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Trois Jours de La Panne : Van Petegem en éclaireur

Publié le 04/04/2002 18:23

Les chasseurs de classiques se dévoilent dans les Trois Jours de La Panne, finalement remportés par Van Petegem.
Les chasseurs de classiques se dévoilent dans les Trois Jours de La Panne, finalement remportés par Peter Van Petegem.


Peter Van Petegem
© Lotto-Adecco
Les Trois Jours de La Panne ont donc une nouvelle fois pris un petit air de Tour des Flandres. A trois jours de la plus grande épreuve cycliste flamande, les Trois Jours ont servi de répétition générale, une dernière confrontation entre ceux qui prétendront dimanche à une victoire dans la 86ème édition du "Ronde". Plusieurs coureurs sortent déjà du lot, notamment ceux de la Mapei-Quick Step, de la Lotto-Adecco et de la Fassa Bortolo, sans oublier les US Postal et les Gerolsteiner, alors que les Domo-Farm Frites sont parus en retrait ces derniers jours.

La troisième et dernière journée de l'épreuve belge devait permettre de départager les premiers du classement général, toujours dominé par Stefano Zanini (Mapei-Quick Step). Cette ultime journée de course était répartie de la
manière suivante : 114 km en ligne le matin, 14 km contre-la-montre l'après-midi. Avec des monts pavés, encore et toujours.

Ils étaient déterminants. Après 30 km de course, le matin, Michele Bartoli (Fassa Bortolo) se dévoilait et accélérait, rappelant ses grands jours dans les Flandres. De nombreux favoris étaient attentifs et sautaient dans la roue du Toscan, qui poursuivait son accélération. Cela avait pour effet de diviser le peloton. Quarante coureurs occupaient les premières positions tandis qu'un peloton de piégés se battait en vain à l'arrière. Parmi eux, il fallait compter trois des dix premiers du classement général : Andrej Hauptmann (Tacconi Sport), Christophe Mengin (La Française des Jeux) et Sergueï Ivanov (Fassa Bortolo).

En revanche, les Mapei-Quick Step étaient tous du bon wagon et travaillaient pour Stefano Zanini à l'avant. Le sprinter italien n'était cependant pas en mesure de réitérer son succès du premier jour, et il s'inclinait au sprint, à l'arrivée à La Panne, derrière le duo gagnant de la Fassa Bortolo, Fabio Baldato et Marco Zanotti. Cela ne changeait rien au classement général et c'est avec six secondes d'avance sur Peter Van Petegem (Lotto-Adecco) que se présentait Zanini au départ du chrono final, l'après-midi.

Stefano Zanini se savait fort. Il le prouvait en enlevant la sixième place du chrono, trente-huit secondes après le vainqueur. Ce qu'il ne savait pas, en revanche, c'est que Peter Van Petegem était plus remonté que jamais. Battu au sprint mardi, le Belge prenait sa revanche autour de La Panne pour enlever la victoire dans le contre-la-montre, dix-neuf secondes avant George Hincapie (US Postal) et vingt-trois secondes avant Nico Eeckhout (Lotto-Adecco).

Grâce à ce succès, Peter Van Petegem donnait un peu plus de moral à ses troupes, qui avaient perdu la veille Andreï Tchmil dans la bataille. Van Petegem s'annonçait ainsi comme l'un des hommes à surveiller dimanche. Il enlevait devant Stefano Zanini et George Hincapie les Trois Jours de La Panne. Trois jours, comme ceux qui le séparent peut-être d'un nouveau succès dans le Tour des Flandres...

Classement 3ème étape :

1. Fabio Baldato (ITA, Fassa Bortolo) les 114 km en 2h32'11" (44,9 km/h)
2. Marco Zanotti (ITA, Fassa Bortolo) m.t.
3. Saulius Ruskys (LIT, Gerolsteiner) m.t.
4. George Hincapie (USA, US Postal) m.t.
5. Stefano Zanini (ITA, Mapei-Quick Step) m.t.
6. Mauro Zinetti (ITA, Index-Alexia Alluminio) m.t.
7. Niko Eeckhout (BEL, Lotto-Adecco) m.t.
8. Gabriele Colombo (ITA, Acqua e Sapone) m.t.
9. Luciano Pagliarini (BRE, Lampre-Daikin) m.t.
10. Tom Steels (BEL, Mapei-Quick Step) m.t.

Classement 4ème étape :

1. Peter Van Petegem (BEL, Lotto-Adecco) les 14 km en 16'58" (49,5 km/h)
2. George Hincapie (USA, US Postal) à 19 sec.
3. Niko Eeckhout (BEL, Lotto-Adecco) à 23 sec.
4. Dylan Casey (USA, US Postal) à 29 sec.
5. Robert Hunter (AFS, Mapei-Quick Step) à 30 sec.
6. Stefano Zanini (ITA, Mapei-Quick Step) à 38 sec.
7. Nico Mattan (BEL, Cofidis) à 39 sec.
8. Tom Boonen (BEL, US Postal) à 40 sec.
9. Marc Wauters (BEL, Rabobank) à 41 sec.
10. Servais Knaven (HOL, Domo-Farm Frites) m.t.

Classement général final :

1. Peter Van Petegem (BEL, Lotto-Adecco)
2. Stefano Zanini (ITA, Mapei-Quick Step) à 33 sec.
3. George Hincapie (USA, US Postal) à 1'03"
4. Niko Eeckhout (BEL, Lotto-Adecco) à 1'04"
5. Robert Hunter (AFS, Mapei-Quick Step) à 1'12"
6. Laszlo Bodrogi (HON, Mapei-Quick Step) à 1'15"
7. Tom Boonen (BEL, US Postal) à 1'25"
8. Marc Wauters (BEL, Rabobank) à 1'26"
9. Ludo Dierckxsens (BEL, Lampre-Daikin) à 1'28"
10. Daniele Nardello (ITA, Mapei-Quick Step) à 1'29"

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