortant de la Grande Boucle, s'était aligné il y a une semaine au départ du Tour de Suisse. "Le contre-la-montre d'aujourd'hui, entre Sion et Crans Montana, est l'unique raison pour laquelle je suis venu sur ce Tour de Suisse, rappelait l'Américain après l'arrivée. Hier soir, après l'étape, mes coéquipiers m'ont accompagnés pour reconnaître l'ascension d'aujourd'hui. Nous avons repéré deux fois le parcours et j'ai tout de suite su que je pouvais faire quelque chose."

Et ce quelque chose, Armstrong ne mit pas longtemps à le mettre en place. Sur les 10 km de plat précédant l'ascension de Crans Montana, il avait déjà comblé les 25 secondes le séparant de Belli (Fassa Bortolo) au classement général. Après cette mise en jambe réalisée à plus de 50 km/h, Armstrong s'attaquait aux 15 km de montée.

A 5 km de l'arrivée, ayant déjà relégué ses adversaires à plus d'une minute, Armstrong relança frénétiquement. Il augmenta sa cadence dans un style de "pur sprinter de la montagne". Aucune comparaison n'était permise avec Wladimir Belli, qui luttait désespérément contre le temps, contre ces secondes qui ne cessaient de s'écouler et ce maillot jaune de s'effiler.

5ème de l'étape, Belli s'inclinait face à Armstrong et Simoni (Lampre-Daikin), son dauphin, pour retrouver la 3ème marche du podium, celle-là même qu'il occupait l'an passé. Le fidèle équipier d'Armstrong, Tyler Hamilton, prenait la 3ème place de ce chrono tandis que Laurent Jalabert (CSC-World Online) s'en sortait bien, signant un honorable 11ème temps à 2'51'' du vainqueur. Quant à Steve Zampieri (Post Swiss Team), un long moment en tête, il terminait 10ème à 2'47".

Au sommet, Armstrong annonçait la couleur : elle serait jaune, encore une fois. Et cette tunique qu'il enfilait avec le sourire sur le podium, il semblait qu'il ne la quitterait plus avant un bon mois et l'arrivée des coureurs sur les Champs-Elysées...

Mais laissons d'abord le Tour de Suisse en finir. Demain, l'avant-dernière étape mènera le peloton de Sion à Lausanne sur 167 km. Sprinters et baroudeurs seront les animateurs, les leaders essaieront quant à eux de digérer cette nouvelle défaite.

Classement 8ème étape :

1. Lance Armstrong (USA, US Postal) les 25,1 km en 47'18"
2. Gilberto Simoni (ITA, Lampre-Daikin) à 1'25"
3. Tyler Hamilton (USA, US Postal) à 1'26"
4. Georg Totschnig (AUT, Gerolsteiner) à 1'33"
5. Wladimir Belli (ITA, Fassa Bortolo) à 1'58"
6. Alexandre Vinokourov (KAZ, Telekom) à 2'03"
7. Daniel Atienza (ESP, Cofidis) à 2'17"
8. Stefano Garzelli (ITA, Mapei-Quick Step) à 2'39"
9. Beat Zberg (SUI, Rabobank) à 2'40"
10. Steve Zampieri (SUI, Post Swiss Team) à 2'47"

Classement général :

1. Lance Armstrong (USA, US Postal) les 1069,8 km en 22h58'35"
2. Gilberto Simoni (ITA, Lampre-Daikin) à 1'01"
3. Wladimir Belli (ITA, Fassa Bortolo) à 1'33"
4. Beat Zberg (SUI, Rabobank) à 2'46"
5. Alexandre Vinokourov (KAZ, Telekom) à 2'47"
6. Georg Totschnig (AUT, Gerolsteiner) à 2'58"
7. Juan Manuel Garate (ESP, Lampre-Daikin) à 3'29"
8. Manuel Beltran (ESP, Mapei-Quick Step) à 3'36"
9. Laurent Jalabert (FRA, CSC-World Online) à 3'45"
10. Daniel Schnider (SUI, La Française des Jeux) à 5'51"

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