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Tour du Qatar : présentation

Publié le 26/01/2008 00:02

La 7ème édition du Tour du Qatar se déroulera en six étapes avec Tom Boonen et Thomas Voeckler pour attractions.
La 7ème édition du Tour du Qatar se déroulera en six étapes avec Tom Boonen et Thomas Voeckler pour principales attractions.

Après la Tropicale Amissa Bongo pour les uns, le Tour Down Under pour les autres, une nouvelle partie du peloton effectuera sa rentrée demain au Tour du Qatar. La 7ème édition de l'épreuve reprendra une formule inaugurée l'année dernière, avec le passage à six jours de course et l'inclusion au programme d'un contre-la-montre par équipes pour lancer les hostilités. Demain en effet, la plus belle course cycliste du Moyen-Orient démarrera dans la capitale, Doha, avec un chrono collectif organisé sur la distance de 6 kilomètres. Il mettra en confrontation les dix-sept équipes présentes au départ de cette 7ème édition d'une course tracée dans le désert qatari, un paysage devenu incontournable des débuts de saison. C'est là, dans cette région plane et balayée par le vent, que combattront les dix-sept formations engagées.
Roi du Qatar avec déjà onze victoires d'étapes à son palmarès sur les routes moyen-orientales, l'ancien champion du monde Tom Boonen (Quick Step) fera sa rentrée à Doha. Il constituera l'attraction principale de l'épreuve, sur laquelle il retrouvera son coéquipier et vainqueur sortant Wilfried Cretskens (Quick Step), mais aussi les Français Anthony Geslin et Thomas Voeckler (Bouygues Telecom), William Bonnet et Jimmy Engoulvent (Crédit Agricole), les Belges Nick Nuyens (Cofidis), Nico Eeckhout (Topsport Vlaanderen) et Leif Hoste (Silence-Lotto), le Néo-Zélandais Julian Dean (Slipstream Chipotle) et ses coéquipiers Magnus Backstedt et David Millar, ou encore l'Allemand Sebastian Siedler (Skil-Shimano) et les Italiens Danilo Napolitano (Lampre), Francesco Chicchi (Liquigas) et Alberto Loddo (Tinkoff Credit Systems).

Voilà qui promet des sprints engagés dans un territoire pas plus grand que l'Ile de France. La course sillonnera les routes du Qatar de long en large, le vent, dans un décor privé du moindre obstacle, constituant la principale difficulté de cette épreuve atypique. Sprinters et amateurs de courses de bordures seront encore très certainement privilégiés dans cette 7ème édition du Tour du Qatar. Une remise en route idéale, à quelques heures d'avion seulement de l'Europe, pour un décalage horaire moindre que celui rencontré en Australie ou en Malaisie. De quoi permettre aux finisseurs de trouver leurs automatismes avant les premières échéances européennes. Sacré meilleur scoreur de la saison 2006, Tom Boonen avait conquis au Qatar près du tiers des victoires obtenues dans sa saison, d'où son attrait pour un événement dont il est donné favori.

Les 6 étapes :
  • 1re étape (dimanche 27 janvier) : Doha-Doha (6 km CLM/équipes)
  • 2ème étape (lundi 28 janvier) : Al Zubarah-Doha Golf Club (137,5 km)
  • 3ème étape (mardi 29 janvier) : Camel Race Track-Qatar Foundation (147,5 km)
  • 4ème étape (mercredi 30 janvier) : Khalifa Stadium-Al Khor Corniche (131,5 km)
  • 5ème étape (jeudi 31 janvier) : Al Khor Academy-Al Khor Corniche (170 km)
  • 6ème étape (vendredi 1er février) : Al Wakra-Doha Corniche (120 km)
Les 17 équipes :
  • BMC Racing Team (USA)
  • Bouygues Telecom (FRA)
  • Cofidis (FRA)
  • Crédit Agricole (FRA)
  • Doha Team (QAT)
  • Drapac Porsche (AUS)
  • Iran (IRN)
  • Lampre (ITA)
  • Liquigas (ITA)
  • Quick Step (BEL)
  • Saunier Duval-Scott (ESP)
  • Silence-Lotto (BEL)
  • Skil-Shimano (PBS)
  • Slipstream-Chipotle (USA)
  • Team Milram (ALL)
  • Tinkoff Credit Systems (RUS)
  • Topsport Vlaanderen (BEL)
Les 6 derniers vainqueurs :

2007 : Wilfried Cretskens (BEL, Quick Step-Innergetic)
2006 : Tom Boonen (BEL, Quick Step-Innergetic)
2005 : Lars Michaelsen (DAN, Team CSC)
2004 : Robert Hunter (AFS, Rabobank)
2003 : Alberto Loddo (ITA, Lampre)
2002 : Torsten Wilhelms (ALL, Team Coast)
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