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Tour du Qatar : présentation

Publié le 26/01/2006 11:35

La 5ème édition du Tour du Qatar se disputera la semaine prochaine en présence de routiers-sprinters tels que Tom Boonen.
La 5ème édition du Tour du Qatar se disputera la semaine prochaine en présence de routiers-sprinters tels que Tom Boonen.

Née en 2002 sur une idée folle du roi du Qatar qui, qui souhaitait animer le mois de janvier dans son pays grand comme l'Ile de France, le Tour du Qatar est devenu en cinq ans une épreuve incontournable pour la reprise, au même titre que le Tour Down Under ou le Tour de Langkawi. La course péninsulaire présente de multiples avantages pour donner les premiers coups de pédales de la saison. Le climat chaud et ensoleillé d'une part, comme en Australie et en Malaisie, des routes planes idéales pour accumuler les kilomètres d'autres parts, et enfin (et surtout) un décalage horaire facile à digérer puisqu'il ne faut avancer les montres que de trois heures lorsqu'on s'engage sur un vol Paris-Doha, contre six heures pour Paris-Kuala Lumpur et neuf heures pour Paris-Adélaïde.

Seul inconvénient au Qatar : les grandes plaines désertiques et ce vent qui se sent ici chez lui. Pas un arbre pour atténuer la puissance du souffle de l'air. Du coup, le Tour du Qatar attire en priorité les routiers-sprinters, ces coureurs habiles dans la conception de bordures. Au Moyen-Orient, les arrivées au sprint dépendent donc de la clémence du vent. Précédé du Grand Prix de Doha, qui se disputera demain en avant-première dans les rues de la capitale (108 kilomètres de course le long de la corniche), le Tour du Qatar se disputera sur cinq étapes de plaine, entre lundi et vendredi prochains. Tout le pays sera visité à cette occasion, avec deux arrivées à Al Khor, une à Khalifa, une devant le siège du Comité Olympique Qataris et enfin la dernière sur la corniche de Doha, au terme d'une course en circuit.

Grand favori, le champion du monde Tom Boonen (Quick Step-Innergetic) étrennera ses nouvelles couleurs au pays des cheiks. Il y retrouvera Fabian Cancellara et Stuart O'Grady (Team CSC), Erik Dekker (Rabobank), Nico Eeckhout (Chocolade Jacques-Topsport Vlaanderen), Bernhard Eisel et Bradley McGee (Française des Jeux), Gabriele Colombo et Murilo Fischer (Naturino-Sapore di Mare), Frank Höj (Gerolsteiner), Gorik Gardeyn et Jeremy Hunt (Unibet.com), Aurélien Clerc, Fabrizio Guidi et Robert Hunter (Phonak Hearing Systems), Brett Lancaster (Panaria-Navigare), Nico Mattan et Fred Rodriguez (Davitamon-Lotto), Erik Zabel (Team Milram) et le vainqueur sortant Lars Michaelsen (Team CSC).

Les 5 étapes :
  • 1re étape (lundi 30 janvier) : Khalifa-Al Khor (131,5 km)
  • 2ème étape (mardi 31 janvier) : Camel Race Track-Al Khor (138 km)
  • 3ème étape (mercredi 1er février) : Sealine Beach Resort-Khalifa (160 km)
  • 4ème étape (jeudi 2 février) : Al Zubarah-Qatar Olympic Committee (144 km)
  • 5ème étape (vendredi 3 février) : Al Thakhira-Doha (151,5 km)
Les 17 équipes :
  • Agritubel (FRA)
  • Chocolade Jacques-Topsport Vlaanderen (BEL)
  • Cofidis (FRA)
  • Davitamon-Lotto (BEL)
  • Française des Jeux (FRA)
  • Gerolsteiner (ALL)
  • Naturino-Sapore di Mare (ITA)
  • Panaria-Navigare (ITA)
  • Phonak Hearing Systems (SUI)
  • Quick Step-Innergetic (BEL)
  • Rabobank (PBS)
  • Skil-Shimano (PBS)
  • Team Capec (KAZ)
  • Team CSC (DAN)
  • Team Milram (ITA)
  • Team Wiesenhof (ALL)
  • Unibet.com (BEL)
Les 4 derniers vainqueurs :

2005 : Lars Michaelsen (DAN, Team CSC)
2004 : Robert Hunter (AFS, Rabobank)
2003 : Alberto Loddo (ITA, Lampre)
2002 : Torsten Wilhelms (ALL, Team Coast)

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