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UCI ProTour # 9 : les Ardennais remontent

Publié le 20/04/2006 11:57

Tom Boonen conserve le leadership de l'UCI ProTour. Valverde et Kroon intègrent le Top 10 après la Flèche Wallonne.
Le Belge Tom Boonen conserve le leadership de l'UCI ProTour. Alejandro Valverde et Karsten Kroon intègrent le Top 10 après la Flèche Wallonne.

Le portrait du vainqueur :

Le Murcian Alejandro Valverde (Caisse d'Epargne-Illes Balears) est l'une des multiples découvertes de la Kelme-Costa Blanca. Révélé après Fernando Escartin, Santiago Botero, Oscar Sevilla et Roberto Heras, l'Espagnol n'a pas tardé à éclore. Un an après ses débuts chez les professionnels, marqués par de belles places d'honneur au Tour de Catalogne comme à la Vuelta, Alejandro Valverde s'est taillé une réputation au cours de la saison 2003. Rapide au sprint et facile en montagne, le coureur Espagnol a conquis de nombreux accessits avant d'éclater pour de bon au grand jour, obtenant son premier succès pro dans une étape du Tour du Pays-Basque 2003. Cette année-là, le Murcian a en outre terminé 3ème de la Ruta del Sol, 5ème du Tour du Pays-Basque et bien plus encore 3ème du Tour d'Espagne, après deux victoires d'étapes, et 2ème du Championnat du Monde d'Hamilton !

Toujours chez Comunidad Valenciana en 2004, Valverde a confirmé en obtenant ses premiers succès : Tour de Valence, Tour de Murcie, Tour de Burgos, 4ème de la Vuelta et 6ème du Championnat du Monde de Vérone. En 2005, l'Espagnol a cédé aux sirènes de la formation Illes Balears-Caisse d'Epargne. Il a racheté son contrat avec la Comunidad Valenciana pour endosser des responsabilités de chef de file dans l'équipe du ProTour. Constant, il s'est imposé sur la Promenade des Anglais dans Paris-Nice (2ème au final) puis a pris part à son premier Tour de France. Il a remporté la première étape de montagne à Courchevel, devant Lance Armstrong, mais a été contraint à l'abandon en raison d'une tendinite. Il a conclu sa saison sur la 2ème marche du podium des Championnats du Monde de Madrid, encore une fois. Vainqueur à 26 ans (il les fêtera samedi) de la Flèche Wallonne, sa première classique, Alejandro Valverde fait partie des favoris du prochain Tour de France.

Le mot du vainqueur :

"Cette victoire, je la voulais, a expliqué Alejandro Valverde (Caisse d'Epargne-Illes Balears) après son arrivée victorieuse au sommet du Mur de Huy. J'ai vite réalisé que j'étais dans une de mes meilleures journées. Je ne pouvais pas laisser passer une telle occasion. Dimanche, j'avais connu une défaillance dans le final de l'Amstel Gold Race mais, cette fois, j'ai donné raison à mon directeur sportif Eusebio Unzue, qui était convaincu que je pouvais aussi bien me débrouiller dans les classiques que dans les courses par étapes. J'ai atteint mon objectif au sommet du Mur de Huy : gagner au moins une Ardennaise. Ce succès me procure maintenant davantage de motivation en vue de dimanche et de Liège-Bastogne-Liège." Le palmarès du champion Espagnol se garnit d'année en année mais Alejandro Valverde avoue avoir eu davantage de frissons en s'imposant à Courchevel l'été dernier. "Personnellement, j'ai ressenti quelque chose de plus à Courchevel, sans doute parce qu'il s'agissait de ma première participation au Tour de France et que j'avais devancé Lance Armstrong." Le Murcian est désormais 4ème du classement de l'UCI ProTour, ayant déjà terminé 2ème du Tour du Pays-Basque, avec une victoire d'étape en prime.

Dans la roue des Français :

Les Français ont été encore plus discrets sur la Flèche Wallonne hier que sur l'Amstel Gold Race dimanche dernier. Après des tentatives d'échappée très matinales de Christophe Moreau (Ag2r Prévoyance) et Christophe Le Mével (Crédit Agricole), c'est le Nivernais Frédéric Finot (Française des Jeux) qui a trouvé l'ouverture au kilomètre 25. Le coureur s'est échappé en compagnie de José-Luis Arrieta (Ag2r Prévoyance). Le duo a obtenu la bénédiciton du peloton durant la première moitié de la Flèche Wallonne, Frédéric Finot et José-Luis Arrieta ouvrant la route dans les deux premières ascensions du Mur de Huy avant de s'incliner au kilomètre 122, après 97 kilomètres d'échappée. Les Français se sont alors effacés de la course à la victoire, seuls Benoît Salmon (Agritubel) et Thomas Voeckler (Bouygues Telecom) parvenant à rentrer sur le peloton de tête avant le final au Mur de Huy. Le Breton s'est classé 13ème à 23 secondes, l'Alsacien 22ème à 34 secondes de Valverde au sommet, pécédant chez les Français Didier Rous (Bouygues Telecom) 28ème à 44 secondes, Jérôme Pineau (Bouygues Telecom) 41ème à 1'48", Christophe Laurent (Agritubel) 44ème à 1'50", Samuel Dumoulin (Ag2r Prévoyance) 45ème à 1'50", Cédric Vasseur (Quick Step-Innergetic) 46ème à 1'53", Sylvain Chavanel (Cofidis) 51ème à 1'59" et Christophe Moreau 59ème à 2'08".

Les classements :

L'influence des Ardennaises commence à se faire ressentir au classement de l'UCI ProTour. Après deux des trois classiques, le Basque Samuel Sanchez (Euskaltel-Euskadi) remonte en 3ème position, encore loin du leader Tom Boonen (Quick Step-Innergetic) et de son dauphin Alessandro Ballan (Lampre-Fondital), mais la pression se fait sentir. On retrouve par ailleurs Alejandro Valverde (Caisse d'Epargne-Illes Balears) au 4ème rang, Frank Schleck (Team CSC) en 5ème position et Karsten Kroon (Team CSC) dans le Top 10. Ce nouveau podium acquis par un coureur du Team CSC permet à l'équipe danoise d'accroître son avance au classement de l'UCI ProTour. Le Team CSC précède dorénavant la T-Mobile et la Rabobank, tandis que l'Espagne s'empare du classement des nations.

Classement UCI ProTour # 9 :

1. Tom Boonen (BEL, Quick Step-Innergetic) 129 pt
2. Alessandro Ballan (ITA, Lampre-Fondital) 105 pt
3. Samuel Sanchez (ESP, Euskaltel-Euskadi) 89 pt
4. Alejandro Valverde (ESP, Caisse d'Epargne-Illes Balears) 86 pt
5. Frank Schleck (LUX, Team CSC) 85 pt
6. Fabian Cancellara (SUI, Team CSC) 84 pt
7. Alessandro Petacchi (ITA, Team Milram) 72 pt
8. Antonio Colom (ESP, Caisse d'Epargne-Illes Balears) 71 pt
9. Filippo Pozzato (ITA, Quick Step-Innergetic) 70 pt
10. Karsten Kroon (PBS, Team CSC) 60 pt
...
38. Frédéric Guesdon (FRA, Française des Jeux) 15 pt
48. Christophe Mengin (FRA, Française des Jeux) 5 pt
56. Thomas Voeckler (FRA, Bouygues Telecom) 3 pt
64. Sylvain Chavanel (FRA, Cofidis) 2 pt
74. Jérôme Pineau (FRA, Bouygues Telecom) 1 pt
75. Sandy Casar (FRA, Française des Jeux) 1 pt

Classement UCI ProTour par équipes # 9 :

1. Team CSC (DAN) 132 pt
2. T-Mobile (ALL) 117 pt
3. Rabobank (PBS) 115 pt
4. Gerolsteiner (ALL) 113 pt
5. Quick Step-Innergetic (BEL) 109 pt
6. Lampre-Fondital (ITA) 108 pt
7. Discovery Channel (USA) 105 pt
-. Davitamon-Lotto (BEL) 105 pt
9. Phonak Hearing Systems (SUI) 98 pt
10. Caisse d'Epargne-Illes Balears (ESP) 94 pt
...
13. Cofidis (FRA) 82 pt
14. Crédit Agricole (FRA) 70 pt
15. Française des Jeux (FRA) 67 pt
18. Bouygues Telecom (FRA) 52 pt
20. Ag2r Prévoyance (FRA) 35 pt

Classement UCI ProTour par nations # 9 :

1. Espagne (ESP) 347 pt
2. Italie (ITA) 312 pt
3. Belgique (BEL) 213 pt
4. Pays-Bas (PBS) 178 pt
5. Suisse (SUI) 142 pt
6. Allemagne (ALL) 139 pt
7. Etats-Unis (USA) 119 pt
8. Luxembourg (LUX) 85 pt
9. Norvège (NOR) 45 pt
10. Autriche (AUT) 32 pt
...
11. France (FRA) 26 pt

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